1er mai 2019 : pourquoi offre-t-on du muguet ce jour férié ?

1er mai 2019 : pourquoi offre-t-on du muguet ce jour férié ? 1ER MAI 2019 - Si le 1er mai est connu pour être un jour férié qui célèbre la fête du travail, il est aussi la fête du muguet. D'où vient cette tradition ? Découvrez les origines multiples de cette association.

[Mis à jour le 24 avril 2019 à 17h45] Chaque 1er mai, la tradition veut que l'on s'offre un bouquet ou un brin de muguet. Cette tradition qui associe le muguet à cette "fête du travail" a plusieurs origines. Les Celtes célébraient sa floraison avant le début de l'été. Des "arbres de mai" étaient érigés pour chasser les mauvais esprits. Si en France, la tradition remonterait à l'époque de Charles IX, le muguet remplace depuis 1976 la boutonnière des manifestants l'églantine et le triangle rouge, qui symbolisaient autrefois la journée divisée en trois parts équivalentes : sommeil, travail, loisirs.

La célébration du 1er mai possède en tout cas plusieurs visages, qu'elle soit l'occasion d'acheter un brin de muguet, de fêter le retour du printemps, de partir en week-end prolongé suivant les années (pour les amateurs de congés) ou de participer à des manifestations politiques. Cette année, une mobilisation entre Gilets Jaunes et Black blocs intitulée "Acte Ultime : Paris, capitale de l'émeute" se profile déjà dans les rues de Paris. Et le 1er mai est aussi l'occasion d'un hommage à Jeanne d'Arc pour le FN notamment. Mais d'où vient l'association baroque de toutes ces festivités ? Comment célèbre-t-on le 1er mai dans d'autres pays ? Tout savoir sur la tradition du muguet, les origines de la fête du Travail et la raison de ce jour férié dans le dossier ci-dessous.

1er mai et muguet

Chaque 1er mai, plus de 75 millions de brins de muguet sont vendus à travers l'Hexagone. Car le 1er mai, la vente du muguet sauvage est autorisée pour les particuliers "à titre exceptionnel conformément à une longue tradition". Il convient néanmoins de respecter les règles fixées par la commune. Ainsi, à Paris, il est interdit de s'établir à moins de 40 mètres d'un fleuriste et commerces. D'autres communes prohibent l'installation de comptoirs en bois ou le fait d'attirer l'attention des clients à voix-haute.

Tout a semble-t-il commencé au Moyen Âge, avec l'arrivée de cette fleur japonaise sur le continent européen. Le "lys des vallées", autre petit nom du muguet, symbolise depuis longtemps la saison du printemps. Au fil des époques, la plante a pris une place de plus en plus importante dans l'imaginaire collectif au moment du 1er mai. Et c'est d'ailleurs un 1er mai qu'est véritablement née la tradition bien connue du muguet :

  • Selon une légende grecque, le muguet a été créé par le dieu Apollon, qui en recouvrait le sol pour que les pieds de ses muses restent à l'abri. La religion chrétienne associe elle la fleur à la Vierge Marie, dont les larmes au pied de la croix auraient fait pousser les premières fleurs de muguet. Les Celtes et leur tradition nordique considèrent le muguet comme un symbole porte-bonheur du début de l'été. Ils mettent d'ailleurs sur pied des "arbres de mai" pour chasser les mauvais esprits. Bref, plusieurs croyances ou traditions sont depuis très longtemps liées au muguet.
  • En France, la tradition du muguet remonterait à la Renaissance. Le 1er mai 1561, le roi Charles IX décide d'officialiser le fait d'offrir chaque année un brin de muguet aux dames composant la cour ce jour-là du calendrier. Le monarque avait lui-même reçu un brin de muguet à cette date comme présent "porte-bonheur", lors d'une visite à la campagne.
  • Si les couturiers offraient des brins de muguet à leurs clients le 1er mai au début du 20e siècle, il a fallu attendre l'influence du gouvernement de Vichy du maréchal Pétain pour que le muguet soit associé à la fête du travail en tant que telle, au début des années 40, quand le "jour du muguet" et le "jour du travail" se sont mis à coïncider. Le 24 avril 1941, le maréchal Pétain instaure le 1er mai comme "Fête du travail et de la Concorde sociale".

