Changement d'heure : date, heure d'été, heure d'hiver... Comment ça marche ?

Changement d'heure : date, heure d'été, heure d'hiver... Comment ça marche ? Le changement d'heure 2014 est arrivé. Le passage à l'heure d'été est pour ce dimanche 30 mars en France. 2014, 2015, 2016... Chaque année, fin mars et fin octobre, les Français sont appelés à avancer ou reculer leurs horloges lors du changement d'heure. Quand et comment faut-il s'y prendre ? A quoi ça sert ? Pour ou contre ? Explications.

[Mis à jour le 29 mars 2014 à 20h20] Le changement d'heure en France est un événement des plus communs depuis des années, mais il impacte la vie quotidienne de millions de Français. Le premier changement d'heure de 2014 est arrivé. Le passage à l'heure d'été est programmé le dimanche 30 mars à 2 heures du matin très exactement. Les Français sont invités à avancer leur montre d'une heure pour la faire passer directement à 3 heures. Une nécessité pour mieux calquer l'activité économique et sociale du pays sur l'ensoleillement.

Le système du changement d'heure est adopté dans plus de 70 pays. Son principe est simple : chaque année, au printemps, les gouvernements décident d'avancer l'heure légale de 60 minutes par rapport à l'heure habituelle de leur fuseau horaire. A l'automne, on revient à l'heure "normale" d'hiver. En France, c'est le dernier dimanche de mars qu'intervient le passage à l'heure d'été. Pour le changement d'heure d'hiver, la date est là encore bien déterminée : c'est le dernier dimanche d'octobre qu'il faut remettre les pendules à l'heure.

Au Royaume-Uni et en Irlande, le changement d'heure s'effectue depuis la Première Guerre mondiale. L'Italie a choisi d'instaurer le principe en 1966. En France, c'est en 1975 que le système a été adopté. L'ensemble des pays européens ont fini par introduire la pratique au début des années 1980. En 1998, il a été décidé que pour l'ensemble des pays de l'Union européenne, les dates du changement d'heure seraient désormais harmonisées pour simplifier les communications et faciliter l'utilisation des transports. 

Quelles sont les règles du changement d'heure ?

Chaque année, le fonctionnement des deux changements d'heure demeure le même :

 Pour l'heure d'hiver : à 3 heures du matin, il sera 2 heures. Il faut retarder sa montre.

 Pour l'heure d'été : à 2 heures du matin, il sera 3 heures. Il faut avancer sa montre.

 Trouver l'heure exacte en France et dans le monde

Les dates 2014 du changement d'heure

Changement d'heure, à quoi ça sert ?

L'objectif du changement d'heure avancé par les autorités : faire mieux correspondre les horaires d'activité avec les horaires d'ensoleillement afin de limiter les dépenses d'éclairage artificiel en profitant de 60 minutes supplémentaires de jour le soir. Ainsi, en 1975, face au choc pétrolier, l'Agence de l'environnement et de la maîtrise de l'énergie (ADEME) a encouragé l'adoption de l'horaire d'été en France par décret publié au Journal officiel. Cette agence gouvernementale a en effet vocation à intervenir dans des domaines tels que l'économie d'énergie, le développement d'énergies et de matières renouvelables ou encore la réhabilitation de sites pollués à travers une compétence d'expertise et de conseil scientifique et technique. L'ADEME finance et organise notamment des programmes de recherche et des actions de formation et d'information auprès des entreprises, des collectivités territoriales, des administrations et des particuliers. Pour elle, le lien entre changement d'heure et économie d'énergie est évident car "la plupart des gens se lèvent entre 6h et 7h du matin, or en hiver il fait jour le matin vers 8h et en été vers 6h". Mais ce mécanisme est aujourd'hui contesté par certains experts.

