Eruption d'eau chaude

le geyser au parc du yellowtone (usa) s'appelle le 'old faithful'.
Le geyser au Parc du Yellowtone (USA) s'appelle le "Old Faithful". © DR

Une eau chauffée par la roche

Le parc du Yellowstone aux Etats-Unis abrite un des plus vieux geysers, le Old faithful. Ce jet d'eau chaude présente comme particularité d'apparaître de manière discontinue. Qu'est-ce qui en est à l'origine ?

L'eau pénètre dans les couches géologiques internes de la Terre et gagne en degré au contact de roches chauffées par le magma. A la différence des simples sources chaudes comme en Islande, les geysers disposent d'un système de petits conduits souterrains. L'eau chauffée est mise sous pression, celle-ci est d'ailleurs accentuée par l'étroitesse des conduits. Des forces de convection s'exercent et propulsent l'eau par les conduits vers la surface. L'éruption du geyser est comparable à celle d'un volcan.