Que sait-on de la jeunesse de Mahomet ?

Dans sa jeunesse, Mahomet traversait les déserts de la péninsule arabique en caravanes © Firas Nashed - Fotolia
Pas grand-chose. Le Coran ne laisse quasiment pas de place aux éléments biographiques. La plupart des récits de la vie de Mahomet ont été écrits par des hagiographes, parfois quatre siècles après la mort du Prophète. Ces textes cherchaient à mettre en valeur l’exemple, plutôt qu’à établir la vérité. Selon la tradition, Mahomet est né vers 570 à La Mecque, sur le territoire de l’actuelle Arabie Saoudite. Orphelin à six ans, il fait partie de la tribu des Hachémites : autrefois puissance, cette branche est en déclin. Le jeune Mahomet connaît la pauvreté. Il est alors commerçant et accompagne des caravanes jusqu’en Syrie. Là, un moine chrétien lui aurait prédit un avenir de Prophète.