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République Dominicaine

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Un voyage en République Dominicaine

République Dominicaine sur nos forums
Un petit coin de paradis accessible à tous. La République domicaine est une destination réellement idyllique où les séjours se révèlent très abordables. L'île compte quelques unes des plus belles plages des Caraïbes mais aussi de très beaux hôtels du côté de Cap Cana. Ceux qui sauront s'arracher aux délices de la plage et d'une eau toujours chaude, pourront aussi découvrir des recoins préservés, des promenades magiques découvrir l'histoire de la première des terres découvertes par Christophe Colomb.

La République domicaine est le temple des séjours all-inclusive, c'est-à-dire tout compris (vol, hébergement et 3 repas par jour, voire plus grâce aux buffets en libre accès.) Ces séjours sont proposés à des prix défiant toute concurrence. Envie de se reposer, de couper les ponts avec son train-train quotidien pendant une semaine ou deux ? Il n'y pas à hésiter. De nombreuses excursions dans le centre de l'île (baignade dans les cenotes...) et de nombreuses activités viendront casser votre délicieuse routine.

Pour les voyageurs à tendance baroudeurs, il faut savoir que la République Dominicaine offre également la possibilité de sortir du schéma « plage-cocotier-farniente ». De nombreux parcs nationaux, espaces protégés et classés, sont à parcourir à pied ou en bateau. Retenez notamment celui de Los Haïtises, pour une balade mouvementée sur l'eau à travers les mangroves, et le parc national Armando Bermúdez, pour randonner et pourquoi pas arpenter une partie du pico Duarte, plus haut sommet des Antilles avec une altitude de 3 000 m. Le parc Sierra de Baoruco, d'une superficie de 800 km2 vaut également le détour, avec sa multitude de paysages contrastés. Le parc sous-marin La Caleta, situé à l'Est de la capitale, fera le bonheur des amateurs de plongée.

Ainsi, vous le constaterez, la République Dominicaine peut très bien être perçue comme une destination sportive.

Sur le plan culturel, la République Dominicaine offre un savant mélange entre culture Taïno, européenne et antillaise.
La première est issue du peuple primitif vivant sur l'île d'Hispaniola avant sa découverte par Christophe Colomb en 1492. La seconde provient bien évidemment de la conquête espagnole consécutive à la découverte de ce bout de terre. La dernière, d'influence africaine, émane, quant à elle, de la période esclavagiste  au même titre que dans d'autres pays des Caraïbes.

Quoi qu'il en soit, les stigmates de ce brassage culturel se retrouveront aussi bien dans les musées, l'architecture et même dans l'atmosphère générale du pays.


Saint Domingue est justement une destination privilégiée pour découvrir les empreintes laissées par les Taïnos et les Espagnols. N'hésitez pas à déambuler à pied, dans la zone coloniale, et à visiter le musée Taïno pour vous imprégner au mieux de l'histoire nationale.

Ne passez pas à côté de l'activité locale incontournable qu'est la danse et plus particulièrement le merengue et la bachata. N'oubliez pas non plus de goûter aux spécialités locales que sont les cigares et le rhum. Enfin, assistez si vous le pouvez à un combat de coqs dans la gallera, "sport" très populaire à Saint-Domingue.
Conseils pratiques
En raison de cas de rage recensés dans le pays, ne touchez pas les chiens et animaux errants. Ne vous baignez pas dans les lacs et eaux douces : vous pouvez contracter la leptospirose, une maladie bactérienne.

Météo / Quand partir

Quelle est la meilleure période pour se rendre en République Dominicaine ? Quel y fait-il en ce moment ? Toutes les infos météorologiques et climatiques.
» Météo en République Dominicaine

Passeport / Visa / Formalités

En règle générale, il faut présenter un passeport en cours de validité pour rentrer en République Dominicaine. Toutefois, les Français, qui arrivent dans le pays par un vol direct, peuvent se contenter de présenter une carte d'identité en cours de validité. Dans les deux cas, la durée du séjour ne doit pas excéder trois mois.

Par ailleurs, la douane dominicaine exige la présentation d'une carte de tourisme (tarjeta de turismo). Valable un mois, cette carte coûte environ 320 pesos dominicains (12 euros). Elle s'achète généralement en arrivant en République Dominicaine, à l'aéroport. On peut également se la procurer préalablement au Consulat de la République Dominicaine.

De même, en ressortant du pays en fin de séjour, il faut s'acquitter d'une taxe de 20 dollars ou 720 pesos dominicains (24 euros).

Transports

Pour vous rendre en République Dominicaine, l'avion reste le meilleur moyen, à moins que vous ne vouliez tenter l'aventure d'une traversée de l'Atlantique en bateau, c'est au choix, mais ce sera alors en plusieurs semaines... On compte 8000 km de distance entre Paris et la République Dominicaine. Aussi, il faut compter environ 9h de vol depuis la France (8h30 au retour).

Plusieurs compagnies aériennes assurent des vols réguliers (principalement Air France, Iberia et American Airlines) et des charters vers la République Dominicaine.

Le pays compte 8 aéroports internationaux, à commencer par Las Américas International Airport, situé à proximité de Saint Domingue.
Les sept autres aéroports internationaux - installés dans les principales stations balnéaires de la côte dominicaine telles que Punta Cana, Samaná ou Puerto Plata - accueillent principalement des vols charters.

De grandes compagnies comme Air France et Corsair vous emmènent en République Dominicaine. Mais vous pourrez aussi leur préférer XL Airways France qui propose toute l'année des allers-retours Paris-La Romana, Paris-Puero Plata et Paris-Punta Cana.

