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Tunisie

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Un voyage en Tunisie

Tunisie sur nos forums
Située en Afrique du Nord, entre l'Algérie et la Libye, la Tunisie est réputée pour son climat privilégié et ses plages de sable fin. Mais ce pays, où flotte un doux parfum de jasmin, d'effluves de harissa et de thé à la menthe, possède d'innombrables autres atouts.

Un verre de thé à la terrasse d'un café, deux ou trois délicieuses pâtisseries au goût de miel et de fleur d'oranger, et vous constaterez vous-même que le bonheur ne tient pas à grand chose.

En vous promenant dans les souks et dans les rues étroites des médinas, vous tomberez sous le charme des villes tunisiennes : Tunis, Hammamet, Sousse... 

De Tunis à Tataouine, la Tunisie réserve des paysages surprenants et variés. Terre foulée par diverses civilisations (punique, romaine, chrétienne...), la Tunisie regorge de sites archéologiques exceptionnels dont celui de la célébrissime Carthage. Mais ce sont de loin les Arabes musulmans qui ont forgé le patrimoine culturel de la Tunisie. Les musées abritent des mosaïques et des objets vieux de près de deux mille ans. 

Enfin, les plus sportifs pourront s'adonner à diverses activités sportives dans un cadre superbe. Les aventuriers seront tentés de faire une excursion dans l'impressionnant désert du Sahara.

La Tunisie a été le lieu de tournages de nombreux films comme "Le Patient anglais" d'Anthony Minghella avec Juliette Binoche, Kristin Scott Thomas et Willem Defoe. Certaines scènes de la célèbre saga de George Lucas "Star Wars" ont été tournées dans la région de Tozeur et dans le Grand Sud tunisien. C'est également le cas des "Aventuriers de l'Arche perdue" de Steven Spielberg avec Harrison Ford, du film d'Alain Berbérian "Le Boulet" avec Benoit Poelvoorde et Gérard Lanvin.

[Mise à jour le 16 janvier 2013] A noter : au vu du contexte actuel dans le Sahel et au Mali, les voyages en Tunisie ne sont pas déconseillés. Il peut néanmoins être judicieux de consulter avant tout départ, le site du Quai d'Orsay et les dernières recommandations sur cette destination.

En savoir plus : Quai d'Orsay : les conseils aux voyageurs


Oasis
L'Oasis de Ksar Ghilane (Sud), porte d'entrée du désert du Sahara tunisien, est la plus méridionale des oasis tunisiennes.
L'Oasis de Tozeur, caractérisée par ses sources abondantes, était le relais d'échanges d'esclaves, d'or et de dattes.


Spa
Très en vogue actuellement, les centres spa, synonymes de bien-être et de plaisir, sont très nombreux en Tunisie. Depuis l'ouverture du premier centre à Sousse en 1994, la Tunisie est la deuxième destination mondiale de thalassothérapie après la Thaïlande. Rendez-vous sur la côte Nord si vous recherchez le calme, et plutôt sur la côte Est si vous appréciez une ambiance festive le soir.

Pensez à toujours bien vous assurer que le centre de thalasso se trouve en bord de mer !


Stations balnéaires

La simple évocation de Djerba, cette île du sud tunisien, est synonyme de vacances et de farniente. Tennis, ski nautique, équitation, plongé sous-marine, festivals culturels, les touristes n'ont pas le temps de s'ennuyer.

Située dans le Golfe de Gabès, l'île possède une flore exceptionnelle et de magnifiques plages de sable blanc depuis lesquelles on peut éviter la vue des grands complexes hôteliers, pour peu que l'on regarde la mer...

La Tunisie possède un peu plus de 1250 km de côtes et compte de nombreuses stations balnéaires dont les plus célèbres sont Tabarka, Sousse, Hammamet, Nabeul, Port El Kantaoui, en plus bien sûr de Djerba.

A ne pas manquer également, la ville de Kairouan et sa Grande Mosquée, l'un des lieux Saints de l'Islam.

Météo / Quand partir

Quelle est la meilleure période pour se rendre en Tunisie ? Quel y fait-il en ce moment ? Toutes les infos météorologiques et climatiques.
» Météo en Tunisie

Passeport / Visa / Formalités

Pour vous rendre en Tunisie, vous aurez besoin d'un passeport en cours de validité et si vous souhaitez rester plus de 3 mois, vous devrez alors faire une demande de visa.

Si vous partez dans le cadre d'un voyage en groupe, une carte d'identité suffit.

Si vous venez avec votre véhicule, munissez-vous de votre permis de conduire, de la carte grise de votre véhicule ainsi que de votre carte verte d'attestation d'assurance.

Transports

En avion

Pour se rendre en Tunisie, le meilleur moyen reste l'avion. Il est utilisé par 97% de voyageurs. Les principaux aéroports du pays sont Tunis, Monastir, Sfax, Djerba, Tozeur et Tabarka.

La compagnie tunisienne Tunisair propose des vols quotidiens au départ de Paris, Lyon, Marseille, Nice, Toulouse, Nantes, Bordeaux et Strasbourg. Vous pouvez également partir avec Air France ou opter pour les compagnies low cost. Le prix d'un trajet Paris-Tunis varie entre 130 et 400 euros pour les compagnies Air France et Alitalia, et entre 99 et 200 euros pour les compagnies low cost.Quel que soit votre choix, il est préférable de confirmer son vol au minimum 48h à l'avance.

Nombreuses sont les agences de voyages qui proposent des séjours en pension complète ou en demi-pension à des prix raisonnables. Ce sont souvent des séjours "farniente" mais sachez que sur place, des excursions sont généralement organisées vers les grands sites touristiques comme Tunis, Carthage ou Sidi Bou Saïd et qu'il est possible de faire un raid dans le désert pendant 2-3 jours. C'est par ce biais que la plupart des touristes se rendent en Tunisie. Des tour-opérateurs proposent différents types de voyage ; des circuits culturels  ; des circuits sportifs .