Les dernières estimations réalisées pour mesurer les effets du changement d'heure sur la consommation d'énergie datent de 2009. Cette année là on estimait l'économie à 440 GWh pour ce qui concerne le seul éclairage. un chiffre qui correspond à l'usage de l'éclairage, pendant un an, d'une ville de 800 000 ménages au total. Beaucoup d''autres chiffres ont été donnés et circulent depuis cette date dont celui-ci : 44 000 tonnes de CO2 seraient évitées grâce au changement d'heure selon le ministère de l'Ecologie. Selon la même source, c'est l'émission au total de près de 100 000 tonnes de CO2 cumulées qui pourrait être économisée d'ici à 2030.

EN VIDÉO - Changement d'heure mode d'emploi

Un système utilisé en régions tempérées

Beaucoup de pays dans le monde n'appliquent pas le principe du changement d'heure. Pour que le système ait un sens, il faut que des variations saisonnières de luminosité soient suffisamment importantes pour que changer d'heure soit pertinent. C'est donc dans les régions tempérées du globe que la mesure est appliquée, avec quelques différences d'application. En Amérique du nord par exemple, le passage à l'heure d'été s'effectue le deuxième dimanche de mars, le passage à l'heure d'hiver se fait lui le premier dimanche de novembre.

La "double" heure d'été : une histoire particulière

Mais la France conserve cependant une situation particulière : son heure d'hiver ne correspond pas à l'heure de son fuseau horaire géographique. En 1945, le gouvernement français a choisi d'avancer l'heure légale d'une heure par rapport à son fuseau de référence, le méridien de Greenwich. Ainsi, depuis 60 ans, l'heure légale française est fixée à GMT + 1 heure. En décidant d'adopter un horaire d'été en 1975, la France a donc choisi d'accentuer encore ce décalage.
Conséquence : en hiver, l'heure française a une heure de "retard" par rapport à l'heure du soleil et, en été, elle en a deux ! Ainsi, l'été, à 14h, heure "française", il est midi à l'heure du soleil. D'où l'expression d'heure d'été "double". 

D'après l'ACHED, l'Association contre l'heure d'été double, l'Espagne et les pays du Bénélux seraient les seuls autres pays au monde à conserver un tel système. La Russie, la Chine, les pays baltes et le Portugal l'auraient abandonné. Elle demande aujourd'hui à la France de faire de même.

Une compétence européenne ?

En effet, la définition de l'heure légale et le choix du fuseau horaire incombent, en principe, aux Etats. Mais depuis plusieurs années, la situation juridique s'est complexifiée. En 1998, les Etats membres de l'Union européenne ont choisi d'harmoniser les dates de changement d'heure dans un souci de bonne coordination du marché unique. Fixer ces dates est donc devenu une compétence communautaire. En 2000, le changement d'horaire a même été reconduit sans limitation dans le temps par directive du Parlement européen traduite dans la législation française.
C'est la directive 2000/84/CE du 19 janvier 2001 qui fixe désormais le moment exact du changement d'heure. Celle-ci stipule que le passage à l'heure d'été doit être effectué le dernier dimanche de mars et le retour à l'heure d'hiver le dernier dimanche d'octobre, à 1h du matin, selon l'heure universelle (GMT). La France vivant avec une heure ou deux de décalage par rapport à l'heure GMT selon les périodes, le changement d'heure doit ainsi intervenir le dernier dimanche de mars à 2 heures (pour passer à 3 heures) l'été et le dernier dimanche d'octobre à 3 heures (pour passer à 2 heures) l'hiver. Dans un souci de précision, l'UE rappelle les dates et heures exactes du changement d'heure tous les 5 ans. La dernière publication a eu lieu en 2011.

Peut-on vraiment abandonner le système du changement d'heure ?

Dans ce contexte, les Etats européens peuvent-ils toujours décider seuls de revenir sur l'alternance entre heure d'été et heure d'hiver ? L'ambiguïté domine. L'ACHED a formé un recours contre cette directive européenne auprès du tribunal de Luxembourg. Résultat : le tribunal a estimé que le choix de l'heure légale restait une option des pays membres. Mais des responsables politiques français estiment que c'est juridiquement et politiquement difficile pour l'instant.