Quant aux tarifs, il faudra compter au moins 1000 euros pour un aller-retour sur un vol régulier et au moins 600 euros pour un aller-retour par charter.
Sachez également que de nombreux voyagistes proposent des séjours "all inclusive", comprenant le vol, l'hôtel, les transferts, la nourriture et les boissons à des prix très avantageux, souvent à partir de 650 euros.

Circuler à l'intérieur du pays

Une fois sur place, si vous désirez aller d'un bout à l'autre du pays, l'avion peut également représenter un moyen de transport très pratique. Des vols réguliers, assurés par Air Santo Domingo ou des avions-taxis permettent, en effet, de se déplacer dans n'importe quel coin du pays. 

Le bus est un moyen de transport répandu et bon marché en République Dominicaine.
Trois compagnies de bus se partagent le territoire dominicain : Terra Bus, Metro Tours et Caribe Tours, la plus grande compagnie de bus en République Dominicaine. La compagnie Metro met également à disposition des voyageurs, des bus.

Variante des bus, les guaguas (prononcer « gouagoua ») sont des espèces de minibus, voire parfois de simples camionnettes capables de vous conduire n'importe où. Sans confort et pas toujours bien sécurisé, ce moyen de transport a l'avantage d'être peu cher et surtout folklorique.

Les taxis : Il faut distinguer deux types de taxi, les voitures et les moto-taxis (conchos). Dans les deux cas, ces moyens de transport sont plutôt réservés à de petits trajets.

Attention, certains chauffeurs de taxi (voiture) n'ont pas de compteur, ce qui se traduit souvent par des courses hors de prix.

Les moto-taxis sont quant à eux vraiment peu chers et ont l'avantage de pouvoir transporter deux personnes en plus du chauffeur. Sensations garanties.

La location de véhicules

Motos : c'est le moyen le plus rapide de découvrir le pays. De plus ce type de transport est vraiment sympathique, à condition bien entendu d'avoir les compétences requises. Enfin, les tarifs de location sont plutôt abordables : entre 30 et 40$ par jour de location.

Voitures : louer une voiture vous permettra également d'avoir une entière liberté sur place. Quelques petites recommandations sont tout de même à prendre en compte. L'état des routes n'est pas optimal partout. De plus, dans le cas d'accrochages, certains policiers n'hésiteront pas à vous incomber tous les torts et à vous faire payer une amende.
Toutefois, mieux vaut être vigilant si vous louez une voiture. Il arrive parfois que des loueurs peu scrupuleux demandent le paiement de réparations pour des dommages antérieurs à la location.
Location de voitures
Deux agences vous permettront de louer un véhicule en République Dominicaine : Voitures des îles et Sixt. Comptez environ 40 euros par jour pour une petite citadine de base.

Partir en République Dominicaine

Santé / Sécurité / Vaccins

Santé
Située au cœur du Tropique du Cancer, la République Dominicaine est soumise à différentes maladies tropicales, notamment le paludisme, la dengue et la fièvre du Nil. Toutes trois transmises par les moustiques, ses affections sont présentes dans tout le pays. Un traitement préventif peut donc être recommandé. Et, quelques règles sont à adopter une fois sur place, telles que l'utilisation de répulsifs et de moustiquaires.

En ce qui concerne la dengue, sachez qu'elle est plus virulente pendant la saison humide (juin à novembre). Les symptômes s'apparentent à un état grippal (fièvre, courbatures, maux de tête). Mais le temps d'incubation s'élève généralement à 8 jours. Aussi, si vous ressentez ce type de maux au retour en France, précisez à votre médecin que vous avez séjourné en République Dominicaine. Et dans tous les cas, il faut absolument proscrire la prise d'aspirine et préférer le paracétamol.

D'autre part, depuis l'hiver 2010-2011, une vague de choléra touche le pays. Actuellement 1300 cas sont recensés, particulièrement dans la capitale. Il est donc préférable de respecter scrupuleusement les mesures de précaution et d'hygiène de base.

Aussi, il parait indispensable de souscrire, avant son départ, une assurance prenant totalement en charge les éventuelles dépenses de santé sur place, ainsi que les frais de rapatriement sanitaire, le cas échéant. En effet, il faut savoir que les frais hospitaliers sont très élevés en République Dominicaine. De plus, ceux-ci doivent être réglés immédiatement, sous peine de ne pouvoir ressortir de l'hôpital.
D'ailleurs, en cas de consultation médicale ou d'hospitalisation, n'hésitez pas à demander le montants des honoraires voire les tarifs d'intervention en cas d'opération chirurgicale, afin d'éviter d'être surpris par des factures mirobolantes.

Sécurité
Délinquance
La République Dominicaine connaît une progression importante de la délinquance qui concerne non seulement les Dominicains mais également les touristes et les résidents étrangers. Cette délinquance se caractérise depuis peu par l'usage de la violence (armes blanches ou à feu) en cas de résistance des victimes. Il est recommandé aux voyageurs d'observer la plus grande prudence au cours de leur séjour.

Sécurité routière
Le réseau routier s'avère assez inégal en République Dominicaine. Outre les routes proprement dites, il existe beaucoup de pistes sur lesquelles la circulation peut se révéler assez difficile, notamment pendant la saison des pluies. La prudence est donc de mise ; d'autant que la signalisation laisse parfois à désirer et que le code de la route n'est pas toujours respecté.

Par ailleurs, certains policiers zélés n'hésiteront pas à faire payer des amendes pour des infractions que vous n'aurez pas forcément commises, notamment en cas d'accrochage. Aussi, dans certains cas, le taxi peut être une solution alternative beaucoup plus intéressante.