Il est bien sûr possible de partir par ses propres moyens pour découvrir le pays. En tout cas, ne partez pas dans le désert sans un guide, cela ne s'improvise pas ! Pour circuler dans le sud tunisien, il est obligatoire de posséder une autorisation délivrée par le gouvernorat de Tataouine.

En bateau

Cette option est à retenir si vous souhaitez vous servir de votre véhicule pour découvrir la Tunisie. Vous embarquerez sur un ferry depuis Marseille et en un peu moins de 24h, vous gagnerez le port de Tunis (La Goulette).

La Société Nationale Maritime Corse Méditerranée (SNCM) et la Compagnie Tunisienne de Navigation (CTN) assurent la traversée de la Méditerranée. L'aller-retour avec passage d'un véhicule vous coûtera entre 350 et 550 selon les options de confort choisies. Comptez 63 euros supplémentaires pour le passage d'une moto. Il est recommandé de réserver plusieurs mois à l'avance.



Aeroports
Les plus grands aéroports du pays sont l'Aéroport International Tunis-Carthage, l'Aéroport de Skanès-Monastir, l'Aéroport de Djerba et l'Aéroport de Tozeur.


Gares routières
Le réseau routier s'étend sur 17 500 km de routes, dont deux autoroutes : l'une reliant Tunis à M'saken, et l'autre reliant Tunis à Bizerte.

La SNTRI (Société Nationale de Transport Interurbain) et la société Trans-Tour desservent les localités les plus reculées. Les départs se font généralement à la gare routière de la ville. Vous pouvez consultez les horaires dans les deux quotidiens Le Temps et La Presse, ou sur le site web de la SNTRI.


Taxis
Il existe deux sortes de taxis : les "petits" et les "grands". Les petits taxis sont reconnaissables par leur couleur jaune. Ils sont réservés à un nombre maximum de quatre personnes, sans gros bagages, et ne peuvent circuler qu'en ville. Les tarifs des petits taxis sont relativement bas : comptez environ 0,300 DT par kilomètre (15 centimes d'euro).

A noter : le voyant rouge signifie que le taxi est libre, et le voyant vert qu'il est occupé.
Les grands taxis sont blanc et jaune et peuvent circuler sur l'ensemble du territoire. Ils ont généralement leur propre station et sont nettement plus chers que les petits taxis.

Il existe également des taxis collectifs (louages). D'une capacité de 5 à 8 personnes avec bagages, ils ne partent que lorsqu'ils sont au complet. Sachez que les taxis portant une bande bleue sur le capot desservent uniquement les localités proches, contrairement aux taxis portant une bande rouge, qui peuvent effectuer de longues distances. Il existe une station de louage dans chaque ville, généralement à proximité de la gare routière.


Transport sur place
Sur place, vous pouvez donc utiliser l'avion, le train, le bus, le taxi ou la voiture.

Si vous souhaitez louer une voiture, réservez-la sur Internet avant de partir, car les contrats de location des compagnies tunisiennes ne prévoient pas d'assurance en cas de vol, dommages, etc. De nombreuses compagnies de location sont représentées en Tunisie ; Avis, Hertz, Europcar. Prévoyez entre 130 et 500 euros pour 3 jours, selon le type de véhicule que vous souhaitez.
Dans le sud, vous pouvez louer des 4x4 avec chauffeur auprès des agences locales.

Les routes nationales sont en bon état, mais la conduite demande une grande vigilance. En effet il n'est pas rare que des enfants jouent au bord de la route, ou que des piétons traversent l'autoroute. Le code de la route ressemble au code européen : 50 km/h en agglomération, 90 km/h sur route, 110 km/h sur autoroute (parfois 80 km/h), 70km/h sur le réseau routier de Djerba.

Lors de l'entrée sur le territoire tunisien, un permis de circulation d'une durée de trois mois est délivré.

Partir en Tunisie

Santé / Sécurité / Vaccins

Santé
Vaccins

Il n'y a pas de risques sanitaires particuliers en Tunisie et les normes d'hygiène sont bonnes dans l'ensemble. Il est recommandé de se faire vacciner contre la typhoïde, les hépatites A et B, surtout si vous partez à l'aventure.

Le principal risque est de subir un désagrément intestinal, que l'on nomme couramment "tourista". Quelques conseils pour l'éviter : boire de l'eau minérale (si ce n'est pas possible, faire bouillir l'eau), éviter les glaçons (faits avec de l'eau du robinet !), manger de préférence des fruits avec une peau ou une écorce, éviter les crudités lavées à l'eau. Consommez des plats de viande ou de poisson avec des légumes cuits. Glissez dans votre valise un anti-diarrhéique, par précaution.

Sachez que les hôpitaux et les cliniques privées offrent un niveau de soin tout à fait satisfaisant, en particulier à Tunis. Ils ont des services d'urgences ouverts 24h sur 24h. Les médecins et les hôpitaux demandent souvent à être payés au comptant. Les pharmacies peuvent délivrer les médicaments les plus courants ; pour les autres, il vous faudra une ordonnance. Comme en France, il y a une pharmacie de garde la nuit. Si vous avez besoin de voir un médecin, contactez l'ambassade qui pourra vous en recommander un.

Pour ceux qui prévoient une excursion dans le désert, emportez une bonne paire de chaussures fermées. Scorpions ou cobras seraient ravis de goûter vos orteils !

Pour plus de détails, consultez la fiche Santé en Tunisie.


Sécurité

En raison de troubles sociaux, un système de couvre-feux est mis en place dans certaines régions (surtout dans le Sud-Ouest du pays) ; notamment dans la région de Gafsa à compter du 13 juillet 2011, de 21h à 5h. Il est impératif de respecter strictement cette mesure.

De manière générale, il est fortement conseillé de ne pas se mêler à toute forme de rassemblement, et d'avoir ses papiers d'identité sur soi.

Il y quasiment autant de vols et d'agressions en Tunisie qu'en France. Avec un minimum de prudence, votre séjour devrait se passer sans soucis. Respectez les règles classiques de prudence, en particulier dans les zones touristiques : n'exposez pas vos biens de valeur de façon ostentatoire, ne mettez pas votre portefeuille dans la poche arrière du pantalon, accrochez bien vos sacs et vos appareils photos lorsqu'il y a foule.

