Des cellules photovoltaïques par milliers

gros plan sur les cellules photovoltaïques de l'aile de l'avion.
Gros plan sur les cellules photovoltaïques de l'aile de l'avion. © Solar Impulse / Le Truc

L'énergie, Solar Impulse la puise du soleil. Pour transformer cette énergie lumineuse, l'extrados de l'aile est doté de 12 000 petites cellules photovoltaïques en silicium monocristallin. La surface de ces cellules solaires est de 200 m².

Leur rendement est seulement de 22% (30 watt/m² pour 24 heures) mais à cause de la perte maximale de poids, les ingénieurs ont du composer. L'énergie est stockée dans quatre batteries en lithium-polymère pesant chacune 100 kilos. Elles sont isolées du froid grâce à un polymère ; sans cela, elles ne fonctionneraient plus à 8 000 m d'altitude où il fait -40°C.