Numéros d'urgence
En cas d'urgence, et quel que soit le type d'urgence, le numéro à contacter est le 911.
Conditions politiques
Le pays est une république présidentielle. Tous les citoyens peuvent voter dès l'âge de dix-huit ans, excepté les policiers et les militaires.
Trois partis sont en rivalité depuis la chute du dictateur Trujillo (1961) : le Parti Réformiste Social-Chrétien (PRSC), le Parti Révolutionnaire Dominicain (PRD) et le Parti de Libération Dominicaine (PLD).
Le président dominicain actuel est Leonel Fernandez (PLD). Il est arrivé au pouvoir le 16 août 1996, et a exercé un premier mandat présidentiel entre 1996 et 2000. Il fut à nouveau élu en 2004 et réélu pour un nouveau mandat le 16 mai 2008.
Les Dominicains désignent leurs présidents par leur prénom.
Epidemies
Dengue, choléra...
Vaccins Recommandes
Aucun vaccin n'est requis pour pénétrer sur le territoire dominicain. Toutefois, il est conseillé de se faire faire un rappel DT polio avant le départ. 

De plus, ceux qui envisagent parcourir les régions intérieures du pays sont également invités à envisager de se faire vacciner contre l'hépatite A, l'hépatite B et la typhoïde.

Monnaie

Coût de la vie
Beaucoup de voyagistes proposent des voyages « all inclusive » (tout inclus), c'est-à-dire comprenant le vol bien sûr mais aussi l'hébergement et la demi-pension voire la pension complète.

Si vous voyagez à la carte, une nuit d'hôtel en chambre double vous coûtera au minimum 20 euros mais plus souvent 70 à 80 euros. Et attention, la taxe sur les hôtels (23%) n'est pas toujours comprise sur les tarifs affichés. N'hésitez donc pas à demander si les tarifs énoncés sont bien tout compris.

Quant aux repas, le minimum est d'environ 6 euros par personne. Mais, en moyenne, il faudra débourser 15 euros dans un restaurant standard et plus de 20 euros dans une restaurant un peu plus gastronomique. Dans tous les cas, il faut savoir que les taxes sur la nourriture et les boissons (8 %), les frais de service des cuisiniers (10%) de même que le service en salle (5 à 10%) ne sont pas inclus dans les tarifs affichés au menu. Mieux vaut le savoir avant de commander pour éviter les surprises au moment de l'addition.

Par ailleurs, les produits de base ne sont pas très chers. Aussi, il est tout çà fait envisageable de se payer quelques spécialités locales, telles que cigares, rhum ou encore café et épices.

A noter : en règle générale, les magasins touristiques pratiquent des prix plus élevés que les petits commerces locaux. Aussi préférez ces derniers pour vos achats de souvenirs. De même, pensez à marchander dans ces mêmes petites boutiques ainsi que sur les marchés, lieu de prédilection pour trouver des objets d'artisanats, bijoux, épices etc.
La monnaie du pays est le peso dominicain.
1 EUR = 54,46 RD$ (juin 2011).
Pourboires
Il n'y a pas de règles.
Prix moyens
  • Séjour (hors voyage A/R) : de 300 euros à 700 euros
  • Hôtels 1 et 2 étoiles : de 14 euros à 40 euros
  • Hôtels 3 étoiles : de 40 euros à 80 euros
  • Hôtels 4 étoiles ou plus : de 80 euros à 100 euros
  • Restaurants bon marché : de 2 euros à 12 euros
  • Restaurants traditionnels : de 2 euros à 20 euros
  • Restaurants Grandes tables : de 20 euros à 40 euros

Points forts

  • Le lac Enriquillo
  • Randonnées dans les montagnes Nombreux spots de plongée
  • Les nombreux parcs nationaux pour admirer la faune
  • Les carnavals

Points faibles

  • Risque d'ouragans
  • Épidémie de choléra (juin 2011)
  • Mauvais état des routes
  • Développement des hôtels sur les côtes

Bons plans

A faire

Aller sur l'île de Saona

Incluse dans le parc national del Este, l'île de Saona est une île protégée. Aussi, seule une toute petite partie de sa côte est ouverte aux touristes. Il va sans dire que les vacanciers sont nombreux à y affluer chaque jour. Toutefois, la majesté des paysages - sable blanc, cocotiers, eaux turquoises - a de quoi faire oublier le reste. D'autant qu'il est tout à fait possible de s'isoler de la foule une fois arrivé au débarcadère. En effet, les plages sont à perte de vue. N'hésitez pas à marcher quelques centaines de mètres afin de trouver un petit coin tranquille.

Se déplacer en motos-conchos
Les motos-conchos sont des motos-taxis - donc avec chauffeurs - sur lesquels deux passagers peuvent monter. Si ce moyen de transport peut, à première vue, paraître un peu dangereux, il n'en demeure pas moins le meilleur véhicule pour effectuer de petits trajets. Le mieux reste de faire confiance au chauffeur et de profiter du trajet pour admirer le paysage. Sensations garanties !

Goûter aux cigares dominicains
Contrairement à ce que l'on s'imagine fréquemment, Cuba est loin d'avoir le monopole en matière de cigares. D'ailleurs, le République Dominicaine est le premier producteur mondial. Il apparaît donc inconcevable de venir sur l'île sans goûter ne serai-ce qu'à  un cigare. Il est possible de s'en procurer à peu près partout. Préférez toutefois les magasins officiels aux vendeurs à la sauvette.

Visiter les rhumeries
En tant que pays des caraïbes qui se respecte, la République Dominicaine produit bien évidemment du rhum (ron). Visitez donc une rhumerie, en particulier celle de Brugal à Puerto Plata. Attention tout de même à ce que la dégustation ne vire pas en beuverie.
Rhum et cigare font d'ailleurs très bon ménage ! Mais veillez tout de même à consommer ces deux spécialités locales avec modération.