Une femme non-accompagnée devra avoir une attitude et une tenue vestimentaire discrètes, histoire de ne pas porter à confusion. Les Tunisiens apprécient les femmes européennes et parfois peuvent se montrer plus engageants. Une explication polie et ferme permettra de remettre les choses en ordre.

Détenir ou consommer de la drogue vous expose à une lourde peine d'emprisonnement (au minimum un an de prison).

Enfin, rappelons que pour circuler dans le sud de la Tunisie, vous devrez demander l'autorisation au gouvernorat de Tataouine. Il vous faudra remplir un dossier au moins 6 semaines avant votre traversée de la région.

Informations pratiques

Numéros de téléphone d'urgence

Police secours : 197
Urgence secours : 71 351 500
SAMU : 190
SOS Médecins : 71 744 215
SOS Ambulances : 71 725 555 ou 599 900.


Contenu de la trousse médicale : antiseptiques, comprimés contre la fièvre et les maux de têtes, médicament contre les problèmes gastriques et contre la déshydratation (particulièrement si vous allez dans le sud du pays), écran solaire total, insecticide.

Pour les aventuriers qui peuvent se trouver dans des régions isolées, prévoyez des cachets purificateurs d'eau.



Bestioles
Araignées, scarabées, scorpions, serpents (sud)...


Conditions politiques
En Tunisie, le président de la République est élu au suffrage universel tous les cinq ans. Il peut se représenter aux élections de façon illimitée s'il a moins de 75 ans.
Manque de transparence, faible liberté d'expression, ou censure (presse et internet) comptent parmi les reproches généralement adressés au régime tunisien. Mais la Révolution tunisienne de 2010-2011 devrait conduire à un changement de régime.

Monnaie


Devise tunisienne

Monnaie tunisienne : le dinar tunisien (TND).
Change : 1 TND = 0,506 EUR ou 1 EUR = 1,977 Dt (août 2011).

Billets : 5, 10, 20 et 30 TND.
Pièces : 5, 1, 0,5 et 5, 10, 20, 50, 100 et 500 millimes.

1 Dinar équivaut à 1 000 millimes.


Cartes de paiement et chèques de voyage

Les cartes de crédit (Visa, MasterCard, American Express) sont acceptées sans problème dans les hôtels, les restaurants et quelques magasins touristiques. Dans les villes, vous pourrez retirer de l'argent liquide dans les nombreux distributeurs automatiques.

Certains établissements bancaires prendront une commission pour le change de vos chèques de voyage.

Change

Vous ne pourrez changer de l'argent qu'une fois sur le territoire tunisien. Pensez à conserver les reçus de vos transactions car ils pourront vous être demandés à la sortie du territoire.

La majorité des hôtels de trois étoiles et plus vous proposeront leur service de change. Vous pourrez bien sûr échanger vos euros dans les banques et bureaux de change.

Pourboire

Un pourboire est souvent attendu par le chauffeur de taxi ou le portier de l'hôtel. Les 500 millimes ou le 1 dinar que vous leur laisserez constitue un complément non négligeable à un salaire parfois très modeste. Au restaurant, vous pourrez laisser un pourboire d'environ 10% de la note.


Coût de la vie

Ce n'est une surprise pour personne, la vie en Tunisie est moins chère qu'en France, surtout en basse saison (novembre à fin mars). A cette époque, les prix des chambres d'hôtels du littoral chutent de près de 50%.

Côté budget, il faudra prévoir entre 20 et 30 euros par personne et par jour, pour un voyage "économique", et entre 40 et 70 euros par personne et par jour, pour un voyage confortable. Pour plus de 80 euros par jour, vous vivrez un vrai conte de fée !

Restaurants

Un tajine dans un restaurant populaire coûte environ 2 euros (soit 3,95 dinars) et un repas normal coûte entre 10 et 15 euros (19,80-29,60 dinars). Dans les meilleurs restaurants, vous vous en sortirez entre 20 et 30 euros par personne (39,50 et 59,30 dinars).


Hébergement

Un nuit en auberge de jeunesse coûte environ 10-15 euros (19,80-29,60 dinars). Le prix d'une chambre double dans un hôtel confortable s'élève à 30 euros (59,30 dinars). A partir de 70 euros par nuit (138,40 dinars), vous pourrez séjourner dans des hôtels raffinés.



Prix moyens
  • Séjour (hors voyage A/R) : de 290 euros à 600 euros
  • Hôtels 1 et 2 étoiles : de 10 euros à 12 euros
  • Hôtels 3 étoiles : de 15 euros à 20 euros
  • Hôtels 4 étoiles ou plus : de 30 euros à 50 euros
  • Hôtels Allinclusive : de 20 euros à 80 euros
  • Restaurants bon marché : de 5 euros à 10 euros
  • Restaurants traditionnels : de 15 euros à 20 euros
  • Transport (sur place) : de 1 euros à 90 euros
  • Location hébergement : de 200 euros à 10 000 euros

Points forts

  • Un très beau littoral et des stations balnéaires renommées
  • Sites archéologiques romains
  • Randonnées sur un ancien lac de sel devenu un désert

Points faibles

Bons plans

Comme chacun le sait, les us et coutumes varient parfois considérablement d'un pays à l'autre. Alors voici quelques conseils pour ne pas gêner, choquer ou blesser quelqu'un en Tunisie.


A faire

Demandez à une personne son autorisation avant de la prendre en photo.

Ne portez ni short ni jupe au-dessus du genou lorsque vous partez visiter une mosquée, même si la chaleur pousse à porter des tenues légères. Les décolletés plongeants et les tenues sexy sont également à laisser au placard.

Imitez l'attitude de vos hôtes si vous êtes invité dans une famille tunisienne. S'ils se déchaussent, faites-en autant. Rappelez-vous qu'il faut manger avec votre main droite et seulement avec trois doigts. Offrez à vos hôtes un petit cadeau plutôt que de l'argent.

