Les cachalot tueurs, une réalité ?

Les baleines attaqueraient-elles les bateaux ? © ruth lawton_123RF
Une vraie attaque de cachalot a inspiré le roman 'Moby Dick', mais on ignore jusqu'à quel point. Le célèbre ouvrage d'Herman Melville raconte la chasse à la baleine, et notamment la traque d'un gigantesque cachalot blanc qui a arraché la jambe du tyrannique Capitaine Achab. Or, en novembre 1820, dans l'océan Pacifique, le baleinier américain The Essex a sombré au large des côtes sud-américaines. Selon des rumeurs, il aurait subit deux assauts d'une baleine géante. Elle aurait réussit à couler le bateau en tuant de nombreux marins. Les 21 survivants, échoués sur une île abandonnée, ont pratiqué le cannibalisme et seulement trois ont été secourus vivants le 5 avril 1821. Deux d'entre eux ont écrit chacun un récit du naufrage. C'est celui d'Owen Chase qui aurait inspiré Herman Melville. Le roman de ce dernier a ensuite été plusieurs fois adapté au cinéma.
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