1er mai : fête du Travail

Le 1er mai, Fête du travail, tire ses origines dans l'histoire du monde ouvrier. Le point de départ est le samedi 1er mai 1886. Ce jour-là, à Chicago, un mouvement revendicatif pour la journée de 8 heures est lancé par les syndicats américains, alors en plein développement. Une grève, suivie par 400 000 salariés paralyse de nombreuses usines. La date du 1er mai n'est pas choisie au hasard : il s'agit du "moving day", le jour où traditionnellement, les entreprises américaines réalisent les calculs de leur année comptable. Le mouvement se poursuit et le 4 mai, lors d'une manifestation, une bombe est jetée sur les policiers qui ripostent. Bilan : une dizaine de morts, dont 7 policiers. S'en suivra la condamnation à mort de cinq anarchistes.

Trois ans plus tard, le congrès de la IIe Internationale socialiste réuni à Paris pour le centenaire de la Révolution française, décide de faire du 1er mai une "journée internationale des travailleurs" avec pour objectif, d'imposer la journée de huit heures. Cette date fut choisie en mémoire du mouvement du 1er mai 1886 de Chicago. Dès 1890, les manifestants arborent un triangle rouge symbolisant leur triple revendication : 8 heures de travail, 8 heures de sommeil, 8 heures de loisirs. Cette marque est progressivement remplacée par une fleur d'églantine, en 1891, lorsqu'une manifestation à Fourmies, dans le nord de la France dégénère, les forces de l'ordre tirant sur la foule. Ce jour-là, une jeune femme portant une églantine est tuée. Cette fleur devient le symbole du 1er mai (le muguet ne reviendra que plus tard).

Pourquoi le 1er mai est un jour férié ?

Le 1er mai est un jour particulier en France depuis 1919. Tandis qu'aux Etats-Unis la revendications d'une journée de 8 heures au sein du monde du travail a été entendue rapidement suite au mouvement de grève du 1er mai 1886, en France, il a fallu attendre près de 30 ans pour que les ouvriers français soient entendus. Le 23 avril 1919, le Sénat ratifie la loi instaurant la journée de huit heures. Exceptionnellement, pour célébrer cette avancée, la haute Assemblée déclare le 1er mai 1919 journée chômée. Dans les années qui suivent, le 1er mai s'impose peu à peu comme un rendez-vous ouvrier, un jour de cortèges. Les manifestations du 1er mai 1936 marquent durablement l'imaginaire français. La journée se déroule entre les deux tours des élections législatives. Le 3 mai 1936, la coalition des gauches (SFIO, PCF, radicaux et divers gauche) remporte le scrutin : c'est le début de la période de pouvoir du Front Populaire. Présidé par le socialiste Léon Blum, ce gouvernement ne tarde pas à adopter des mesures historiques pour les travailleurs, la semaine de 40 heures, les deux premières semaines de congés payés ou la reconnaissance du droit syndical.

C'est le régime de Vichy qui rend officiellement férié le 1er mai. Avec cette mesure, le Maréchal Pétain et son ministre du Travail, René Belin - un ancien membre éminent de l'aile socialiste de la CGT converti à la Révolution nationale - tentent d'obtenir le soutien des ouvriers. Le jour, institué le 24 avril 1941, est nommé : "Fête du Travail et de la Concorde sociale". Une appellation qui souligne la volonté de Vichy d'unir patrons et ouvriers selon un esprit corporatiste et de mettre fin à la lutte des classes. C'est le régime de Vichy et seulement lui qui, dans l'histoire de France, désignera officiellement le 1er mai comme "fête du travail". Le terme n'est pas repris ensuite par le gouvernement de la Libération. En avril 1947, le gouvernement issu de la Libération confirme que le 1er mai demeurera un jour férié et payé.

Aujourd'hui, la Fête du Travail est commémorée par un jour chômé dans la plupart des pays d'Europe à l'exception notamment de la Suisse et des Pays-Bas. Le 1er mai est aussi fêté en Afrique du Sud, en Amérique Latine, en Russie, au Japon. Au Royaume-Uni, c'est le premier lundi de mai qui est fêté. Aux Etats-Unis, le "Labor Day" est célébré le premier lundi de septembre. Ce jour d'hommage au mouvement ouvrier est né en 1887, à la demande des syndicats, après la tuerie de Chicago. Mais, à la demande du président américain Grover Cleveland, il n'a pas été fixé au 1er mai afin de ne pas rappeler ce moment dramatique.

Des magasins ouverts le 1er mai ?

Ce 1er mai 2019, les grands magasins et principaux centres commerciaux seront fermés comme le Printemps Haussmann, les Passages du Havre, les Galeries Lafayette Haussmann, le BHV, le Bon Marché, Italie 2, Passy Plaza, Montparnasse Rive Gauche, Beaugrenelle et le Forum des Halles. Seul le Carrousel du Louvre reste ouvert le 1er mai, de 10h à 20h. 