Préférez l'eau minérale à l'eau du robinet. Abstenez-vous de prendre des glaçons. Vérifiez au restaurant que la bouteille est bien décapsulée devant vous.


A ne pas faire

Ne refusez pas un verre de thé à la menthe. C'est un geste d'hospitalité qu'il convient toujours d'accepter, même si vous n'avez pas spécialement soif.

Ne photographiez pas les bâtiments gouvernementaux, ni les casernes.

Ne faites pas de monokini ni de nudisme sur la plage.

En période de ramadan, mangez, buvez ou fumez de façon discrète dans les lieux publics. Dans les hôtels touristiques, cela ne pose en général pas de problème.

Vie pratique

Horaires
Les souks ont lieu exclusivement le matin.
Les magasins sont généralement ouverts de 8h30 à 12h puis de 15h à 18h. Pendant la saison touristique, ils restent ouverts un peu plus tard. Ils ferment soit le vendredi (jour de prière) soit le dimanche.
Les banques ouvrent du lundi au jeudi de 8h à 12h et de 14h à 17h, et le vendredi de 8h à 12h et 13h30 à 16h30. Attention, durant les mois de juillet et août, les banques n'ouvrent que le matin, de 8h à 14h.
Les bureaux de poste ouvrent de septembre à juin, du lundi au vendredi de 8h à 12h et de 14h à 17h , le samedi matin de 7h30 à 13h. L'été, à cause de la chaleur, les horaires sont modifiés. Les bureaux ne sont ouverts que le matin (de 8h à 14h).
Autant vous le dire tout de suite, les bureaux de poste sont très fréquentés. Vous devrez faire preuve d'un peu de patience. C'est le moment ou jamais de faire vôtre les paroles de Mahomet : "La patience est la clé du bien-être".
Il faut compter à peu près 1 semaine pour qu'une lettre arrive en France.

Pendant le ramadan, les horaires des magasins, banques et bureaux de postes changent. Comme il n'y a pas de coupure déjeuner, ils sont ouverts sans interruption de 8h jusqu'à 14h ou 15h.

Téléphone
Pour appeler de Tunisie en France, faites le 00 33 + les 9 chiffres du numéro de votre correspondant (supprimer le 0).
Pour appeler de France en Tunisie, faites le 00 216 + le numéro de téléphone de votre correspondant.

Pour passer vos appels, rendez-vous dans les boutiques "Taxiphones" ou "Publitel". Leurs tarifs sont souvent plus avantageux que ceux des hôtels.


Jours fériés
Date                   Fête célébrée
1er janvier          Jour de l'an.
20 mars              Fête de l'indépendance (fête nationale).
9 avril                 Journée des Martyrs.
20 avril               Anniversaire de la naissance de Mahomet (fête du Mouled).
1er mai               Fête du travail.
25 juillet             Anniversaire de la proclamation de la République.
13 août               Journée de la femme.

Les fêtes religieuses de l'Aïd el-Kébir, l'Aïd es-Ségir, le Ras el-Am (le Nouvel An musulman) et l'Aïd el-fitr (la fin du ramadan) sont également des jours fériés.
Equipements
Selon la destination, munissez-vous d'un pullover pour une randonnée dans le désert en hiver, ou d'un maillot de bain pour une station balnéaire.

Comme il fait très chaud l'été, il faut être vêtu léger sans pour autant choquer les locaux.
Standards Locaux
220 volts dans les hôtels modernes, 110 ailleurs.

Evénements

neant

Carte d'identité

Généralités

Capitale : Tunis
Superficie : 163 610 km²
Langues officielles : arabe et français
Régime : république présidentielle
Monnaie : dinar tunisien (TND)
Religion : islam (98%)
Fête nationale : 20 mars

Démographie

Population : 10 629 186 habitants (2011)
Taux d'urbanisation
: 67% (2008)
Densité : 65 hab./km²
Espérance de vie : 75 ans (2011)
Taux de chômage : 14% (2008)


Économie

PNB par habitant : 3 702 $USD (2008)
Principales activités : agriculture (42%), services (30%), industries (28%).
Tourisme : 6 762 000 visiteurs (2007)

Pratique

Poids et mesures : système métrique

Électricité : 220 V à 50 HZ
Calendrier de l'Hégire : l'an 1 correspond à l'an 622 après J.-C.
Décalage horaire : aucun en hiver, 1 heure de moins en été par rapport à la France
Indicatifs téléphoniques : + 216 (exemple : si le n° en Tunisie est le 76 45 21 00, je dois composer le n° 00 216 76 45 21 00 depuis la France).

Climat

Climat méditerranéen au nord et le long des côtes, désertique dans le sud.

Géographie

Massifs montagneux au nord, plaines au centre, désert du Sahara au sud. Le point culminant de la Tunisie est le djebel Chambi (1 544 m).
1 300 km de côtes sur la mer Méditerranée.

La Tunisie est composée de 24 gouvernorats : Ariana (Aryanah), Béja (Bajah), Ben Arous (Bin 'Arus), Bizerte (Banzart), Gabès (Qabis), Gafsa (Qafsah), Jendouba (Jundubah), Kairouan (Al Qayrawan), Kasserine (Al Qasrayn), Kebili (Qibili), Kef (Al Kaf), Mahdia (Al Mahdiyah), Manouba (Manubah), Medenine (Madanin), Monastir (Al Munastir), Nabeul (Nabul), Sfax (Safaqis), Sidi Bou Saïd (Sidi Bu Zayd), Siliana (Silyanah), Sousse (Susah), Tataouine (Tatawin), Tozeur (Tawzar), Tunis, Zaghouan (Zaghwan).

Culture / Traditions

Comme le stipule l'article 1er de la Constitution tunisienne, "la Tunisie est un État indépendant dont la religion est l'Islam."

