Thanksgiving 2017 : Date, recette, origine... et dindes graciées

Thanksgiving 2017 : Date, recette, origine... et dindes graciées THANKSGIVING - Date, recette, origine... On vous dit aussi tout sur la fête de l'Action de grâce, peu connue en France !

[Mis à jour le 10 octobre 2017 à 12h32] Pourquoi donc sauver une dinde à la veille de Thanksgiving ? Cette drôle de coutume remonte à la fin des années 80 aux Etats-Unis, où environ 45 millions de dinde sont consommées chaque 4e jeudi de novembre. Le président Kennedy fut le premier à gracier l'une de ces volailles. Mais la tradition s'est modernisée : depuis trois ans, l'administration américaine propose aux citoyens de voter sur les réseaux sociaux pour leur dinde préférée entre deux concurrentes. Les deux dindes sont en réalité épargnées. Une cérémonie publique un peu loufoque lors de laquelle le président fait des blagues et communique. Brad Plumer précise toutefois dans le Washington post que deux présidents ont déjà mangé les dindes données par la National Turkey Federation à chaque Thanksgiving à la Maison Blanche : Harry Truman et Dwight D.Eisenhower.

En vidéo - Barack Obama a gracié la dinde traditionnelle pour son dernier Thanksgiving de président :

La fête de Thanksgiving, qui tombe le 23 novembre en 2017, est particulièrement chère aux Américains. Elle dépasserait même dans leurs coeurs la fête nationale, pour son côté rassembleur au-delà des domaines politiques et religieux. Thanksgiving est l'occasion, aux Etats-Unis comme dans d'autres pays du monde, de partager un bon repas en famille bien avant Noël ! "Thanksgiving" signifie "Merci pour les dons" dans la langue de Shakespeare. La tradition des Pilgrims du XVIIe siècle, ces pèlerins du vieux continent débarquant dans le Nouveau Monde à bord du Mayflower, marque leur sensation d'avoir été accompagnés par la bénédiction divine au moment de leur installation. Sous une forme aussi concrète que celle des récoltes qui ont nourri les Pères fondateurs de l'Amérique après un hiver particulièrement rude...

À quelle date a lieu Thanksgiving ? Dans quels pays célèbre-t-on cette fête ? Dans quelle configuration ? A quoi ressemble le menu préparé ? Pourquoi dit-on aussi "Action de grâce" pour désigner ce jour férié ? Que représente-t-il ? Quels événements commémore-t-il ? Qui remercie-t-il et pourquoi ? Pour quelle raison la fête de Thanksgiving tient-elle une si grande place dans le coeur des Américains ? Quand a eu lieu le premier Thanksgiving ? Quand exactement le jour de l'Action de Grâce est-il devenu une vraie fête nationale ?

Thanksgiving 2017

Thanksgiving a lieu le jeudi 23 novembre en 2017 si on se base sur la date américaine. Au Canada, la fête a déjà eu lieu ce lundi 9 octobre. Au Liberia, Thanksgiving est célébrée chaque premier jeudi de novembre, ce qui correspond au jeudi 2 novembre en 2017. Enfin, sur l'île Norfolk, quatrième endroit où la fête de Thanksgiving est la plus honorée, elle le sera le dernier mercredi de novembre, soit le 29 novembre. 

Date de Thanksgiving

Au départ célébration religieuse et culturelle, Thanksgiving se fête aujourd'hui dans tous les milieux, principalement aux Etats-unis, au Canada, au Liberia et sur l'Ile Norfolk. Et ce à différentes dates de l'année suivant les pays concernés 
Date de Thanksgiving au Canada : le deuxième lundi d'octobre 
Date de Thanksgiving au Liberia : le premier jeudi de novembre. C'est donc  la seconde nation de l'année à célébrer Thanksgiving. Cette tradition a été exportée dans ce pays d'Afrique de l'Ouest par des immigrants afro-américains libérés de l'esclavage (du coup, les rites observés correspondent  à ceux des Américains le quatrième jeudi de novembre). Au XIXe siècle, ces ex-esclaves ont fondé le pays. 
Date de Thanksgiving aux Etats-Unis : le quatrième jeudi de novembre, mois de la Toussaint en France, soit le 23 novembre en 2017.
Date de Thanksgiving sur l'Ile Norfolk (territoire autogouverné du Pacifique associé à l'Australie) : le dernier mercredi de novembre 

Dans quels autres pays fête-t-on Thanksgiving ? 

