Les Chevaliers de la Table Ronde, une invention ?

Arthur et les Chevaliers de la table ronde. © Evrard d'Espinques / Gallica
L'ordre des chevaliers de la Table Ronde a-t-il vraiment existé ? Selon la légende, une dizaine de chevaliers se réunissaient chaque année autour d'une table, à laquelle siégeait le roi Arthur. La légende de ce dernier remonte aux récits de chevalerie du Moyen Âge. D'après les romances médiévales, le seigneur breton aurait organisé la défense des peuples celtes vivant sur les îles Britanniques mais aussi en Bretagne armoricaine, face aux envahisseurs germaniques.Vers le VI e siècle, le roi Arthur aurait lancé ses troupes de chevaliers, dont Lancelot et Merlin, à la recherche du Saint Graal, la coupe dans laquelle aurait été recueilli le sang du Christ. A la fin de chaque campagne, les chevaliers retournaient à la table ronde et contaient leurs aventures. Selon différentes versions, l'harmonie autour d'Arthur aurait été rompue à la suite d'une querelle ou à cause de la mort du roi.

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