Les Tunisiens sont croyants et pratiquants. Ils sont profondément respectueux des principes de l'Islam, ce qui se traduit bien évidemment dans leur façon de vivre. Ils ne boivent pas d'alcool, ils jeûnent pendant le mois du ramadan, ils célèbrent les différentes fêtes musulmanes. Les plus croyants répondent à l'appel de la prière 5 fois par jour. Mais les contraintes de la vie active poussent certains à être plus souples...

Le peuple tunisien conserve quelques croyances d'origine berbère comme le mauvais œil. Nombre de pratiques et de gri-gri doivent servir à le repousser.

Lors d'un voyage en Tunisie, vous verrez dans la campagne de petites constructions blanches appelées marabouts. Ce sont les tombeaux de sages qui, par leur méditation, étaient censés guérir les malades et les aveugles. Aujourd'hui, les Tunisiens continuent à les prier et à leur demander quelques faveurs.

Tolérance et hospitalité

Tolérants, les Tunisiens ont accueilli sans aucun heurt les immigrés juifs et les ont laissé pratiquer leur culte. La plus importante communauté de juifs se trouve sur l'île de Djerba, près de la synagogue la Ghriba.


Les Tunisiens sont réputés pour leur hospitalité. Les verres de thé à la menthe en sont la plus courante expression. Vous pourrez être invité à partager le couscous en famille ou à participer à une de leurs fêtes religieuses.

De part le protectorat français, les Tunisiens ont appris à connaître la culture française et sont restés très francophiles. Partout où vous irez, vous rencontrerez un accueil chaleureux.

Une vie communautaire

Autrefois nomades rattachés à une tribu, les Tunisiens ont gardé ce goût de la vie en communauté. Deux lieux sont à cet égard symboliques : le hammam et le café.


Les maisons tunisiennes ne possèdent pas de salles de bain. La tradition est de se rendre au hammam. Les hommes y vont le matin, et les femmes l'après-midi. C'est l'occasion, en plus de la fonction d'hygiène, de converser avec des amis et de se reposer.

Les hommes ont l'habitude de se rendre au café. Là, ils boivent du café ou du thé à la menthe (jamais d'alcool), ils discutent, ils fument des cigarettes ou la chicha (narguilé) et ils jouent aux dominos. Si les femmes européennes sont tolérées en terrasse, il ne viendrait pas à l'idée d'une Tunisienne, même d'une femme jeune et moderne, de s'installer dans un café.

Les mosquées sont aussi un lieu phare de rencontre. Elles furent les foyers des indépendantistes dans les années 1950.

Une société qui se rapproche des sociétés occidentales

Les échanges économiques avec l'Europe et le tourisme de masse ont contribué progressivement à l'ouverture de la Tunisie. Elle est sans doute l'un des pays les plus ouverts du Maghreb.


La politique sociale et économique du président Bourguiba a conduit la société tunisienne à se rapprocher du modèle occidental. Les lois promulguées ont considérablement fait évoluer la position de la femme. La polygamie a été interdite. Les femmes partagent l'autorité parentale, vont à l'école et suivent des études, elles peuvent exercer une activité professionnelle, elles ont le droit de voter, l'avortement est devenu légal... Dès le milieu des années 1990, 60% des femmes en âge de procréer avaient recours à un moyen de contraception.

De grandes avancées ont été faites. Ces constats sont à nuancer en ce qui concerne le milieu rural. Par ailleurs, le poids des traditions n'a pas complètement disparu. Ainsi, passé 18h, une femme qui se promènerait dans la rue serait très mal vue.

Population / Langue
L'arabe littéral est la langue officielle de la Tunisie.
Le pays compte une population totale de 10 629 186 habitants (2011).
Religion
L'islam (religion officielle) concerne 98% des Tunisiens.
Le christianisme et le judaïsme sont très minoritaires mais la Constitution tunisienne prévoit l'exercice libre de la foi si elle ne porte pas atteinte à l'ordre public.

Sont interdits : l'établissement de partis politiques basés sur la religion, le prosélytisme, la polygamie (le port du hijab est limité).

Insolite

Les Tunisiens croient beaucoup au mauvais œil. Vous remarquerez certainement à travers tout le pays ces petites constructions blanches appelées "marabouts" où reposent des sages supposés avoir un certain privilège dans l'au-delà leur permettant d'être un lien entre l'homme et Dieu...

Aujourd'hui encore, certains Tunisiens continuent de les prier et de leur demander d'intercéder pour eux auprès d'Allah et de faire accepter leur demande.

Mots utiles

La langue parlée en Tunisie est l'arabe. Dans certaines régions du sud tunisien, vous entendrez parler le berbère. Comme le français est enseigné dès l'école primaire, un grand nombre de Tunisiens comprennent et parlent très bien notre langue.

Mais rien ne vous empêche d'apprendre quelques mots de la vie de tous les jours. Les personnes que vous rencontrerez y seront très sensibles.

Bonjour : Salam 'alaykoum
Bonjour : Sabah el-kheir (le matin seulement)
Au revoir : Besslâma
Bonsoir : Msa el-Kheir
Bonne nuit : Lila mebrouka

S'il vous plaît : Min fadlak
Merci : Choukran, barak allahou fik
Pardon : Ann Eazinak
Oui : N'am
Non : Lâ 

Hier : El-berah

Aujourd'hui : El-youm

Demain : Ghoudoua

Madame : Saïdati
Monsieur : Si (ou Sidi pour un personnage éminent)

Comment allez-vous ? : Chnoua halek ?
Ca va, merci : Lâ-bès, barak allahou fik.

Lire avant de partir

Beaux livres

Pistes du Sud tunisien à travers l'Histoire, de Jacques Gandini, éd. Serre.

Dans ce livre, vous découvrirez des dizaines d'itinéraires dans le sud tunisien, qui suivent un parcours historique, représentatif d'une période entre l'Antiquité et le XXème siècle.

 

Le littoral de la Tunisie. Etude géoarchéologique et historique, de Trousset Pol, éd. CNRS.

Ce livre propose une étude du littoral tunisien à travers une double approche, géographique et archéologique.



Romans
Récits de Tunisie, de Rafik Ben Salah, éd. L'Age d'Homme.