  • Iles Salomon : l'atoll situé entre mer de Corail et Océan Pacifique célèbre Thanksgiving le 26 décembre de chaque année depuis 1970. 
  • Grenade : dans cette île des Caraïbes, un jour férié matérialise Thanksgiving le 25 octobre pour commémorer l'anniversaire de l'intervention militaire américano-caribéenne dans le pays en 1983. L'objectif d'alors ? Le retour de l'ordre et la paix dans l'Etat indépendant destabilisé par un coup d'état communiste. En guise de plat national toutefois, l'"oil down" remplace la dinde. D'après Fred, blogueur adepte de croisières exotiques à qui un local prénommé Daevon a confié sa recette, il s'agit d'un ragoût roboratif à base de poulet, queues de cochon, carottes, citrouille, poisson salé et fruits de l'arbre à pain. Noyé de lait de coco maison et piments antillais et agrémenté d'une bonne dose de feuilles de calalou (sorte d'épinard), le tout se déguste volontiers sur la plage. 
  • Leiden (Pays-Bas) : dans cette ville néerlandaise située entre Amsterdam et La Haye, à une dizaine de kilomètres de la côte de la mer du Nord, Thanksgiving se célèbre le quatrième jeudi de novembre comme aux Etats-Unis. Des Pèlerins  du Mayflower - ce vaisseau marchand du 17e siècle qui transportait 102 immigrants anglais entre Plymouth, en Angleterre, et la colonie de Plymouth, dans le Massachusetts en 1620 – ont en effet vécu aux abords de l'église de Pieterskerk de 1609 à 1620. Là où se célèbre désormais le jour des actions de grâce. D'après un article explicatif du centre des expatriés de Leiden, la famille de George W.Bush comme celle d'Obama auraient des racines dans cette commune.  
Thanksgiving
Le Mayflower II, réplique du navire à bord duquel les pèlerins anglais à l'origine de la célébration de Thanksgiving arrivent à Plymouth (Masachusetts) en 1620. © Michael Springer / Getty Images
  • Saint-Lucia : l'Etat insulaire des Antilles fête Thanksgiving le 1er lundi d'octobre. 
  • Puerto Rico : le jour de Thanksgiving à Puerto Rico, la cuisine est antillaise mais la célébration reste américaine. Le quatrième jeudi de novembre, la dinde est cuisinée à la mode locale et on danse au rythme de la musique salsa et merengue. 
  • Royaume-Uni : Thanksgiving n'est pas officiellement célébrée au Royaume-Uni. En revanche, on y honore traditionnellement le "Harvest festival" (Fête des récoltes), au moment de la pleine lune la plus proche de l'équinoxe d'automne. Cela dit, de nombreux restaurants servent un dîner de Thanksgiving à travers le pays, et des familles britanniques suivent aussi chez elles les rites d'outre-Atlantique. 

Thanksgiving : quelle origine ?

Thanksgiving vise à remercier Dieu et les récoltes. Mais si la journée d'action de grâce marquée par Thanksgiving célèbre l'aide divine et une terre fertile, elle honore aussi les bonheurs en tous genres reçus au cours de l'année. Ce jour de fête nationale s'ancre également dans l'histoire. En 1621, les premiers pèlerins européens ou colons du Mayflower instaurent ce rite pour remercier les Indiens. Ces derniers sont venus en aide aux dissidents religieux britanniques alias "Pilgrims" dans leur installation aux portes de Cape Cod (Massachusetts) : ils leur ont appris comment chasser et récolter le maïs. Aujourd'hui, à travers Thanksgiving, les Américains continuent à remercier Dieu d'avoir favorisé l'installation de leur première colonie au XVIIe siècle. A la clé : un moment festif, familial et convivial autour d'un dîner traditionnel aux airs de fêtes de fin d'année.

Histoire de Thanksgiving

D'après le site frenchofamerica.com, les Indiens de la tribu locale des Wanpanoag - qui avaient appris aux Pilgrims à cultiver la terre - ont été invités aux festivités de l'actuelle Plymouth en 1621 Il s'agissait du premier Thanksgiving. Il a duré 3 jours ! Notamment composé "de homard, de chataîgnes, d'oignon, de poireaux, de fruits secs, de chou, de carottes, de poulet, de lapin, de miel et de sirop d'érable", le premier banquet d'Action de Grâce n'aurait contenu ni purée de pommes de terre, ni tarte à la citrouille, ni même d'épi de maïs, aujourd'hui incontournables (lire ci-dessous). 

Thanksgiving
Statue d'Abraham Lincoln, qui a officialisé Thanksgiving - au mémorial de Washington.  © davidevison / fotolia

Il a fallu attendre 1863 pour qu'Abraham Lincoln décrète Thanksgiving comme un jour de fête nationale. Toujours d'après Frenchinfoamerica.com, c'est l'auteur américaine de la comptine "Mary Had a Little Lamb", Sarah Josepha Hale, qui aurait soufflé cette idée au 16e président des Etats-Unis. "Pourquoi le quatrième jeudi de novembre ?", vous demandez-vous peut-être à présent. C'est comme ça. Toutefois, le timing de cette fête sert l'économie américaine en boostant la consommation des ménages. Pour autant, ce jour de grand rassemblement familial n'a été officiellement déclaré "legal holiday" par le Congrès qu'en 1941. 