Origine du 1er mai

Avant même l'avènement du monde ouvrier ou la célébration du muguet, le 1er mai était une date de rituels. Pour les Celtes, cette date marquait la fête de Beltaine : elle marquait le passage de la saison sombre à la saison claire, la reprise de la chasse, de la guerre. Cette "renaissance" est liée à Belenos (incarnation en lumière du dieu Lug). Selon les textes, des druides allumaient des feux, chargés de protéger symboliquement le bétail des épidémies. Cette fête s'opposait donc à Samain - ancêtre de notre Toussaint – qui marquait le retour aux ténèbres. Des traces de ces pratiques subsistent lors de la nuit de Walpurgis, une célébration païenne christianisée : de grands feux étaient allumés en Allemagne, en Suède ou en Europe centrale.

Les esprits sont omniprésents dans ces traditions. En Moselle-est et en Basse-Alsace, on parle de "nuit des sorcières" (Hexennacht, en Platt, le francique lorrain). Les enfants patrouillaient le soir – il y a vingt ans encore – afin de subtiliser tous les objets trouvés dans les jardins pour les regrouper au centre du village, faisant penser à une intervention surnaturelle. Aujourd'hui, la principale trace de ces célébrations est l'Arbre de mai – le Maibaum - particulièrement présent dans le sud de l'Allemagne. Dans les villages de Bavière, de Souabe ou de Rhénanie, la tradition veut que l'on dresse un mât en bois orné d'une girouette ou de blasons. C'est l'occasion d'organiser des réjouissances arrosées aux sons des fanfares. L'un des attraits de la fête consiste à subtiliser nuitamment l'arbre du village voisin.

1er mai 2019 : les manifestations prévues

Un 1er mai "jaune et noir" s'annonce sur les réseaux sociaux. Intitulé "Acte Ultime : Paris, capitale de l'émeute", cet événement créé par les Gilets Jaunes et les Black Blocs (des activistes d'extrême gauche qui veulent en finir avec le système capitaliste, prônant une société écologique et altermondialiste) réunit déjà plus de 10 000 personnes. "Un appel à tous les révolutionnaires de France et d'ailleurs, à tous ceux qui veulent que cela change, à venir former un cortège déterminé et combatif", ont écrit les organisateurs. L'an dernier, le 1er mai avait tourné à la guérilla urbaine dans certains quartiers de Paris. 276 personnes avaient été interpellées dans les rues de Paris en marge des manifestations qui ont vu éclater de nombreux affrontements entre forces de l'ordre et individus cagoulés. Cause principale de ces interpellations : les dégradations commises sur les commerces et les véhicules se trouvant sur le chemin des manifestants les plus violents. "31 commerces ont été dégradés dont deux incendiés, six véhicules ont été incendiés et 10 autres ont été dégradés, du mobilier urbain a également été dégradé", indiquait la préfecture de Paris. Selon la préfecture, près de 20 000 personnes avaient participé au cortège syndical parisien, 14 500 hors cortège parmi lesquelles un gros millier de Blacks Blocs. 

1er mai et Front national

En hommage au mouvement ouvrier, les principaux syndicats français (CGT, CFDT, FO, CFTC...) organisent traditionnellement des défilés le 1er mai. Certains partis politiques comme le Parti Communiste Français participent aux cortèges tandis que de nombreux militants vendent du muguet au bénéfice de l'organisation.

Le rassemblement du Front national dans le quartier de l'Opéra à Paris est de tradition beaucoup plus récente. La fête de Jeanne-d'Arc était classiquement organisée le 8 mai (ce jour-là, en 1429, elle participa à la libération d'Orléans des Anglais) par l'Action française et regroupait des groupuscules d'extrême droite. La tradition est reprise par le Front National à la fin des années 1970 et déplacée au 1er mai en 1988. En effet, cette année-là, Jean-Marie Le Pen espère profiter du rassemblement des militants de son parti pour peser sur le second tour de l'élection présidentielle, organisé le 8 mai. Cette modification permettait aussi au parti de se distinguer d'autres groupes d'extrême droite, qui, eux, continuent d'organiser leur propre marche courant mai.

Article le plus lu - Mort de Jean-Pierre Marielle après une longue maladie › Voir les actualités

Jours de fête - commémoration

1er mai 2019 : pourquoi offre-t-on du muguet ce jour férié ?
1er mai 2019 : pourquoi offre-t-on du muguet ce jour férié ?

Sommaire 1er mai et muguet 1er mai : Fête du Travail 1er mai jour férié Magasins ouverts le 1er mai Origine du 1er mai 1er mai : quelles manifestations ? 1er mai et FN [Mis à jour le 24 avril 2019 à 17h45]  Chaque 1er...