Chaînes de montagnes

le k2 est le sommet le plus célèbre de la chaîne himalayenne.
Le K2 est le sommet le plus célèbre de la chaîne himalayenne. © Szumyk/GNU Free Documentation License

La tectonique des plaques

L'Himalaya, les Alpes, la Cordillère des Andes... Toutes ces chaînes de montagnes ont vu le jour grâce à la dérive des continents ou la tectonique des plaques.

Les continents et les océans de la Terre reposent sur des plaques " flottant " sur une roche en fusion, le magma. Dans l'histoire de notre planète, la répartition des continents et des mers a évolué. Ces plaques se déplacent à une certaine vitesse dans une direction donnée. Mais certaines peuvent se rencontrer et entrer en collision.

Prenons l'exemple de la chaîne himalayenne. Soixante-dix millions d'années plus tôt, la plaque indienne remonte vers le nord et entre en contact avec la plaque eurasienne. Une déformation de la lithosphère, couche superficielle de la Terre, se produit ; s'ensuit un soulèvement de plusieurs milliers de mètres de haut.