Dinde de Thanksgiving

Environ 45 millions de dindes sont croquées chaque année pour célébrer Thanksgiving aux Etats-Unis. D'après le Journal du Net, les économistes considèrent même ce chiffre comme "un bon indicateur du moral des ménages américains" ! Les gallinacés doivent cet engouement pour leur chair au fait qu'ils figuraient, selon la légende, au menu du premier Thanksgiving... et, de nos jours, à un rapport qualité-prix quasi-imbattable. Saviez-vous que les dindes élevées pour être vendues et mangées à Thanksgiving ne peuvent pas voler (donc s'échapper) ? Mais chaque année, le Président des Etats-Unis en grâcie au moins une. La tradition remonte à Kennedy, qui en sauva une par compassion. Pour les heureuses élues, c'est la garantie de finir leurs jours tranquilles à la ferme.

Thanksgiving
Un dîner traditionnel de Thanksgiving, avec la dinde rôtie et la tarte au potiron traditionnelles. Miam !  © circleps / Fotolia

Recette de Thanksgiving

Préparer une dinde de Thanksgiving ne s'improvise pas. Sur une table aux couleurs d'automne parsemée de bougeoirs chaleureux, nous vous proposons d'en présenter une que vous aurez confectionnée dans la plus pure tradition anglo-saxonne. Sur le Journaldesfemmes.com, Sophie Le Menestrel vous explique donc comment la préparer. Celle qui fête chaque année Thanksgiving avec sa famille franco-américaine insiste par exemple sur la taille de la dinde, qui doit être copieuse afin de réunir du monde autour de la table. Autre détail crucial : "bien arroser la volaille au cours de la cuisson pour éviter qu'elle ne se dessèche". La bonne méthode consiste à enduire la dinde de beurre ramolli, puis faire un bouillon avec les abats et arroser le gallinacé toutes les vingt minutes avec du jus de pomme, le bouillon et le jus rendu par la cuisson. "Vous verrez, le jus de pomme caramélise la peau et la chair de votre dinde sera toute moelleuse !", rassure la coach des fourneaux.

Thanksgiving et sa tradition

Sur le webzine d'actu Jolpress.com, Joseph Smallhoover donne son sentiment sur le rituel "Thanksgiving". Expatrié depuis 28 ans en France, le directeur de l'American Club of Paris parle d'une "fête qui rassemble" : "Plus importante que le 4 juillet, la fête nationale des États-Unis ou même Noël, Thanksgiving est une fête familiale qui rassemble énormément de gens. Elle n'est liée à aucun événement politique ou religieux, tout le monde peut donc y adhérer. C'est donc dans un contexte festif que juifs, musulmans, bouddhistes, athées célèbrent cet évènement."

Thanksgiving
Une famille fête Chuseok, la version sud-coréenne de Thanksgiving. © Ahn Young-joon / AP / SIPA

Thanksgiving en Angleterre et en France ?

A ceux qui pourraient se poser la question, Thanksgiving n'est pas fêtée en Angleterre. Mais outre-Manche comme en France, certains Européens fêtent Thanksgiving par amour de la culture américaine ou simple attrait pour cette fête. C'est le cas de Mélody, Parisienne d'adoption, Bretonne et Nantaise d'origine, et passionnée de cuisine depuis l'enfance. Pour elle, Thanksgiving est une manière de mettre la main aux fourneaux de façon dépaysante et de célébrer Noël avant l'heure : " J 'ai pris l'habitude depuis quelques années de fêter Thanksgiving, non pas que je sois américaine ou que j'ai des racines outre-Atlantique, en fait j'aime tellement l'idée de commencer la période des Fêtes dès le mois de Novembre que je ne résiste plus face à l'appel de la dinde, des cranberries et de la pumpkin (potiron). L'occasion de se réunir en famille, autour d'une bonne table, comme une répétition avant Noël", explique-t-elle sur son blog "le Boudoir gourmand.fr". Si vous souhaitez respecter les singularités de la tradition, pensez à inviter vos convives à 17 heures au plus tard et à préparer une dinde au four de Thanksgiving. Pour cette dernière, il vaut mieux anticiper : elle nécessite plus de 4 heures de cuisson, et divers accompagnements (purée de potiron, chataîgnes au lard...). "Happy thanksgiving !".

Barack Obama / Etats-Unis