Les nouvelles de Rafik Ben Salah sont si riches d'expressions, d'images et d'odeurs tunisiennes qu'on sent déjà le soleil de là-bas nous caresser la peau ! L'auteur manie la langue française avec verve et l'on suit avec intérêt la vie de ces personnages imaginaires.

 

Tunisie, au fil des proverbes, d'Anne-Sophie Tiberghien, éd. Anako.

Par ses clichés, l'auteur nous fait faire un tour des régions de la Tunisie mais aussi des traditions et coutumes de ce peuple.

Salambô, de Gustave Flaubert, éd. Gallimard.

Si vous souhaitez savoir quelle a pu être la vie des habitants de la grande cité de Carthage au IIIème siècle avant J-C, précipitez-vous sur ce Flaubert.

Liens utiles

Site web de l'office du tourisme

Que voir en Tunisie

Où aller ?

Divers
Tozeur est la ville la plus importante du Sud du pays et c'est aussi un point de passage obligé pour se rendre dans le désert.

Les ksour sont des enceintes fortifiées, où les habitations à l'architecture berbère s'entassent les unes sur les autres à la manière des alvéoles d'une ruche. Généralement installées sur des sommets difficiles d'accès, ce sont de véritables petits joyaux architecturaux.
 
L'Oasis de Ksar Ghilanese se situe au milieu des dunes du Grand Erg. Les dunes de sable fin de couleur ocre s'étendent à perte de vue. Quelques tamaris se tiennent ici et là, ainsi que de nombreuses étendues d'eau. Le panorama est exceptionnel ! Une piscine rustique a même été aménagée dans l'un des campements.

Le chott el Djerid (surnommé le lac des mirages) est la plus grande plaine saline de Tunisie, située entre Tozeur et Kebili. La terre est couverte de sels solubles, de chlorures et de sulfates ; aucune végétations ne peut y pousser. Dans l'après-midi, il n'est pas rare d'y voir des mirages. Pour l'atteindre, il faut suivre une route goudronnée de 80km.

Le Sahara tunisien couvre plus de 8 millions de km2, de l'Atlantique à la mer Rouge. Paysages volcaniques, vastes étendues de pierres...
Musées
Situé dans la banlieue de Tunis, le Musée national du Bardo est l'un des plus importants musées du bassin méditerranéen. Il expose l'une des plus belles et des plus grandes collections de mosaïques romaines du monde, grâce aux fouilles archéologiques entreprises à Carthage, Hadrumète ou encore Utique. Le musée abrite également des œuvres grecques ainsi qu'une collection de céramiques en provenance du Maghreb et d'Asie mineure. Pour en savoir plus, vous pouvez consulter le site web du Musée national du Bardo.
Nature
Le Cap Bon constitue la pointe nord-est de la Tunisie. Il offre un itinéraire d'un peu plus de 200 km qui peut s'effectuer dans la journée au départ de Tunis ou d'Hammamet.
La douceur du climat du Cap Bon en a fait un lieu de prédilection pour la culture des fruits et des vignobles. A placer dans votre programme pour une grande ballade dans des paysages superbes.
Pour en savoir plus, vous pouvez consulter le site web de l'Association Nabeul.Net.
sites historiques
Carthage : L'ancienne capitale punique, détruite puis reconstruite par les Romains est devenue aujourd'hui une banlieue huppée de Tunis. Elle vaut le détour pour son site archéologique et historique remarquable dispersé en plusieurs lieux de la ville.

A ne pas manquer, la cathédrale Saint-Louis érigée à l'emplacement présumé où mourut Louis IX au cours de la huitième croisade. Le Musée national de Carthage est situé à proximité de la cathédrale dans les locaux occupés par les Pères blancs. Il permet au visiteur de se rendre compte de l'ampleur de ce qu'étaient les installations de la ville aux époques punique puis romaine.

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Que faire en Tunisie

Restaurant

La cuisine tunisienne est une cuisine relevée, subtil mélange d'épices qui sera un dépaysement pour vos papilles ! La harissa tient une forte place dans les plats tunisiens.

On vous proposera souvent, pour commencer votre repas, quelques hors d'œuvres (amandes grillées, pistaches, olives, œufs de poissons...).

Le roi des entrées est le brick. Cette fine crêpe est garnie d'œuf, de thon ou parfois de viande, puis repliée en triangle et frite (voir quelques recettes). La salade méchouïa est la salade nationale ; elle vous sera proposée dans tous les restaurants. Elle contient des piments et des tomates grillés, du thon, de l'œuf, des olives noires ou câpres, le tout assaisonné d'huile et de jus de citron. Les chorbas sont des bouillons de légumes et de pâtes assez relevés et très consistants.

Côté plat de résistance, vous ne pourrez pas passer à côté du traditionnel couscous à l'agneau ou au poulet. Dans les stations balnéaires, les couscous de poisson sont un vrai régal. Goûtez aussi la chakchouka, un genre de ratatouille qu'on sert avec un œuf poché.

Le tajine tunisien est différent du tajine marocain. La viande et les légumes coupés sont mélangés à du fromage et de l'œuf avant d'être cuits au four. Les amateurs d'agneau pourront manger de la koucha, une épaule d'agneau cuite au four et servie avec des pommes de terre et des piments. Les ragoûts de viande comme le mloukhia, la kamounia et la marka sont délicieux. Le méchoui, qui veut dire "grillé" en arabe, n'est pas toujours de l'agneau. C'est une pièce de viande cuite au feu de bois. La Tunisie est également le pays de la merguez.

Il y a peu de fromages tunisiens. Goûtez cependant le numidia, une sorte de roquefort et le barbarin, un fromage de brebis.

Pour le dessert, les gourmands et les gourmets pourront succomber aux pâtisseries tunisiennes dont la réputation n'est plus à faire. Elles sont en général à base de miel, de sirop de sucre, d'amandes, de dattes ou de noisettes. Citons les cornes de gazelle (gâteaux à base d'amande et de sésame), les makhrouds (gâteaux fourrés aux dattes et au miel) et les baklavas (gâteaux aux noisettes et au miel, d'origine turque).


