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Oliver Cromwell
© Roger-Viollet

Hommes Politiques - Royaume-uni

Oliver Cromwell

Homme Politique (25/04/1599 - 03/09/1658)


Oliver Cromwell

Né à Huntingdon (Angleterre) le 25/04/1599 ; Mort à Londres (Angleterre) le 03/09/1658

Fervent moraliste puritain, Oliver Cromwell a participé activement à la guerre civile d’Angleterre et à l’instauration du Commonwealth, république mise en place en 1649. Régicide contre Charles Ier, ayant utilisé la voie judiciaire pour le faire exécuter, il s’est illustré en tant que chef d’armée, parfois cruel, lors des batailles de Drogheda, de Dunbar ou encore de Worcester. Ces qualités militaires lui ont permis d’être porté à la tête de l’État en 1653, transformant la République en dictature. Toutefois, il s’est avéré incapable de pérenniser son régime et de poser des institutions nouvelles en Angleterre. 

Une éducation puritaine


Oliver Cromwell naît à Huntingdon le 25 avril 1599. Sa famille n’est pas particulièrement riche mais possède des liens de parenté avec plusieurs grands personnages, comme Thomas Cromwell, qui lui faciliteront son ascension sociale. Dès son plus jeune âge, Cromwell reçoit une éducation puritaine de la part du ministre Thomas Beard. Celle-ci est complétée par les études qu’il suit au Sidney Sussex College de Cambridge. On lui dispense, en effet, un enseignement tout aussi religieux, basé sur le calvinisme.

Les premiers pas en politique


En 1620, il épouse Élisabeth Bourchier, la fille d’un riche marchand de Londres, avant de s’installer à Ély, dans le comté de Cambridge. Son intérêt pour la politique ne cesse alors de croître. Il s’illustre notamment dans la défense des paysans, menacés d’exclusion par les enclosures. Aussi, dès 1628, il siège au Parlement et montre déjà une certaine hostilité vis-à-vis du roi Charles Ier.

Ces sentiments s’amplifient dans les années 1630 face au comportement absolutiste du roi qui s’efforce de ne plus convoquer de Parlement. Mais lorsque la première guerre épiscopale éclate en Écosse en 1639, le souverain n’a plus le choix et doit faire appel aux parlementaires pour obtenir des subsides. Cromwell, fort de sa réputation, est alors élu au Court, puis au Long Parlement en 1640. Sans hésitation, il approuve toutes les décisions prises à l’encontre du roi, comme par exemple la Grande Remontrance (1641).

Des talents militaires avérés dans la guerre civile


Fervent calviniste, Cromwell voit une signification divine dans tous les événements qui se déroulent autour de lui. Il se sent lui-même guidé par la Providence dans toutes ses décisions. Aussi, lorsque la guerre civile d’Angleterre éclate entre les parlementaires et les royalistes, il est convaincu qu’il doit y prendre part pour lutter contre l’épiscopalisme.

N’hésitant devant rien, il fonde son armée, les Côtes de Fer, avec ses propres moyens, et marche aussitôt en direction des troupes royalistes. Le 2 juillet 1644, il remporte ainsi sa première grande victoire à la bataille de Marston Moor.

Le Long Parlement lui confie alors la mise en place d’une armée, la New Model Army, réunissant des volontaires de tous bords et dont la ferveur religieuse n’a d’égal que leur aptitude à combattre. Nommé commandant de cavalerie sous les ordres de Thomas Fairfax, Cromwell contribue ensuite à la victoire décisive des troupes parlementaires contre les forces royalistes à Naseby, en juin 1645. 

L’homme politique et l’instauration de la République


 Alors que Charles Ier est retenu par le Parlement, les négociations politiques vont bon train. Dans un premier temps, il n’est pas question de priver le roi de sa couronne, mais plutôt de le convaincre d’accepter les exigences parlementaires. Parallèlement, le pouvoir politique de l’armée ne cesse de s’amplifier et les idées démocratiques mûrissent dans les esprits.

Lorsque le roi s’enfuit, les hostilités reprennent. Une fois de plus, Cromwell y met un terme lors de la bataille de Preston en 1648. Le comportement du monarque convainc alors aussi bien l’armée que Cromwell qu’il est préférable de se passer de lui. Cromwell approuve l’épuration du Long Parlement et parvient à convaincre les membres restants de condamner le roi à mort. Le 30 janvier 1649, ce dernier monte sur l’échafaud. La République, appelée Commonwealth, est instaurée.

Membre du premier Conseil d’État qui détient le pouvoir exécutif, Cromwell occupe désormais un rôle politique très fort. Mais le nouveau gouvernement peine à stabiliser la République, en proie aux agitations irlandaises et écossaises. Aussi, à la tête de l’armée, Cromwell entreprend de pacifier les territoires. Pour cela, il n’hésite pas à faire couler le sang à Drogheda, en Irlande, où il fait massacrer les villageois. Une fois le calme rétabli, il s’attaque à l’Écosse royaliste, qui a reconnu son roi en la personne de Charles II, fils du précédent. Il remporte ainsi de nouvelles victoires à Dunbar, le 3 septembre 1650 et à Worcester, le 3 septembre 1651.