Gravir le Pico Duarte à dos d'âne
Il serait dommage de ne pas profiter de la vue imprenable
sur la République Dominicaine, du haut de son point culminant : le Pico Duarte ! Situé dans le parc José del Carmen Ramirez, il s'élève à plus de 3000 mètres d'altitude. Faites-vous escorter par un âne !


A ne pas faire

Envoyer son courrier par le service postal public

Normalement le courrier met environ 20 jours à atteindre sa destination en France. Mais dans la pratique, l'acheminement est beaucoup plus lent. Le courrier déposé dans les boîtes aux lettres du service public est en effet relevé de façon aléatoire. Aussi, mieux vaut privilégier les services postaux privés dont les envois transitent par les États-Unis. Plus fiables, ils ne sont pas excessivement plus chers. Il faut compter l'équivalent de 50 centimes d'euros par carte postale en plus des frais d'affranchissement normaux équivalent eux aussi à 50 centimes d'euros (20 pesos dominicains).

Fréquenter les plages « sauvages »
Il est fortement déconseillé de fréquenter des plages non signalisées, non surveillées et parfois désertes. En effet, la circulation des engins nautiques motorisés près des plages n'est pas soumise à une réglementation. Donc, nager ou plonger en solitaire peut s'avérer très dangereux.

Faire les excusions proposées par les hôtels

Beaucoup d'hôtels proposent des séjours dits « all inclusive », c'est-à-dire en pension complète, à des prix défiant toute concurrence. Aussi, ils ont tendance à se rattraper sur les tarifs des excursions. N'hésitez pas à aller faire un tour en ville, vous verrez que des agences exercent des tarifs plus compétitifs.

Vie pratique

Électricité
Comme aux États-Unis, le courant est en 110V et les prises possèdent trois fiches plates, en forme de lamelles. Il est donc nécessaire de se munir d'un adaptateur et d'un transformateur pour prises françaises, si vous souhaitez apporter vos appareils électriques avec vous (téléphone portable, appareil photo numérique, sèche-cheveux, etc.).

Horaires
La République Dominicaine se trouve à 8 500 km à l'ouest de la France. Aussi il faut s'attendre à un important décalage horaire.
- GMT -05 en hiver : lorsqu'il est midi à Paris, il est 7 h du matin à Saint-Domingue ;
- GMT -06 en été : lorsqu'il est midi à Paris, il est 6 h du matin à Saint-Domingue.

En moyenne, les magasins sont ouverts de 9-10h à 18-19h, avec une fermeture entre 12h et 14h. Mais attention, ces horaires varient beaucoup d'une ville à l'autre voire d'un commerce à l'autre.
Les banques ouvrent de 9h à16h.

Téléphone
Pour appeler de France en République Dominicaine
Pour téléphoner de la France en République Dominicaine, composez le 00 1 809 suivi des 7 chiffres du numéro de votre correspondant.

Pour appeler de République Dominicaine en France
Pour téléphoner de République Dominicaine vers la France, composez le 00 33 puis le numéro de votre correspondant sans le 0 de l'indicatif régional (ex. : sans le 0 de 02 pour l'Ouest de la France).

Jours fériés
Le 1er janvier (Nouvel an), le 6 janvier (Épiphanie), le 21 janvier (jour de la Virgen de Alta Gracia), le 27 février (déclaration de l'Indépendance), le 1er mai (Fête du Travail), le 16 août (jour de la Restauration), le 24 septembre (Jour de la Virgen de las Mercedes), le 6 novembre (jour de la Constitution) et le 25 décembre (Noël).

Informations pratiques
Ambassade de la République Dominicaine à Paris
45, rue de Courcelles
75008 Paris
Tél. : 01 53 53 95 95
Fax. : 01 45 63 35 63
Email : embajadom@wanadoo.fr
Site Web de l'Ambassade de la République Dominicaine à Paris.
Equipements
En raison des risques de dengue (transmis par le moustique), prévoyez un bon anti-moustique et des vêtements longs.

Sinon, vu le climat tropical du pays, voyagez léger : tee-shirt, lunettes, etc. Prévoyez tout de même un pull ou une polaire si vous allez dans les zones montagneuses.

Carte d'identité

Généralités
Capitale : Saint Domingue (3,5 millions d'habitants)
Superficie : 48 734 km²
Langue officielle : espagnol
Régime politique : République démocratique
Monnaie : peso dominicain (RD$)
Devise : 1 euros = 51 pesos (octobre 2010)
Religions : 95% de catholiques
Fête nationale : 27 février (anniversaire de l'Indépendance - 1844)
Hymne national : Quisqueyanos valientes (Vaillants fils de Quisqueye)
Devise : Dieu, patrie, liberté (dios, patria, libertad)

Données démographiques
Population : près de 10 millions d'habitants (2009)
Croissance démographique : 3,5% (2009)
Densité : 183,6 hab. /km²
Espérance de vie : 72,8 ans (PNUD 2010)

Economie
PIB : 46,7 milliards de dollars (2009)
PIB/hab. : 5 200 dollars par habitant (2009)
Taux de croissance : +3,5 % (2009)
Taux de chômage : 14 % (2010)
Taux d'inflation : 5 % en glissement annuel (2010)

Pratique
Poids et mesure : globalement, la République Dominicaine utilise le système métrique, comme en Europe.
On relève toutefois quelques exceptions. La hauteur se mesure en pies (1 pie = 30,48 cm), l'essence se vend au galón (équivalent du gallon américain) et non au litre (1 galón = 3,79 l), le tissu se mesure en yarda (yards) et non au mètre (1 yard = 0,91 m).

