Le plus petit objet en orbite

chrx 73b est 12 fois plus grosse que jupiter.
CHRX 73b est 12 fois plus grosse que Jupiter. © NASA, ESA, G.Bacon

A l'origine de cette découverte, le télescope Hubble. Il a réussi à photographier le plus petit objet tournant autour d'une étoile autre que le Soleil. Ce système planétaire situé à 500 années-lumière de la Terre est doté de l'étoile CHRX 73, une naine rouge, et d'une exoplanète CHRX 73b. Celle-ci est 12 fois plus grosse que Jupiter.

Les astronomes sont face à un dilemme car ils ne savent pas la nature exacte de CHRX 73b. Elle est suffisamment petite pour être qualifiée de planète mais suffisamment massive pour être cataloguée dans les naines brunes. Les scientifiques ne se sont toujours pas mis d'accord.