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Gorges de la Restonica

Gorges de la Restonica Photo : Norbert SIROT

Un voyage à : Gorges de la Restonica

Gorges de la Restonica sur nos forums
Au centre nord de la Corse, la Restonica prend sa source au lac de Melo à 1711 mètres d'altitude pour creuser la roche au cœur de la forêt sur près de quinze kilomètres et se jeter dans le Tavignano, à proximité de Corte. Partant des hauteurs froides du massif de Rotondo à Corte, le torrent a sculpté de superbes gorges, ponctuées de vasques propices à la contemplation autant qu'à la baignade.


Un parcours chaotique
Pour profiter de ces charmes, il faut simplement avoir le courage de remonter le courant de la rivière via une route étroite, sinueuse, sans dispositif de retenue, peuplée de vaches et de cochons sauvages et où les croisements sont souvent périlleux.… Ensuite, il vous faudra grimper en vous aidant des chaînes et des échelles installées sur la roche pour parvenir au lac de Melo (ou Melu).

Pour autant, pas de panique : la circulation est alternée sur la route lors de la période estivale, les camping-cars interdits et les vaches et autres cochons pas si nombreux. Aux mois de juillet et août, vous avez d'ailleurs plus de chances de tomber sur un bouchon qu'en contrebas de la chaussée. Une fois à pieds, il suffit de suivre la file de touristes pour aboutir au lac de Melo, preuve que la courte montée est loin d'être insurmontable. Pensez également à vous munir de cinq euros pour payer le parking des bergeries de Grotelle.


Jusqu'aux bergeries de Grotelle
La montée vers la source de la Restonica débute aux portes de Corte et on entre véritablement dans les gorges à partir du camping de Tuani. A partir de ce point, la circulation est parfois limitée. Il convient donc de ne pas tenter ce trajet après 15h. Le paysage forestier au milieu duquel coule la Restonica est plutôt bucolique. Les zones de stationnement étant restreintes, il est difficile d'en profiter pleinement.

Progressivement, la montée donne à voir des piscines naturelles de différentes tailles. L'eau retenue par ces vasques au milieu d'un courant plutôt rapide invite à la baignade, d'autant plus que le soleil corse réchauffe eau et roche.

Dans les derniers kilomètres, le paysage se dégage progressivement de sa végétation forestière. A 1 375 mètres d'altitude, les bergeries de Grotelle constituent le terminus de la route et un point de transition entre les deux visages du site. Tandis que les gorges, vertes et parcourues par les eaux vives, offraient un cadre chaleureux, l'entrée dans le Massif du Rotondo frappe par la froideur de la roche nue.


La montée vers le lac de Melo
Il faut compter deux heures aller-retour, presque le double pour le lac de Capitello dans une randonnée encore entourée de verdure dans les premières minutes. Vous vous rendrez rapidement compte que le parcours, sans demander des talents d'escaladeur ni un entraînement intensif, requiert une bonne forme physique.

Au-delà d'un certain âge, il faut être sûr de ses capacités, tandis qu'il faudra certainement penser à porter les jeunes enfants et à surveiller leurs grands frères de près.… Pour un adulte ou un adolescent en bonne santé, le parcours ne posera par contre aucun problème.

Rapidement, la vue sur les gorges est superbe mais le cadre devient de plus en plus rocheux tandis que les chemins s'effacent. Mais, étant donnée l'affluence, on n'a aucune difficulté pour aller d'un repère à l'autre. Le terrain devient vraiment escarpé au niveau de la barre rocheuse qui tient le lac, mais une chaîne et deux échelles aident alors à gravir les difficultés. Cependant, elles ne sont pas indispensables.

Ces aspérités sont la dernière étape avant d'accéder au lac de Melo : à 1711 mètres d'altitude, le lac est entouré de pics rocheux pointant à plus de 2000 mètres et, malgré les reflets de ces derniers dans ces eaux bleues, il affiche une certaine froideur. Il suffit par ailleurs de se retourner pour profiter d'une superbe vue plongeante sur les gorges.

En poursuivant son chemin, on parvient après trois quarts d'heure de marche, toujours dans les mêmes conditions, au lac de Capitello. A 1930 mètres, celui-ci est encore plus grandiose : les pics qui le bordent plongent littéralement dans l'eau, presque à la verticale.

Partir à : Gorges de la Restonica

Carte Gorges de la Restonica

Latitude : 42.26 - Longitude : 9.08

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