Photo Francis Ford Coppola

Francis Ford Coppola

Actuellement au cinéma dans : Apocalypse Now Redux, L'Homme sans âge

Réalisateur né le 7 avril 1939 à Détroit (Etats Unis).

Biographie de Francis Ford Coppola

Débuts au but

1949, Etats-Unis. Bloqué chez lui à cause d'une polio, le bras gauche paralysé, le jeune Francis Ford Coppola cherche un palliatif à son immobilité. Ce sera l'imagination. Marionnettes, films en 8mm... Tout est bon pour nourrir la frénésie créatrice de ce gamin de 10 ans. Devenu adulte, c'est tout logiquement qu'il intègre le département cinéma de la fameuse UCLA (University of California, Los Angeles). Comme beaucoup des nouveaux diplômés, il doit son premier contrat professionnel à Roger Corman, pape de la série B et Z qui lancera les carrières de nombre de stars hollywoodiennes. Sous son égide, Coppola met en scène son premier long-métrage : Dementia 13.

Rapidement, son obsession du contrôle va éclater au grand jour. Après plusieurs films et quantité de scripts, le cinéaste débutant devient producteur en montant sa propre société à la fin des années 60 : American Zoetrope. Le premier film dont il accouchera à ce poste n'est autre que THX 1138, oeuvre de jeunesse de son ami George Lucas. Pour autant, Francis Ford Coppola n'abandonne pas la réalisation. En 1971, il entame l'oeuvre de sa vie, une trilogie épique sur la Mafia italo-américaine : Le Parrain. Sorti en 1972, le premier épisode se classe d'emblée parmi les plus gros succès de l'Histoire et glane au passage plusieurs Oscars majeurs (tourné dans la foulée, le second opus surpassera l'original). Le succès laisse en tous cas les mains libres au réalisateur désireux de mettre en chantier un projet plus personnel : Conversation secrète. Thriller magistral, le film, sélectionné au Festival de Cannes, en repartira avec une Palme d'or. Comme ses amis et confrères (Spielberg, Scorsese, De Palma...), tous étoiles montantes du Nouvel Hollywood, Coppola veut révolutionner le cinéma américain...


"C'est le Vietnam !"

Son film suivant, qui sera aussi le plus éprouvant de sa carrière, contribuera beaucoup à la légende du cinéaste. Entamé en 1976, Apocalypse Now mettra 3 ans à voir le jour. 3 ans de tournage, de remontages, de catastrophes en chaîne (un ouragan notamment), de banqueroute... A la clé, un film de guerre ahurissant, une expérience totale où rôde la folie furieuse. Seconde Palme d'or logique... Désormais nabab, seigneur hollywoodien et intouchable, Coppola peut se permettre tous les caprices financiers et artistiques. Il se fait même dénicheur de talent avec Outsiders où il confie les premiers rôles aux jeunes Matt Dillon, Patrick Swayze et Tom Cruise... Le réalisateur est au sommet ; il ne peut qu'en dégringoler.

Ainsi fut fait. Si son talent ne se dément pas, Coppola ne renoue que rarement avec le succès. Enchaînant les projets coûteux (Cotton Club notamment), lui et sa société frôlent constamment de la faillite. Chaque fois, le réalisateur s'en sort sur un bon coup financier comme avec sa version ultra-gothique de Dracula, ou en réalisant, presque à contre-coeur, Le Parrain III. Mais, malgré les échecs, l'homme reste avide de films gargantuesques (son projet Mégalopolis, où il voudrait capter l'essence même d'une grande ville contemporaine...), se rêvant plus grand qu'il n'est désormais. En 1997, il disparaît pourtant après un bien pâle thriller judiciaire (L'Idéaliste) pour se consacrer presque entièrement à ses vignes. Aujourd'hui de retour, 10 ans plus tard et avec 70 ans au compteur, il sort L'Homme sans âge, l'histoire d'un être en perpétuel rajeunissement. Le thème idéal pour se faire une seconde jeunesse...

Filmographie de Francis Ford Coppola

Séries tv avec Francis Ford Coppola


Articles

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Francis Ford Coppola - Les 50 plus grands cinéastes de tous les temps publié le 24/02/2009

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