Géographie
Située dans les Caraïbes, entre Cuba et Porto Rico, la République Dominicaine occupe les 2/3 Est de l'île d'Hispaniola, terre qu'elle partage avec Haïti.
Le pays se divise entre 600km (sur les 1 500 km de littoral) de plages de sable blanc bordées de cocotiers, plaines et reliefs montagneux au centre, avec la Cordillère Centrale où se trouve le point culminant, le pico Duarte, d'une hauteur de 3 175 m.
Par ailleurs, la république Dominicaine renferme le point le plus bas de toutes les Caraïbes. Il s'agit du lac Enriquillo, situé 40 m en deçà du niveau de la mer.
Culture / Traditions

Loin de nous l'idée de dresser un tableau des us et coutumes dominicaines, ni même de vous livrer une image stéréotypée des Dominicains. Il s'agit simplement de vous éclairer sur quelques éléments caractéristiques de la culture locale.

Chrétienté et tolérance religieuse

Depuis la conquête espagnole, le catholicisme est la religion d'État. La République Dominicaine conserve d'ailleurs une vision très traditionnelle de cette religion chrétienne. La plupart des Dominicains, à quelques exception près, sont d'ailleurs, aujourd'hui encore, d'obédience catholique. Toutefois, le vaudou - croyance ancestrale - continue de faire de nombreux adeptes. Et, vu que la République Dominicaine est très tolérante en matière religieuse, toutes les croyances sont protégées et acceptées.

La fièvre des Caraïbes

Le merengue et la bachata, styles musicaux originaires de la République Dominicaine, font danser les Dominicains tous âges confondus. Ces musiques occupent une place prépondérante dans la vie des Dominicains. On en entend partout. Toutes les radios diffusent du merengue - mélange de salsa cubaine, aux sonorités africaines avec un soupçon de zouk antillais - ou de la bachata, dérivé du merengue, apparu dans les années 1990.

Au détour des rues ou sur la plage, il n'est pas rare de croiser une voiture-sono autour de laquelle des jeunes improvisent une discothèque. Bref, les Dominicains sont plutôt bons vivants et aiment à se retrouver pour boire et danser sur ces rythmes sensuels et endiablés.

Le culte du tabac

Le tabac fait également partie de la culture dominicaine. La République Dominicaine est, en effet, le premier pays exportateur de cigares dans le monde entier. Plus de 50% du tabac  est produit à Villa Gonzalez, petite commune d'environ 30 000 habitants (2002) située dans la Cibao (Santiago), région proche de la côte Nord.

L'influence américaine

Occupée par les États-Unis au début du XXe siècle, la République Dominicaine s'est vue influencée par la culture américaine. Petite anecdote, le baseball est un sport très populaire dans le pays. La République Dominicaine fournit d'ailleurs le plus grand nombre de joueurs étrangers au championnat professionnel de base-ball des États-Unis.

Population / Langue
La population résulte d'un métissage de peuples provenant essentiellement d'Afrique et d'Europe. Selon les estimations officielles, les Dominicains seraient à 73% Métis, 16% Blancs et 11% Noirs.
La population dominicaine est jeune (âge moyen : 22 ans).
Religion
La population est largement catholique. Le reste est protestant (5%).

Mots utiles

La langue officielle de la République Dominicaine est l'espagnol. Aussi, si vous avez déjà quelques notions de bases sur la langue de Cervantès, vous vous en sortirez aisément. Voici tout de même un rappel de quelques mots indispensables.

Dans la vie quotidienne

Oui : Si
Non : No
Bonjour : Buenos días, hola
Bonsoir : Buenas tardes
Au revoir : Hasta luego, adíos
Bonne nuit : Buena noches
A bientôt : Hasta pronto
S'il vous plaît / Merci : Por favor / Gracias
Comment allez-vous ? : ¿Cómo está ?
De rien : De nada
Excusez-moi : Perdóne, disculpe
Désolé : Lo siento
Je ne comprends pas : No comprendo
Parlez-vous français ? : ¿Habla usted francés ?

A l'hôtel et au restaurant

Hôtel : Hotel
Restaurant : Restaurante
Avez-vous une chambre ? : ¿Tiene un cuarto ?
Toilettes : Servicios
Le menu : El cubierto
L'eau : El agua
Le petit déjeuner : El desayuno
Le déjeuner : La comida
Le dîner : La cena
L'addition : La cuenta

Les transports

Aéroport : Aeropuerto
Gare : Estación
Arrêt de bus : Parada
Avion : Avión
Train : Tren
Bus : Autobús
Ticket, billet : Billete

Les Dominicains emploient par ailleurs quelques « dominicanismes ». Il s'agit le plus souvent de termes oraux plutôt familiers. En voici une petite sélection.

Une petite sieste : Una pavita
Donnez moi une bière : Dame una fria
J'ai trop mangé : Que hartura !
Il pleut : Está harineando

Lire avant de partir

Beaux Livres
  • La République dominicaine telle quelle, de Pierre Vidal, Ed. L'Harmattan, 1998.
  • Poésie dominicaine du vingtième siècle, de Pierre Couffon, Ed. Patino, 1998.
  • La République dominicaine, de Christian Rudel, Ed. Karthala, 2001.
  • Christophe Colomb : Journal de bord, 1492-1963, Christophe Colomb, Michel Balard, 2003.
  • Haïti-République dominicaine, une île pour deux 1804-1916, de Jean-Marie Théodat, Ed. Karthala, 2003.
  • République dominicaine : système politique et mouvement populaire 1961-1990, de Laura Faxas, Presses universitaires Mirail-Toulouse, 2004.
  • Dominican Cultures : The Making of a Caribbean Society, de Bernardo Vega, Frank Moya Pons et Christine Ayorinde, 2007.

Liens utiles

Site web de l'office du tourisme

Site Web du Ministère du Tourisme de la République Dominicaine.

Ce site dispense tout type d'information d'ordre touristique : idées de séjour, événements culturels, gastronomie, etc.

