Un climat très hostile

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Ce tunnel de glace est la conséquence d'une forte érosion due certainement à l'eau. © Zee Evans/National Science Fondation

L'Antarctique est, sans surprise, le continent le plus froid du globe. Les températures s'échelonnent de 0 à -30°C le long des côtes ; la moyenne annuelle enregistrée tourne autours de -10°C. Mais lorsqu'on pénètre à l'intérieur des terres, le thermomètre chute brutalement pour aller flirter avec -20°C de moyenne à 1 000 mètres d'altitude.

D'après l'Institut polaire français Paul-Emile Victor, le record absolu est pour la station russe de Vostok, située à 3 500 mètres d'altitude. On y a enregistré -89,3°C. C'est la température la plus basse jamais relevée sur terre.