En ce qui concerne les boissons, le thé à la menthe est une institution en Tunisie. Les inconditionnels du café apprécieront un café turc. Au restaurant, demandez à ce que l'on vous apporte une bouteille non décapsulée. Les restaurants qui servent de l'alcool affichent une vignette "Restaurant Touristique". Les vins proviennent du cap Bon. A choisir parmi les rouges, prenez un vieux magon ou un haut-mornag. Dans les blancs, optez pour le kelibia, un vin fruité sec. En ce qui concerne la bière, vous pourrez prendre une Celtia bien fraîche ou une Stella. Au rayon des alcools forts, vous pourrez tester la boukha (eau de vie de figues) ou la thibarine (alcool de dattes préparé avec du sucre et des plantes aromatiques). Dans le Sud, on sert le lagmi qui est une boisson à base de sève de palmier, plus ou moins alcoolisé selon la préparation.


Où manger ?

Les gargotes sont des établissements bon marché où vous pourrez déguster de succulents couscous. C'est ici que vous trouverez une gastronomie exclusivement locale : lablabis, bricks... Comptez seulement 5 euros pour un repas dans une gargotte tout à fait convenable.

Les restaurants sont deux à trois fois plus chers, et renvoient une image un peu minimaliste de la gastronomie tunisienne. Leurs prix sont toutefois raisonnables dans l'enceinte des médinas (moins de 15 euros par personne). Le service est compris dans le prix.

Vérifiez l'addition avant de payer car il y a parfois des erreurs.

Des établissements de standing ouvrent un peu partout en Tunisie, dans des demeures traditionnelles remarquablement rénovées ; vous y trouverez de la gastronomie bourgeoise tunisienne.

Shopping

L'artisanat est le secteur le plus apprécié par les touristes. Pour voir quels sont les produits régionaux et se faire une idée des prix, rien ne remplace un tour dans un magasin de la Société de Commercialisation des Produits de l’Artisanat (SOCOPA), géré par l'Office National de l'Artisanat Tunisien (ONAT).

Poteries, tapis, céramiques, bijoux, articles en cuir et en cuivre sont les grands savoir-faire des artisans tunisiens.

Petite précision : dans les magasins, cela ne se fait pas de marchander les prix affichés.

C'est sur les souks que vous pourrez faire les meilleures affaires. Le marchandage est cette fois-ci de mise. Il permet de transformer la banale transaction monétaire d'acheteur-vendeur en un échange verbal ludique. Le prix demandé par le commerçant est jusqu'à trois fois supérieur à celui de l'objet. Alors à vous de jouer !

Évitez les souks touristiques qui proposent bien souvent des objets de qualité très médiocre. Vous aurez plus de chance de trouver de "vrais" produits artisanaux dans les petites villes comme Nabeul. L'étiquette de l'ONAT sur un tapis ou sur un magasin sera un gage de qualité.

Comme vous ne manquerez pas de le remarquer, les souks sont organisés par corps de métier : souk des poteries, souk des tissus, souk des bijoutiers... Même sans véritable envie d'acheter quelque chose, flâner dans les ruelles des souks sera à coup sûr un moment agréable où vous serez bercé par la musique et les parfums d'Orient.

Les souks ont lieu toutes les semaines dans chaque ville tunisienne. Le jour varie selon la ville mais c'est toujours le matin. Le tableau ci-dessous est donné à titre indicatif, n'hésitez pas à vous renseigner une fois sur place.

Que rapporter ?
L'artisanat tunisien est d'une grande diversité. De la laine au cuivre en passant par le fer, l'artisanat touche à toutes les matières !

Autrefois issues d'anciennes traditions transmises de père en fils, les techniques de fabrication ont évolué et les produits ont été adaptés au goût de l'essentiel de leur clientèle : les touristes.

Techniques revisitées et motifs traditionnels conservés, mélange d'influences avec les pays limitrophes, l'artisanat tunisien se renouvelle et propose des objets originaux. Voici un éventail des objets d'artisanat les plus représentatifs du savoir-faire tunisien.

Les tapis
Les tapis de Kairouan sont les plus réputés. Vous pourrez y trouver, entre autre, des kilims et des mergoums, moins onéreux que les tapis classiques. Certains mergoums, destinés à être fixés au mur, représentent des paysages typiques ou reprennent les motifs de la tapisserie traditionnelle de Gafsa.

Le prix d'un tapis dépend en partie du nombre de points par m². Plus le nombre est important, plus le tapis est cher. A titre indicatif, un tapis de 14 400 points/m2 vaut entre 100 et 150 TND (50-76 euros), et un tapis de 160 000 points/m2, entre 350 et 450 TND (177-228 euros).

Le commerçant vous proposera un prix et ce sera à vous de négocier avec lui. Vérifiez aussi avant d'acheter un tapis qu'il comporte l'étiquette de l'Office National de l'Artisanat Tunisien (ONAT). C'est un gage de qualité.

Poteries et céramiques
Trouver une poterie faite main n'est plus chose facile en Tunisie. La grande majorité des souks est approvisionnée de poteries produites en usine. La poterie de Nabeul, aux couleurs jaunes et vertes, était considérée comme le nec plus ultra. La poterie aux dessins bleus sur fond blanc vous sera présentée comme "typique" ; elle est en fait de facture plus récente.

Djerba est aussi un centre réputé pour la céramique. Les potiers de Djerba ont été les premiers à savoir utiliser un tour (de potier) il y a plusieurs centaines d'années.

Objets de cuivre
Ils font aussi parti des achats de prédilection. Les objets en cuivre émaillé ou gravé sont la spécialité de Tunis et de Kairouan. Vous trouverez divers objets pour la maison, comme des plateaux, des cache-pots, des cendriers...

Bijoux
Les souks de Tunis sont particulièrement recommandés pour trouver de beaux bijoux de style berbère. Les bijoux en or sont moins chers qu'en France mais cela se traduit aussi en terme de qualité. Le poinçon est différent selon la valeur du bijou : tête de cheval ou de bélier pour l'or de 18 carats, scorpion pour l'or de 9 carats, grappe de raisin pour l'argent de 900 millièmes, etc.