Que voir en République Dominicaine

Où aller ?

Nature / Faune
Au large de la très belle île de Samana, chaque année les baleines à bosse s'y retrouvent pour se reproduire. Une expérience inédite à ne pas manquer.
Les mois les plus favorables : janvier et février.
Nature / Paysages
Plus grand lac salé au monde, vous ne pouvez pas manquer de faire un tour sur le lac Enriquillo. Vous pourrez y voir des flamands, crocodiles et une faune très riche.

Ce lac est en fait un parc national. Situé dans le sud du pays, Vous pouvez en faire le tour à pied ou faire une excursion à bateau notamment pour atteindre les trois îlots qui se trouvent au milieu du lac, mais pour cela il est préférable d'arriver tôt le matin.
Nature/Parcs nationaux/Zoo/Réserves
Malgré que le pays ne soit pas vraiment riche et occupe une petite superficie, il compte un grand nombre de parcs nationaux qui visent à protéger et conserver la faune et la flore, le plus grand étant celui de Jaragua.

Il est possible de faire des excursions dans pratiquement tous les parcs du pays et notamment de la plongée.

Monuments

Retrouvez toutes les informations pratiques sur les plus beaux édifices historiques en République Dominicaine
» Monuments en République Dominicaine

Musées

Tarifs, horaires et informations pratique, voici la liste des musées à visiter en République Dominicaine
» Musées en République Dominicaine

Itinéraires

Promenade en ville, itinéraire à pieds ou randonnées dans la nature… Les plus beaux itinéraires touristiques en République Dominicaine
» Itinéraires en République Dominicaine

Unesco

Tous les ans, l’Unesco inscrit à sa liste du Patrimoine mondial les plus belles merveilles du monde. Retrouvez les sites classés en République Dominicaine
» Sites classés en République Dominicaine

Parcs naturels

Découvrez les plus beaux sites naturels en République Dominicaine
» Parcs naturels en République Dominicaine

Curiosités naturelles

Etonnants ou hors normes, découvrez les sites naturels les plus insolites en République Dominicaine
» Curiosités naturelles en République Dominicaine

Que faire en République Dominicaine

Restaurant

La cuisine dominicaine mêle différentes saveurs, aussi bien espagnoles qu'antillaises. Elle n'est toutefois que très peu épicée et s'avère également moins raffinée que dans les Antilles françaises.

La République Dominicaine dispose tout de même d'un atout de taille en matière de gastronomie. Sa production agricole locale, auto suffisante, permet de manger des fruits et légumes frais savoureux, tout au long de l'année.

Ces mêmes produits locaux - banane plantain, riz, café, ananas, cacao, haricots, etc. - constituent la base de l'alimentation des Dominicains. Le plat national, appelé Bandera dominicana, se compose justement de riz bancs, de haricots rouges, noirs ou blancs, de bananes plantains frites (tostones) et de viande bouillie.
L'autre plat national, le Sancocho Prieto - ragoût de sept viandes et de légumes - n'est, quant à lui, préparé que le dimanche. Il s'agit presque d'une institution, le Sancocho du dimanche est quasiment indispensable.
Le Mangu est également un plat typique de la République Dominicaine. C'est une purée de bananes plantain vertes, mariée avec des oignons frits, conçue pour accompagner la viande ou les œufs. Enfin, le Locrio est la version dominicaine de la paella espagnole. Ce plat est préparé avec toutes sortes d'ingrédients, propres au pays : par exemple, le safran espagnol laisse la place au rocou dominicain. Cette plante rouge protège également des rayons ultra violets et prépare la peau au soleil. Le rocou est caractérisé par son odeur de muscade légèrement poivrée.

On mange par ailleurs beaucoup de viande blanche frite (chicarones de pollo) ainsi que du porc sous différentes formes : saucisse relevée (langaniza), tripes au zeste de citron vert (mondongos), etc.

Les Dominicains consomment, en revanche, peu de produits de la mer. On pourrait presque dire que ceux-ci sont réservés aux touristes. Vous pourrez donc en déguster dans les restaurants des stations balnéaires.

Deux plats dominicains sont d'origine Taïnos : le Casabe, un pain rond et plat à base de farine de Manioc, fourré, aromatise ou nature ; et le Catibia, de la friture de farine de Manioc farcie à la viande.

Côté desserts, les Dominicains apprécient les saveurs très sucrées. Vous trouverez notamment des Dulces de leche, préparation à base de lait concentré et de sucre mélangé à de la noix de coco, de l'ananas ou encore du gingembre. La Chaca est également très répandue. Il s'agit d'un mélange de sucre, de lait, de maïs et de cannelle. Les Habichuelas con dulce, un dessert typique à base de haricots, sont également très appréciées par les Dominicains. N'oublions pas non plus les fruits, délicieusement sucrés et juteux. Des vendeurs ambulants en vendent justement à tous les coins de rue. Profitez-en pour combler vos petits creux de la journée.

Enfin, en ce qui concerne les boissons, les Dominicains se contentent généralement d'eau plate aux repas. Mais en dehors, ils consomment différents alcools à commencer par la bière, dont la plus culte demeure la Presidente. Cette bière blonde, toujours servie en bouteille (pequeña : 33cl et grande : 50 cl), a de quoi rivaliser avec les meilleures bières blondes d'Europe.

Et, comme dans tout pays antillais, le rhum (ron) coule à flot. Trois marques se font concurrence dans le pays ; les trois "B" : le Brugal (le plus populaire), le Barcelo (sans doute le plus apprécié), et le Bermudez (le plus distingué).
On le boit notamment en cocktail, tel que le Cuba Libre (rhum - coca-cola), le Santos Libre (rhum - sprite) et bien entendu le Punch (rhum, citron vert, sirop de sucre de canne). Mais attention, ces cocktails, bien que peu forts en apparence, sont chargés d'alcool.
Il existe aussi des cocktails non alcoolisés, tels que le Morir Sonando ("mourir en rêvant"), un cocktail typiquement dominicain, très désaltérant. Il est composé de jus d'orange, de vanille blanche, de sucre et de lait concentré non sucré.

