Thanksgiving : date et explications sur le rite des dindes graciées

Thanksgiving : date et explications sur le rite des dindes graciées THANKSGIVING 2017 - Deux dindes ont la vie sauve à chaque veille de la fête de l'Action de grâce. Voici pourquoi, ainsi que la date et l'origine de Thanksgiving...

[Mis à jour le 17 novembre 2017 à 16h18] La fête américaine de Thanksgiving, alias "Action de grâce" en français, c'est chaque quatrième jeudi de novembre aux Etats-Unis, depuis 1941. Outre-Atlantique, cette célébration chrétienne possède une signification toute particulière (elle est aussi honorée au Canada, le deuxième lundi d'octobre). La veille du jour de Thanksgiving, aux Etats-Unis, deux (et non pas une) dindes sont graciées par le Président américain. Deux, pour éviter de se retrouver sans dinde à présenter au peuple si la première se trouve soudain mal en point. Plutôt récente, la tradition a été initiée par le Président Kennedy en 1963, mais c'est George Bush qui l'a transformée en cérémonie annuelle à la Maison Blanche, en 1989. A part ces 2 dindes, environ 45 millions de ces volatiles finissent chaque année dans les assiettes outre-Atlantique au moment de Thanksgiving. Américains et Canadiens remercient alors Dieu pour les bonheurs reçus, autour d'un repas de famille agrémenté de la fameuse dinde et de tarte au potiron, entre autres.

La fête de Thanksgiving, qui tombe le 23 novembre en 2017, est particulièrement chère aux Américains. Elle dépasserait même dans leurs coeurs la fête nationale, pour son côté rassembleur au-delà des domaines politiques et religieux. Thanksgiving est l'occasion, aux Etats-Unis comme dans d'autres pays du monde, de partager un bon repas en famille bien avant Noël ! "Thanksgiving" signifie "Merci pour les dons" dans la langue de Shakespeare. La tradition des Pilgrims du XVIIe siècle, ces pèlerins du vieux continent débarquant dans le Nouveau Monde à bord du Mayflower, marque leur sensation d'avoir été accompagnés par la bénédiction divine au moment de leur installation. Sous une forme aussi concrète que celle des récoltes qui ont nourri les Pères fondateurs de l'Amérique après un hiver particulièrement rude...

Thanksgiving 2017

Thanksgiving a lieu le jeudi 23 novembre en 2017 si on se base sur la date américaine. Au Canada, la fête a déjà eu lieu ce lundi 9 octobre. Au Liberia, Thanksgiving est célébrée chaque premier jeudi de novembre, ce qui correspond au jeudi 2 novembre en 2017. Enfin, sur l'île Norfolk, quatrième endroit où la fête de Thanksgiving est la plus honorée, elle le sera le dernier mercredi de novembre, soit le 29 novembre. 

Date de Thanskgiving

Au départ célébration religieuse et culturelle, Thanksgiving se fête aujourd'hui dans tous les milieux, principalement aux Etats-unis, au Canada, au Liberia et sur l'Ile Norfolk. Et ce à différentes dates de l'année suivant les pays concernés 

  • Date de Thanksgiving au Canada : le deuxième lundi d'octobre 
  • Date de Thanksgiving au Liberia : le premier jeudi de novembre. C'est donc  la seconde nation de l'année à célébrer Thanksgiving. Cette tradition a été exportée dans ce pays d'Afrique de l'Ouest par des immigrants afro-américains libérés de l'esclavage (du coup, les rites observés correspondent  à ceux des Américains le quatrième jeudi de novembre). Au XIXe siècle, ces ex-esclaves ont fondé le pays. 
  • Date de Thanksgiving aux Etats-Unis : le quatrième jeudi de novembre, mois de la Toussaint en France, soit le 23 novembre en 2017.
  • Date de Thanksgiving sur l'Ile Norfolk (territoire autogouverné du Pacifique associé à l'Australie) : le dernier mercredi de novembre 

Origine de Thanksgiving

Thanksgiving vise à remercier Dieu et les récoltes. Mais si la journée d'action de grâce marquée par Thanksgiving célèbre l'aide divine et une terre fertile, elle honore aussi les bonheurs en tous genres reçus au cours de l'année. Ce jour de fête nationale s'ancre également dans l'histoire. En 1621, les premiers pèlerins européens ou colons du Mayflower instaurent ce rite pour remercier les Indiens. Ces derniers sont venus en aide aux dissidents religieux britanniques alias "Pilgrims" dans leur installation aux portes de Cape Cod (Massachusetts) : ils leur ont appris comment chasser et récolter le maïs. Aujourd'hui, à travers Thanksgiving, les Américains continuent à remercier Dieu d'avoir favorisé l'installation de leur première colonie au XVIIe siècle. A la clé : un moment festif, familial et convivial autour d'un dîner traditionnel aux airs de fêtes de fin d'année.

Thanksgiving
Statue d'Abraham Lincoln, qui a officialisé Thanksgiving - au mémorial de Washington.  © davidevison / fotolia

Il a fallu attendre 1863 pour qu'Abraham Lincoln décrète Thanksgiving comme un jour de fête nationale. D'après Frenchinfoamerica.com, c'est l'auteur américaine de la comptine "Mary Had a Little Lamb", Sarah Josepha Hale, qui aurait soufflé cette idée au 16e président des Etats-Unis. "Pourquoi le quatrième jeudi de novembre ?", vous demandez-vous peut-être à présent. C'est comme ça. Toutefois, le timing de cette fête sert l'économie américaine en boostant la consommation des ménages. Pour autant, ce jour de grand rassemblement familial n'a été officiellement déclaré "legal holiday" par le Congrès qu'en 1941. 

Dinde de Thanksgiving

Environ 45 millions de dindes sont croquées chaque année pour célébrer Thanksgiving aux Etats-Unis. D'après le Journal du Net, les économistes considèrent même ce chiffre comme "un bon indicateur du moral des ménages américains" ! Les gallinacés doivent cet engouement pour leur chair au fait qu'ils figuraient, selon la légende, au menu du premier Thanksgiving... et, de nos jours, à un rapport qualité-prix quasi-imbattable. Saviez-vous que les dindes élevées pour être vendues et mangées à Thanksgiving ne peuvent pas voler (donc s'échapper) ? Mais chaque année, le Président des Etats-Unis en grâcie au moins une. La tradition remonte à Kennedy, qui en sauva une par compassion. Pour les heureuses élues, c'est la garantie de finir leurs jours tranquilles à la ferme.

Thanksgiving
Un dîner traditionnel de Thanksgiving, avec la dinde rôtie et la tarte au potiron traditionnelles. Miam !  © circleps / Fotolia

Barack Obama / Etats-Unis

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