Charles VI : persuadé d'être en verre

Dans la forêt du Mans, Charles VI bascule dans la folie. © Jean Froissart — Banque Nationale de France

 Au début, il était "Charles le Bien-Aimé". Plus tard, il fut pour ses sujets "Charles le fou". Le roi Charles VI de France (1368-1422) avait vaincu les Flamands et écrasé les révoltes fiscales. Mais en 1392, alors qu'il traverse à cheval la forêt du Mans, il est soudain persuadé d'être trahi. Il tue quatre membres de sa suite puis perd connaissance. Quelques mois plus tard se produit le tragique Bal des ardents : lors d'une fête déguisée, le duc d'Orléans met malencontreusement le feu à la tenue d'un des personnages. Quatre invités meurent et Charles VI en réchappe de justesse : dès lors, le roi oscille entre lucidité et démence, parfois persuadé d'être constitué de verre ou de se transformer en loup. Ses oncles prennent la régence et la Guerre de Cent-Ans repend. II meurt en 1422.

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