Vous trouverez des recettes de cuisine dominicaine sur le Site Web du Ministère du Tourisme de la République Dominicaine.

Shopping

La République Dominicaine se partage entre centres commerciaux - à Saint-Domingue essentiellement - et petites échoppes voire étals à ciel ouverts ou gigantesques marchés hauts en couleurs.

Les magasins
Difficile de donner les horaires d'ouverture des magasins dominicains tant ceux-ci sont disparates. Chaque commerçant décide plus ou moins de ces plages d'ouverture.
Mais, en moyenne, les boutiques sont ouvertes de 9h à 19h (plus ou moins 1 heure près). Et, elles sont, la plupart du temps, fermées entre 12h et 14h.

Les marchés
Les marchés sont des lieux d'achat très fréquentés par les Dominicains et aussi très prisés des vacanciers. On y trouve bien entendu des fruits, légumes, épices et autres aliments mais surtout quelques objets typiques à rapporter de République Dominicaine : cigares et rhum bien sûr, sans oublier produits artisanaux, bijoux, disques de merengue ou reproduction d'oeuvres Taïnos.
Beaucoup ont lieu la journée entière, tous les jours de la semaine (parfois le matin seulement pour le dimanche).

Banques
Les banques - banco et non banca, qui veut dire « centre de paris » en dominicain - ouvrent généralement de 9h à 16h.
Que rapporter ?
Contrairement à ce que l'on s'imagine souvent, Cuba n'a pas le monopole en matière de cigare. La République Dominicaine est même le premier exportateur de cigares au monde. Aussi en rapporter en France parait incontournable. Il en va de même pour le rhum, breuvage qui coule à flot sur l'île. Mais dans les deux cas, vous devrez vous limiter car la législation impose des quotas. Par ailleurs, quelques objets issus de l'artisanat local feront office de petits souvenirs tout à fait plaisant à ramener dans ses bagages.

Cigares
Les cigares sont une véritable institution en République Dominicaine. Les indiens Taïnos en consommaient déjà avant la colonisation hispanique puis les espagnols commencèrent en produire et à en commercialiser dès le XVIe siècle. Et, c'est l'embargo américain sur les produits cubains, au XXe siècle, qui a permis le décollage de l'industrie du cigare en République Dominicaine. On en roule près de 100 millions chaque année.

Difficile donc d'y échapper, d'autant qu'il s'agit d'un présent à la fois typique et prestigieux. Mais il existe une infinie variété de cigares. Aussi, il peut paraître difficile de faire son choix. Quelques conseils pourront tout de même vous aider à bien sélectionner ceux que vous rapporterez chez vous. Certes, on peut trouver des cigares à n'importe quel coin de rue. Mieux vaux justement se méfier des petites échoppes et préférer les magasins officiels ou les fabriques pour faire ses provisions de cigares. C'est dans la région de Santiago, à 150 km au Nord-ouest de Saint-Domingue, que se tiennent les principales usines de fabrication de cigares. Enfin, les marques « Monte Cristo, Aurora et Arturo Fuente » sont les plus renommées.
A noter : les ressortissants de l'Union européenne doivent se limiter à rapporter 50 cigares par personne adulte.

Rhum
Le rhum est, avec la bière, la boisson nationale de la République Dominicaine. Autant dire que vous ne pourrez y échapper sur place et que vous aurez sans doute l'irrésistible envie d'en rapporter dans votre valise. L'idéal est d'acheter du rhum viejo (vieux) ou encore añero (vieillit en fût), le vieillissement du rhum étant un gage de qualité.

Et, on peut trouver du rhum partout, ce qui facilite grandement les choses. Petite astuce : il est plus économique d'acheter le rhum directement auprès de l'une des quinze brûleries de rhum que compte le pays.

Artisanat
Même si l'artisanat dominicain n'est pas très développé. Il est possible de trouver quelques objets locaux bon marché, tels que de la vannerie, de la poterie, de la céramique ou des sculptures en bois, voire des peintures. Concernant ces dernières, prenez le temps de choisir car vous verrez qu'une même peinture est reproduite de différentes façons en pleins d'endroits. De plus, évitez de les acheter montées sur cadre, trop encombrant dans l'avion, alors que vous pourrez sans crainte les rouler pour les transporter.
Vous pourrez ramener d'autres objets typiquement dominicains, tels que des répliques des cemis (divinités Taïnos), des céramiques néotaïnos, des sculptures en métal haïtien, des fossiles, du corail noir, des tôles peintes, des créations à base de graines locales et de coquillages, des sarongs (vêtements rectangulaires), de l'extrait de vanille, ou encore de la Mamajuana (une boisson à base de de vin, de miel, de rhum, d'herbes et d'écorces)...

Bijoux
Les bijoux en ambre - pierre fossile semi-précieuse - ou en larimar - pierre semi-précieuse de couleur bleue - font partie des petits présents typiques à offrir - ou à s'offrir - lors d'un séjour dominicain. Ces pierres semi-précieuses peuvent être montées sur différents supports : broches, boucles d'oreilles, bagues, etc...
Petit conseil : se méfier des prix trop alléchants. Il s'agit parfois de reproductions plastiques d'ambre ou de larimar.

Des CD de merengue et de bachata
Les disques de merengue - musique typique dominicaine - sont quasiment introuvables en France. Profitez donc, si vous aimez ce genre musical, d'en rapporter quelques exemplaires en France.