Néanmoins, la France peut décider seule d'instaurer une heure d'été "simple" : c'est-à-dire un décalage d'une heure seulement avec son fuseau horaire géographique, en période d'été. Pour cela, il suffit d'adopter le même fuseau horaire que la Grande-Bretagne et le Portugal tout le reste de l'année.
D'autres pays dans le monde ont déjà fait marche arrière
. La Russie a ainsi décidé d'abroger en février 2011 le changement d'heure, qui avait été introduit en 1981. La même année, l'Egypte, l'Ukraine et la Biélorussie choisissaient aussi d'abandonner le changement d'heure. L'Arménie a fait de même en 2012, la Tunisie en 2009.

Pour ou contre le changement d'heure ? Tous les arguments

 La réalisation d'économies d'énergie
POUR : Selon l'ADEME, l'Agence de l'environnement et de la maîtrise de l'énergie, les économies d'électricité sont estimées par EDF à 1,3 milliards de kw/h, soit 290 000 tonnes équivalent pétrole en énergie primaire. Cela correspond à environ 4 % des consommations d'éclairage en France, soit la consommation totale d'électricité sur une année d'une ville de 200 000 habitants.
CONTRE : Les opposants rétorquent que ces économies représentent une fraction infime de la consommation française de l'ordre de 0,3 à 0,5 %. Bien plus, ces heures d'éclairage artificiel gagnées le soir sont largement compensées par les dépenses énergétique supplémentaires induites le matin : notamment en chauffage au début du printemps. Des associations demandent ainsi au gouvernement la réalisation d'une étude prospective du résultat énergétique du système d'heure d'été.

 L'impact sur l'environnement

CONTRE. Nombre d'opposants à l'heure d'été dénoncent des effets négatifs sur l'environnement de ce décalage horaire. Selon eux, il provoquerait des pics d'ozone car la circulation et l'activité industrielle commencent plus tôt et leurs pointes coïncident avec les heures les plus chaudes de la journée : le décalage horaire augmenterait ainsi la concentration d'ozone par phénomène de photo-oxydation.
POUR. L'ADEME conteste ces arguments. Selon elle, "les études réalisées n'ont pas donné de résultats significatifs."

 Les effets sur la santé
CONTRE. Selon le rapport d'information du Sénat, le monde médical voit dans ces changements horaires "une source supplémentaire de fatigue au moment du printemps." Cette "chrono-rupture" perturberait le rythme biologique et occasionnerait aussi des "troubles du sommeil, de l'appétit, de la capacité de travail, voire de l'humeur." Les écoles, les crèches, les hôpitaux, les maisons de retraite seraient particulièrement confrontés à ces problèmes d'adaptation, car les plus jeunes et les plus âgés sont les plus sensibles au décalage de l'heure du coucher et du lever et sont donc ceux qui rencontrent généralement le plus d'effets indésirables.
POUR. Les défenseurs soulignent néanmoins que les médecins restent divisés sur ce sujet. Ces effets du changement d'heure sur l'organisme sont le plus souvent qualifiés de "transitoires" et résorbés dans une période maximale de trois semaines.

 L'impact sur l'économie

POUR. Le changement d'horaire impose de nombreuses adaptations de la vie économique : réglage de l'heure intégrée à des équipements (horodateurs, installations informatiques, matériels électroménagers...) modification de l'organisation des transports (en pratique les trains arrivent une heure en retard lors du passage à l'heure d'été et son mis à l'arrêt une heure au retour à l'heure d'hiver). Mais l'informatisation croissante des systèmes rend ces réglages relativement indolores.
CONTRE.
Dans les activités de construction ou agricoles étroitement liées à l'heure solaire, le décalage horaire a un impact direct sur l'heure des travaux : dans le bâtiment, il contraindrait à commencer la journée de travail plus tôt. Dans le monde agricole, il empêcherait le début des travaux dès le matin en raison de l'humidité des sols. Dans les deux cas, dans la journée, les travaux seraient souvent effectués aux heures les plus chaudes : s'ils prennent leur pause-déjeuner à 12h30 (10h30, heure du soleil), les travailleurs reprendront en effet leurs activités aux heures de grande chaleur (12h, heure du soleil).

