Vendredi saint : sa date, où est-il férié en France ?

Vendredi saint : sa date, où est-il férié en France ? VENDREDI SAINT 2017 - La date du Vendredi saint prend plusieurs sens pour les chrétiens. Il n'est par ailleurs férié que dans deux territoires en France. Dossier spécial.

[Mis à jour le 14 avril 2017 à 16h52]  En France, le Vendredi saint n'est férié qu'en Alsace et en Moselle. Cette exception remonte à 1871, avec l'annexion par l'Empire allemand des deux territoires français. Les Allemands avaient alors mis en place via une ordonnance le jour férié du Vendredi saint, fête religieuse travaillée jusque-là. Quand l'Alsace-Moselle a été rattachée à la France, après 1918, le droit local a été maintenu. Pour les chrétiens, le Vendredi saint ne marque pas seulement l'avant-veille du dimanche de Pâques. Il symbolise le chemin de croix de Jésus-Christ, et par-là même sa crucifixion et sa mort. De quoi le rattacher aux significations des rendez-vous du lundi de Pâques, du Jeudi Saint ou du Samedi saint, commémorant des épisodes différents de la vie du Christ pour les croyants. Férié ou non.

Pourquoi pas de viande le Vendredi saint ?

Il est traditionnellement d'usage de ne pas consommer de viande lors du Vendredi saint. Mais d'où vient cette tradition ?  Pour les chrétiens, le Vendredi saint correspond à la mort du Christ, qui s'est sacrifié pour l'humanité toute entière sur la croix. C'est en mémoire de ce sacrifice et dans un esprit de pénitence que l'Eglise demande aux fidèles de "faire maigre". La viande étant historiquement considérée comme un plat "riche", les légumes et les poissons se sont progressivement imposés chez les pratiquants jusqu'à aujourd'hui. Alors que le poisson est devenu quasiment aussi "riche" que la viande, l'Eglise n'est plus aussi stricte dans l'interdit alimentaire. Elle recommande en revanche de remplacer ce sacrifice par un autre (cigarette, alcool, sucreries ou autres). Il faut noter que le Vendredi saint s'inscrit par ailleurs durant la période de Carême, période de jeûne de 40 jours chez les catholiques, qui se termine avec Pâques. Le jeûne est censé rappeler les 40 jours passés dans le désert par Jésus, plusieurs fois tenté par le diable. Synonyme de purification chez les chrétiens, le jeûne est moins suivi chez les protestants et les orthodoxes.

Temps clé de la Semaine Sainte, le Vendredi saint fait surtout figure de date importante chez les chrétiens. Quand exactement a lieu le Vendredi saint 2018 ? Quelle est sa place dans le calendrier de Pâques ? Et sa signification ? Prière, repas... Que fait-on le jour du Vendredi saint ? Est-il férié ? Quels magasins sont ouverts ? Pourquoi cet événement marque une date particulière en Alsace ? Quelles anecdotes s'y rattachent ? Que mange-t-on un Vendredi saint ? Magasins ouverts le jour J, Vendredi Saint en Alsace, Repas du Vendredi saint... Plus de détails dans ce dossier.

EN VIDEO - Aux Philippines, les traditionnelles crucifixions du Vendredi saint font débat et sont réprouvées par l'Eglise. ATTENTION : images d'hommes cloués à des croix dans cette vidéo AFP : 

Date du Vendredi saint

Le Vendredi saint a toujours lieu deux jours avant que s'achève le Carême, avec le dimanche de Pâques. Mais pourquoi diable la date du Vendredi saint bouge-t-elle autant suivant les années ? En tant que date associée au jour de Pâques, elle dépend de la place de cette fête religieuse dans le calendrier. Saviez-vous que Pâques était fixé le premier dimanche d'après la pleine lune à partir du 21 mars ? Mais quelle que soit l'année et le jour où les Chrétiens le célèbrent, le Vendredi saint reste une date particulière de la Semaine Sainte : celle qui mène au Dimanche de la résurrection ou Dimanche de Pâques.

Vendredi saint 2018

Le Vendredi saint 2018 aura lieu le 30 mars. L'année passée, il était tombé un 14 avril, à deux jours du dimanche de Pâques, comme c'est le cas chaque année. En 2019, le dimanche de Pâques est programmé au 21 avril. Vendredi saint 2019 correspondra donc au vendredi 19 avril.