A noter : quelque soit l'objet acheté, il ne faut pas hésiter à marchander, c'est la coutume locale.

Sortir

La République Dominicaine vit au rythme de sons afro-cubains et latinos. Les Dominicains ne peuvent, en effet, concevoir une journée sans musique. Aussi, il va sans dire que la vie nocturne passe nécessairement par la danse ou l'écoute de musique locale, dont le fameux merengue ou la bachata, composée de rythmes plus lents et de sonorités romantiques. Un festival de merengue se tient chaque année à Saint-Domingue, au mois de juillet.

On trouve ainsi pléthore de discothèques quelle que soit la région, parmi lesquelles Guacara Taina et Icaro Club à Saint-Domingue, et Mangu et Los Cocos installées sur la plage El Cortecito, en plein air. Et, outre les musiques locales, tous les styles musicaux sont mis à l'honneur. Vous n'aurez donc aucune excuse pour échapper aux pistes de danse.

Mais avant d'aller vous déhancher, vous pourrez dîner dans l'un des nombreux restaurants implantés à Saint Domingue et dans les différentes stations balnéaires du pays : CabaretePunta Cana, Samana, etc. Si certains proposent de la cuisine européenne, de nombreux autres offrent l'occasion de goûter à la gastronomie dominicaine, ce qui semble le plus adéquat pour se mettre dans l'ambiance locale avant d'aller danser jusqu'au bout de la nuit.

Par ailleurs, il faut savoir que le pays organise quelques festivals culturels chaque année. Parmi ceux-ci on retiendra bien évidemment le Festival Presidente de Música Latina (festival de musique latine) qui se tient à Saint-Domingue trois jours en octobre. Le jazz, le cinéma et l'art plastique ne sont pas reste non plus avec le festival annuel de jazz de la côte Nord en octobre, les rencontres « cinéma et rétrospectives » qui ont lieu plusieurs fois par an ou encore la Biennale d'arts visuels et la Biennale des arts plastiques.

Enfin, les nombreux grands hôtels, principaux lieux d'hébergement en République Dominicaine, mettent des casinos à disposition des clients, de l'après-midi jusqu'au bout de la nuit. Roulettes, black jacks, machines à sous…... faites vos jeux !

La fête nationale de la République Dominicaine a lieu le 27 février. Elle commémore l'émancipation du pays vis-à-vis d'Haïti, le 27 février 1844. Ce jour-là, le carnaval bat son plein, avec le défilé de Saint-Domingue, le long du Malecón, au bord de la mer des Caraïbes.

Sports

Les apparences sont parfois trompeuses, la République Dominicaine n'est pas seulement le paradis du farniente. Le petit pays des Caraïbes offre la possibilité de s'adonner à différentes activités sportives : la randonnée, les sports nautiques et la plongée ont de quoi mettre les sensations en éveil.

Partisans de baseball, vous savez sûrement que les meilleurs joueurs des ligues majeures sont dominicains ! Aussi populaire que le football en Europe, le baseball (pelota) se pratique partout en République Dominicaine. C'est la Ligue dominicaine de baseball hivernal qui organise les compétitions professionnelles du pays. Vous pourrez vous rendre au siège de l'équipe de Estrellas Orientales à San Pedro de Macoris pour assister à un match ! La saison du baseball se déroule entre le mois d'octobre et le mois de janvier.

Le golf est également à l'honneur en République Dominicaine. Le pays est en effet doté du plus grand nombre de parcours dans toutes les Antilles. Les parcours les plus courus se trouvent à Punta Cana, La Romana, Puerto Plata, etc. Ils sont réputés pour leurs aménagements paysagers de grande beauté. Mais on en trouvera également à Samana et bien sûr à Saint Domingue.
Randonnée / Trek
Le pays est couvert par beaucoup de montagnes : Cordillère centrale, île de Samana... Trek ou simple randonnée, vous aurez de nombreuses balades à faire.
Si vous allez en altitude, prévoyez un pull ou une polaire : il peut y faire en dessous de 10°C.
Partez avec Terdav pour découvrir le sud du pays à pied.
Sports nautiques
Les sports nautiques de glisse apparaissent comme un grand pôle sportif de la République Dominicaine. Sosua et surtout Cabarete, constituent les lieux où il faut venir surfer. Cabarete est tout particulièrement le spot le plus renommé en matière de Kite Surf. Une rencontre internationale - le Kite Show Cabarete - s'y tient chaque année au printemps. C'est également dans cette même station balnéaire qu'a lieu la Coupe du monde de planche à voile.

Enfin, les différents fleuves de l'île sont des lieux privilégiés pour pratiquer le rafting ou encore le canyoning.
Sports nautiques / Plongée
La plongée, avec bouteille ou tuba (snorkelling), a bel et bien la part belle en République Dominicaine. Certes, les eaux de la République Dominicaine ne présentent pas les fonds marins les plus majestueux. Toutefois, les passionnés de plongée y trouveront leur compte et les débutants seront forcément conquis, ne serait-ce que par la transparence de la mer des Caraïbes.

L'île est entourée de récifs coralliens qui abritent un nombre incroyable de poissons tropicaux et animaux marins : poisson chirurgien, poisson-perroquet, le poisson ange-royal, raie, requin-marteau... Pour trouver les plus beaux spots de plongée, il faut se rendre sur les îles de Saona et de Catalina. Vous pouvez aussi plonger dans le parc national del Este (sud-est de l'île).

A ne pas manquer : l'épave du cargo Saint George, située à cinq minutes en bateau de Viva Dominicus. Le centre de plongée Viva Diving peut vous y conduire.

Carte République Dominicaine

Latitude : 18.70 - Longitude : -70.16

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