Maroquinerie
Sacs à main, portefeuilles, ceintures, poufs, coussins et bien sûr les incontournables babouches remplissent les boutiques des artisans du cuir. Attention aux prix trop alléchants ; la qualité n'est sans doute pas excellente.

Autres objets

Les volières blanches et bleues, ou en bois d'olivier, sont le souvenir typique de Sidi Bou Saïd. Certains pourront être tentés de ramener des vêtements traditionnels comme un safsari (voile blanc, en coton ou en soie, porté par les femmes), une chéchia (le fameux couvre-chef rouge arboré par les hommes) ou un burnous (long manteau en laine avec une capuche).

Vous pourrez également rapporter du henné de Gabès, particulièrement connu pour sa qualité et sa bonne tenue.

Enfin, les épices, facilement transportables, seront un cadeau sympathique pour faire goûter un peu de la Tunisie à des amis.

Sortir

Vous pourrez commencer la soirée par une délicieuse balade sur la plage ou par un petit verre de thé à la menthe à la terrasse d'un café de la médina. Là, vous profiterez d'une atmosphère rafraîchissante et d'un beau coucher de soleil.

En ce qui concerne les cafés, nous recommandons aux femmes de rester en terrasse. En effet, les cafés sont traditionnellement un lieu où se retrouvent les hommes pour discuter, jouer aux cartes et fumer la chicha. Toutefois dans la capitale tunisienne, une plus grande tolérance est en œuvre ; les femmes européennes, qui ont un statut un peu à part, peuvent y aller généralement sans soucis.

Dans la capitale ou dans les stations balnéaires (Hammamet, Sousse, Monastir et Djerba), vous n'aurez aucun mal à trouver des établissements où sortir et danser jusqu'à l'aube. Vous pouvez trouver de nombreuses adresses sur le site web Tunis Night Live, ou sur le site web Cap-Tunisie. Sinon, fiez-vous au bruit !

Les grands complexes hôteliers du littoral ont leur propre night-club. Dans ces hôtels, le prix de l'entrée et le prix des consommations sont équivalents à ceux pratiqués en France. Il est aussi fréquent qu'ils proposent des soirées à thème.

Ceux-ci organisent également, à l'occasion, des spectacles de danse orientale. Ce ne sont souvent que des ersatz destinés à aux touristes.

D'autre part, vous pourrez vous déhancher sur de la musique raï dans les boîtes de nuit tunisiennes. Les plus branchées sont celles d'Hammamet. En dehors des hôtels touristiques et des discothèques, il est rare de trouver des établissements qui servent de l'alcool.

Les amateurs de roulette et black jack n'ont été pas oubliés. Ils pourront assouvir leur passion dans les casinos tunisiens aux décors exubérants. Ils sont là encore situés dans les stations balnéaires : le Casino Caraibe à Sousse, Cleopatra et Grand Casino Hammamet à Hammamet et Casino de Djerba dans la même ville.

En dehors de ces grandes zones touristiques, il sera difficile de trouver un endroit pour sortir et faire la fête. Pourquoi ne pas profiter du calme pour vous reposer et ainsi vous levez plus tôt le lendemain ?

Sports

Bordée par la mer méditerranée, la Tunisie est tout indiquée pour la pratique des sports nautiques : voile, planche à voile, ski nautique, surf, parachute ascensionnel, char à voile...La mer est généralement calme et propice à ces activités. Vous trouverez sur place des loueurs de bateaux pour faire une sortie en mer ou pour une partie de pêche en mer.

La plongée sous-marine
Au nord du pays, Tabarka, avec ses fonds rocheux, est un site réputé pour la plongée. Vous y croiserez sûrement quelques mérous. Les débutants pourront découvrir les merveilles de la grande bleue sur la côte est du pays, du côté de Monastir et de Port El Kantaoui. Leurs fonds poissonneux et parsemés d'épaves présentent moins de difficultés.

Renseignez-vous sur le site web de la FAST (Fédération des Activités Subaquatiques de Tunisie).

D'autre part, vous trouverez la liste des centres de plongée sur le site web Cap-Tunisie.

La pêche
Bonne nouvelle ! Vous n'aurez pas besoin de permis pour pêcher. Dans les eaux tunisiennes, vous pourrez ferrer quelques raies, rougets, roussettes, mulets et bien d'autres encore !

En ce qui concerne la pêche sous-marine, il est recommandé d'apporter son propre matériel.

La thalassothérapie

Depuis quelques années, avec l'ouverture de plusieurs centres de thalassothérapie à Djerba, Tunis, Hammamet et Sousse, la Tunisie a renoué avec l'ancienne tradition des cures thermales sous l'Empire romain. On vous y proposera soins, formules de remise en forme ou massages. Le tourisme de bien-être, qui est en plein développement, est destiné à une clientèle aisée.


Les autres sports

  • Les hôtels disposent dans leur majorité d'un terrain de tennis.
  • La chasse est très pratiquée en Tunisie, surtout vers Tabarka et Aïn Draham. Le Nord-Ouest est un territoire qui abrite lièvres, sangliers, cailles et bécasses.
    Pour chasser, il vous faudra une licence délivrée par le gouvernement tunisien. Les périodes de chasse sont très réglementées.
  • Vous pourrez également pratiquer l'équitation (parfait pour parcourir l'île de Djerba) et de la randonnée (surtout dans la région de Tabarka). Rendez-vous par exemple dans les montagnes de Kroumirie, cadre idéal pour se promener.
  • Enfin, n'oubliez pas qu'une méharée dans le désert du Sahara est une aventure unique en son genre.
Sports nautiques
Les marinas tunisiennes disposent d'excellentes installations pour accueillir les plaisanciers, comme à Hammamet qui compte 718 emplacements de toutes dimensions dont 100 pour les visiteurs ou dans la Marina Cap Monastir qui offre 386 anneaux dont 200 pour les visiteurs.

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