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Château d'Azay-le-Rideau

Un voyage à : Château d'Azay-le-Rideau

Château d'Azay-le-Rideau sur nos forums
Surgissant au détour d'un bois, posé sur l'Indre dont il semble avoir arrêté les flots pour mieux refléter ses façades majestueuses, le château d'Azay-le-Rideau évoque avec romantisme le luxe innocent et paisible d'un conte de princesse. Son élégante architecture Renaissance rayonne au cœur d'un grand parc bordé de bois et traversé par les eaux apaisées de l'Indre.

Une histoire tumultueuse
Pourtant, loin de l'image d'Epinal de la Belle au bois dormant, l'histoire d'Azay-le-Rideau connaît mieux les déboires des conflits d'intérêts que les histoires d'amour édifiantes. A la lisière de la forêt de Chinon et à une vingtaine de kilomètre de la ville de Tours, Azay-le-Rideau est depuis des siècles le point de passage entre les deux villes. Dès le Moyen-âge, un château surveille le passage, profitant d'une île sur l'Indre. Ridel d'Azay donne son nom au lieu au XIIe siècle. Mais, en 1418, les Bourguignons qui occupent les lieux insultent Charles VII ors de son passage. Le château est brûlé en représailles. La commune en gardera les stigmates jusqu'au XVIIIe siècle, prenant le nom d'Azay-le-Brûlé.

La construction de l'actuel château débute en 1515 lorsque Gilles Berthelot, trésorier des finances royales, obtient l'autorisation de reconstruire les fortifications. Sa femme supervise alors les constructions qui s'inspirent largement de la Renaissance italienne. Mais les succès de Berthelot et de son ami Semblançay provoquent la méfiance de François Ier. Accusé de malversation (à tord ou à raison, l'Histoire ne le dit pas), Semblançay est arrêté et pendu en 1527. Par peur de subir le même sort, Berthelot préfère quitter le pays et abandonner le château à sa femme. François Ier s'approprie alors l'édifice pour l'offrir à Antoine Raffin, un de ses compagnons d'armes de la campagne d'Italie.

Le château dépérit au cours des siècles suivants jusqu'à ce que Charles de Biencourt rachète la propriété en 1791. Lui et ses descendants travaillent à sa restauration en supprimant les derniers vestiges médiévaux et créent le parc anglais. En 1905, l’État rachète le château.

Façade italienne et tapisseries
Construit en L et entouré de plans d'eau, le château se distingue par sa subtile alliance de tradition française et de Renaissance italienne. L'impressionnant escalier d'honneur, au centre du grand logis, dessert les trois étages. L'escalier droit, ouvert par des loggias et très richement orné, est le centre d'un espace marqué par la symétrie. Il permet d'accéder aux pièces les plus prestigieuses : appartements privés et salle d'apparat.

Généreusement meublés, agrémentés de nombreuses tapisseries de Paris, Anvers ou Bruxelles, les intérieurs offrent un décor luxueux et riche de détails. Les portraits de souverain peuplent la chambre et l'antichambre du roi tandis que la salle d'apparat impressionne par ses dimensions. Sur la cheminée, une peinture en trompe l’œil représente une salamandre, emblème de François Ier.

A l'extérieur, le parc à l'anglaise permet de contempler le château sous tous les angles et de flâner paisiblement en profitant des aménagements qui canalisent et retiennent les eaux de l'Indre.

Informations pratiques :
Le château ouvre ses portes au public tous les jours d’octobre à mars de 10h à 12h30 et de 14h à 17h30, en avril, mai, juin et septembre de 9h30 à 18h et en juillet et août de 9h30 à 19h.
Le tarif d’entrée est de 8 €.
Plus d'informations : http://azay-le-rideau.monuments-nationaux.fr/

Partir à : Château d'Azay-le-Rideau

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Latitude : 47.26 - Longitude : 0.47

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