La dictature militaire


Face à l’impuissance du Parlement, Cromwell le dissout et le remplace par une assemblée de puritains, qui s’avère tout aussi incapable. Cromwell accepte alors l’Instrument of Government (12 décembre 1653), qui lui attribue un pouvoir quasi-absolu. Il obtient le titre de lord-protecteur, devenant ainsi le chef d’État de l’Angleterre, de l’Irlande et de l’Écosse. Pourtant, partisan du pouvoir civil, il n’est pas convaincu qu’une force militaire puisse donner naissance à des institutions viables. Il s’y soumet uniquement parce qu’il considère la proposition comme une volonté de la Providence.

Sans doute malgré lui, son gouvernement, soutenu par l’armée, se transforme rapidement en une dictature militaire. Les Parlements qu’il convoque ne veulent pas se contenter d’un pouvoir législatif et Cromwell ne cesse de les dissoudre. À l’intérieur, il étouffe la société sous un moralisme digne de son propre fanatisme puritain, mais fait preuve d’une certaine tolérance religieuse, notamment vis-à-vis des Juifs qu’il autorise à revenir en Angleterre (ils avaient été chassés d'Angleterre en 1290).

A l’extérieur, il œuvre pour l’expansion maritime, comme en témoigne la guerre anglo-hollandaise par laquelle il tente d’imposer l’Acte de navigation. Il y parvient en 1654, par le traité de Westminster. De même, il envoie sa puissante flotte s’emparer de la Jamaïque en 1655 et soutient la France dans un conflit contre l’Espagne. C’est ainsi que l’Angleterre obtiendra Dunkerque en 1658.

L’effondrement d’un régime


Malgré d’indéniables qualités politiques, Cromwell, impopulaire, n’a pas été capable d’implanter des institutions viables et nouvelles en Angleterre. Aussi, lorsqu’il meurt en 1658, son régime perd son seul facteur de stabilité et ne survit pas longtemps. En 1657, bien que refusant le titre de roi, il avait pourtant pu désigner son successeur en la personne de son fils, Richard. Mais ce dernier n’est pas en mesure de suivre les traces paternelles et abandonne le pouvoir au bout de quelques mois, en 1659.

L’Angleterre sombre peu à peu dans l’anarchie, jusqu’à ce que réagisse le général Monck. Répondant au désir du peuple, qui face au moralisme pesant de son dirigeant, commençait à regretter la monarchie, celui-ci organise le retour de Charles II. Bien qu’il s’engage à l’amnistie générale, le nouveau souverain fait exhumer le corps du "bourreau" de son père et le fait pendre.


  Dates  

1599

25 avril

Oliver Cromwell naît à Huntingdon

1640

3 novembre

Charles Ier convoque le Parlement
Afin de faire face à l’insurrection écossaise qui a éclaté en 1639, Charles Ier est contraint de convoquer un nouveau parlement. En effet, seul le vote de ce dernier peut lui attribuer de nouveaux fonds. Depuis 1629, le roi d’Angleterre était parvenu à contourner le système, grâce, notamment, à l’efficacité de son conseiller en économie, Strafford. Il pouvait ainsi imposer son pouvoir. Le 3 novembre, un nouveau Parlement se réunit donc et négocie de manière à ne pas pouvoir être dissout par le roi. Cromwell fait partie des membres de l'assemblée, qui fait condamner deux des principaux conseillers du roi, Strafford et Laud, afin de mettre un terme aux visées absolutistes du souverain. De par sa longévité (jusqu’en 1660), il obtiendra le nom de "Long Parlement".

1641

1 décembre

Le Parlement anglais vote la Grande Remontrance contre le roi
Le Parlement fait voter la Grande Remontrance contre le roi. Il s’agit d’une liste de griefs et de réformes permettant aux parlementaires de contrôler le pouvoir exécutif. L'événement aura indirectement pour conséquence de déclencher la guerre civile d'Angleterre.

1644

2 juillet

Charles Ier défait à Marston Moor
Alors que la guerre civile d’Angleterre bat son plein, les troupes parlementaires dirigées par Cromwell infligent une défaite aux forces royalistes soutenant Charles Ier. L’alliance entre les Écossais et le Parlement anglais n’est pas étrangère à cette grande victoire, qui permet aux parlementaires de récupérer le nord de l’Angleterre.

1645

14 juin

Victoire du Parlement anglais à Naseby
Au cours de la guerre civile d’Angleterre, une bataille décisive se joue à Naseby. Elle oppose l’armée parlementaire, la New Model Army, sous le commandement de Fairfax et de Cromwell, aux troupes royalistes de Charles Ier, dirigées par le prince Rupert. Au terme des affrontements, c’est l’armée parlementaire qui remporte la victoire, obligeant le roi à fuir en Écosse. Mais rejetant les exigences des Écossais, il sera livré au Parlement anglais en avril 1646.

Oliver Cromwell : 17 Dates


  Citations  

 


"Mettez votre confiance en Dieu, mes gars, et conservez votre poudre bien sèche."  
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"On ne va jamais aussi loin que lorsque l'on ne sait pas où aller."  
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Oliver Cromwell
 
 
"Quand la paix est faite, il faut la maintenir par l'intérêt."  
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Oliver Cromwell
 
 


Le prénom Oliver : origine & statistiques

Voir aussi : Hommes Politiques - Hommes Politiques du Royaume-uni - Personnages du Royaume-uni - Royaume-uni


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