Signification du Vendredi saint

Le Vendredi saint sert à commémorer la mort de Jésus-Christ. La tradition veut qu'aucune messe ne soit célébrée ce jour-là mais des processions ont lieu pour reconstituer le chemin de croix et les 14 étapes de la crucifixion de Jésus. Si le jeûne se poursuit à priori (nous sommes toujours dans la période du Carême, qui ne prendra fin que le lendemain), il peut être remplacé par ou accompagné de pratiques diverses telles que des bonnes actions ou des prières. Dans la symbolique du Vendredi saint, il y a l'ADN du christianisme : mort du Christ et foi en sa résurrection cimentent une base qui rassemble tous les chrétiens, qu'ils soient catholiques, protestants ou orthodoxes. Comme il s'agit d'un jour de tristesse et de recueillement, les églises catholiques ont pour coutume de voiler les crucifix et ce jusqu'à la veillée pascale du Samedi saint. 

Repas du vendredi saint 

Quelle est l'assiette typique du Vendredi saint ? Déjà, bien des familles (pratiquantes ou pas) ne consomment pas de viande ce jour-là (en souvenir de la date symbole de la crucifixion du  Christ) en France et ailleurs. Quand les protestants ne donnent pas de consigne de pénitence alimentaire, les catholiques encouragent le jeûne. Pour les orthodoxes non plus, le Vendredi saint n'est pas spécialement un jour de jeûne. La consommation de poisson est souvent à l'honneur chez les catholiques le Vendredi saint (et le vendredi en général). Et pour cause : manger du poisson, c'est "manger maigre". Certaines paroisses convient leurs fidèles à partager des repas encore plus frugaux, type bol de riz et pomme.

Vendredi saint férié et "Good friday"

Le "Good Friday holiday" ou congé du Vendredi saint signe le caractère férié du Vendredi saint sous de nombreuses latitudes. Si en France, il ne se transforme en congé que dans certains DOM/TOM ainsi qu'en Alsace et en Moselle où la tradition est différente (lire ci-dessous), cette fête mobile célébrée à des dates distinctes par les différentes Eglises chrétiennes n'en reste pas moins un jour férié dans quasiment tous les pays de tradition chrétienne protestante (Allemagne, Finlande, Canada, Pays-Bas, Angola, Royaume-Uni, Nouvelle-Zélande, Suisse…).

Vendredi saint en Alsace 

En Alsace, le Vendredi saint revêt une signification particulière. Ce jour-là, les fidèles se précipitent en masse dans les églises protestantes. Même ceux qui n'ont guère l'habitude d'y mettre les pieds : on les surnomme les "chrétiens du Vendredi saint". Ils agissent ainsi à contre-courant des catholiques qui, eux, privilégient le jour de Pâques comme fête d'obligation – car il représente la résurrection du Christ – et non pas le jour-symbole de la mise à mort de leur Messie. Pour la petite histoire, l'historien français Alfred Wahl raconte* que dans certains villages mixtes d'Alsace, les paysans catholiques faisaient exprès de rentrer le fumier le Vendredi saint devant leurs concitoyens endimanchés… quand ces derniers leur rendaient la monnaie de leur pièce en travaillant volontairement le 15 août, jour de la fête de l'Assomption

*Confession et Comportement dans les campagnes d'Alsace et de Bade, 1871-1939 (Coprur, 1980)

Quels magasins ouverts le Vendredi saint ?

Vous vous demandez quels magasins sont ouverts le Vendredi saint ? Les commerces de la région d'Alsace et du département de la Moselle sont, sauf dérogations, fermés toute la journée ce 14 avril à l'occasion de la survenue du Vendredi saint (tout comme ils le sont le 26 décembre chaque année), mais vous pouvez procéder à vos achats habituels dans tout le reste de la France métropolitaine. Concernant l'Alsace-Moselle, l'arrêté du 16 mars 2016 permet des dérogations d'ouverture via les articles 3 et 4, pour certains types de commerce et dans certains créneaux horaires.

Prière du Vendredi saint

La prière du Vendredi saint fait figure de prière universelle. Elle est prononcée en pleine semaine de Pâques, le jour du Vendredi saint. Ce jour-là, les fidèles prient à la fois pour l'Église, pour le pape, pour le clergé et le peuple fidèle, pour les catéchumènes, pour l'unité des chrétiens, pour le peuple juif, pour les autres croyants, pour ceux qui ne connaissent pas Dieu, pour les pouvoirs publics et "pour nos frères dans l'épreuve" en général. Différentes versions de prières du Vendredi saint existent par ailleurs, dont celle "pour la délivrance des âmes du purgatoire".

Pâques / Jours fériés 2017