 L'influence sur la sécurité routière
POUR.
Les partisans de l'heure d'été soulignent que "retarder" d'une heure le coucher du soleil permet de réduire le nombre d'accident de la route en améliorant la visibilité des automobilistes à l'heure de la sortie du travail ou de l'école.
CONTRE
. Mais cette analyse est contestée par certains chercheurs : selon eux, la fatigue induite par la réduction du temps de sommeil le soir, et la détérioration des conditions atmosphériques le matin, aux heures de grande circulation, entraînent, au contraire, une augmentation du nombre d'accidents. Le changement d'heure serait ainsi générateur d'accidents.

     
 

Interview avec Éléonore Gabarain, ingénieur agronome et présidente de l'Association Contre l'Heure d'Eté double (ACHED)

Depuis quand votre association milite-t-elle contre l'heure d'été ?
C'est le professeur Boris Sandler, pédiatre au CHU de Bordeaux, qui a crée l'association en 1983. J'ai adhéré à l'association en 1984, puis j'en ai pris la présidence en 1989. Nous avons plus de 25 ans d'existence comme association militante, mais aussi comme groupement de personnes qui réalisent des études dans tous les secteurs sur le changement d'horaire : depuis les diagnostics médicaux et sociaux réalisés par le professeur, en passant par le travail. Mais aussi sur des dossiers très importants comme la sécurité routière qui rejoint directement la santé car la principale cause de la hausse des accidents de la route au moment du changement d'heure est la fatigue des conducteurs.

Combien comptez-vous de membres ?
Nous avons aujourd'hui un millier d'adhérents mais nous avons déjà atteint 5 000 membres : beaucoup se sont découragés ! Mais ce qui compte vraiment c'est notre représentativité : depuis 25 ans, les sondages donnent une majorité aux personnes qui préfèrent la fin du changement d'heure. Les pouvoirs publics le savent et nous représentons actuellement cette majorité. 

Quelles actions menez vous ?
Nous réalisons des études scientifiques, nous demandons des entretiens avec les responsables politiques, les parlementaires... Nous avons ainsi déjà été à l'origine de plusieurs rapports parlementaires. Nous recueillons aussi l'opinion des gens car nous recevons énormément de courrier. Ce qui est frappant, c'est que les gens disent tous la même chose, spontanément : ils viennent de régions différentes mais les doléances sont toujours les mêmes.

Quels sont les principaux inconvénients du changement d'heure ?
Nous contestons le changement d'heure d'été car il ne pose que des problèmes. La France est un cas très particulier en Europe car elle a deux heures d'avance sur le soleil en été au lieu d'une. Cela complique tout. Cela provoque des accidents et a un coût important sur la santé en matière de fatigue notamment et sur le travail physique. Le seul prétendu avantage c'est que les gens peuvent sortir plus tard le soir. Mais nous n'avons aucune étude quantitative sur ce sujet. De plus, si les sorties sont retardées en été à cause de la chaleur, la plupart des équipements, eux, ferment toujours entre 18h et 19h pour des raison de coûts et de travail.

Le changement d'heure ne permet pas de réduire la consommation d'énergie ?
Non, les économies sont infimes. On pourrait croire que, devant la crise énergétique actuelle, ce système s'impose mais ce n'est pas vrai car le changement d'horaire induit une surconsommation importante due au trafic et au chauffage. Au Royaume-Uni, cette surconsommation a été évaluée à 9 %. Le matin, la température est plus fraîche, on ressent davantage le froid et l'humidité et ce changement d'horaire prolonge la saison du chauffage au printemps tandis qu'elle la fait commencer plus tôt, à l'automne.

 
   
   
     

Et vous, que pensez-vous du changement d'heure ?

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