La civilisation d'Assour

Sargon II ou Sharroukin, dieu de la civilisation d'Assur. © Smn / Fotolia.com

L'Assyrie était un empire de Mésopotamie très influent en Orient au XIXe siècle et IXe siècle avant Jésus Christ. Si ses origines demeurent inconnues, les historiens estiment que sa capitale, Assour, remonte au XXVIe siècle avant notre ère. S'étendant de l'actuel Palestine jusqu'en Irak, l'Assyrie tire profit de sa situation géographique pour devenir une importante cité fluviale et développer le négoce. Cette position suscite les convoitises et le régime doit repousser de nombreuses invasions, notamment au XIIIe siècle, contre les Egyptiens et les Hittites. Son influence et sa puissance culminent sous le règne de Sargon II. Mais en 653, le souverain Assourbanipal perd l'Egypte, conquise plusieurs années auparavant. Petit à petit, chaque contrée se révolte et le royaume rétrécit jusqu'à se rendre en 609 à ses rivaux, les Mèdes, situés en Iran.