Le super-odorat du papillon à soie

La femelle papillon ne bouge pas... Le bombyx du mûrier mâle est donc obligé de la reconnaître de loin ! © Brigitte Faquet

Le bombyx du mûrier est bien connu car il s'agit du fameux ver à soie, mais il possède un autre super-pouvoir que celui de réaliser des fils doux et solides : un "nez" particulièrement fin.

En fait, ce papillon est peut-être l'animal qui atteint les plus grandes limites de l'olfaction, puisque grâce à ses antennes, il peut repérer une femelle à une grande distance.

En effet, celle-ci sécrète le bombykol, une phéromone qui est aussi un alcool, et dont une portion infime (quelques molécules) suffit pour détecter sa femelle. De là à dire que ce papillon mâle est extrêmement attiré par l'odeur de l'alcool...

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