Evaporation de l'eau dans l'atmosphère

sous l'effet des radiations du soleil, l'eau liquide va changer d'état et
Sous l'effet des radiations du Soleil, l'eau liquide va changer d'état et devenir gazeuse. © Michel BUISSON (galerie photo de L'Internaute)

536 000 km3 d'eau évaporés par an

 

Les molécules d'eau capturent l'énergie thermique générée par le Soleil ce qui a pour conséquence de les exciter. Cette agitation moléculaire diminue les forces d'attraction terrestres. L'eau se transforme en gaz, en vapeur : c'est l'évaporation.

Ce phénomène s'opère sur tous les plans d'eau aussi bien les mers, les lacs que les flaques d'eau. Mais on l'observe également chez les êtres vivants ; de l'eau s'en dégage sous forme gazeuse par respiration, transpiration. Les scientifiques parlent d'évapotranspiration.

L'eau reste en moyenne huit jours dans l'atmosphère sous forme gazeuse. C'est la phase la plus courte du cycle de l'eau.