Vendredi saint : Passion du Christ et jeûne, quelle signification ?

Vendredi saint : Passion du Christ et jeûne, quelle signification ? VENDREDI SAINT - Ce vendredi 19 avril, les fidèles pratiquent l'office de la Passion du Christ, le jeûne ou le repas maigre et les chemins de croix. Quelle est la signification de toutes ces traditions du Vendredi Saint, jour férié en Alsace et Moselle ?

[Mis à jour le 19 avril 2019 à 18h59] En ce Vendredi Saint du 19 avril précédant Pâques, aucune consécration ou messe n'est organisée car l'Eglise est en deuil. Un office est donné, appelé "célébration de la Passion du Seigneur", en quatre parties. Dans un premier temps est lue la passion selon saint Jean, terminée par le Notre Père et la communion, puis l'on prie pour les grandes intentions de l'Eglise avant que n'intervienne le rite de l'adoration de la Croix (Présentation de la Croix et Vénération de la Croix). Après cet "exercice de piété", les fidèles sont invités à la méditation de celui qui sur la croix a offert le pardon.

A Paris, depuis l'incendie de Notre-Dame, le chemin de croix du Vendredi Saint a été réinventé cet après-midi autour de la cathédrale, depuis le Pont Saint-Louis derrière la cathédrale jusqu'au Pont de la Tournelle. Pour l'office de la Passion, les fidèles de Notre-Dame sont accueillis à l'église Saint-Sulpice dans le 6e arrondissement à 19 heures par Mgr Aupetit, archevêque de Paris. Autrement, la Basilique du Sacré-Cœur de Montmartre programme la célébration de la Passion de 19 heures à 21 heures.

Toujours en mémoire du sacrifice de Jésus Christ, des processions sont organisées par les fidèles à travers le monde. Le chemin de croix (Via Crucis), qui reconstitue les 14 étapes de la crucifixion de Jésus Christ, prend d'autres formes à l'étranger. En Allemagne, des "Portements de croix vivants" sont organisés dans le sud du pays. En Espagne, la Semaine sainte de Séville est une des processions les plus impressionnantes. Quant à la pratique traditionnelle du chemin de croix, elle est poussée à l'extrême aux Philippines. Des hommes se flagellent et se font clouer à des croix. Ces crucifixions du Vendredi saint font débat et sont pourtant réprouvées par l'Eglise.

EN VIDÉO / AVERTISSEMENT : images d'hommes cloués à des croix en Philippines : 

Ce vendredi 19 avril 2019 est une journée de privation en mémoire de la crucifixion de Jésus. Les pratiquants sont appelés à l'abstinence et au Jeûne ou à ne pas manger de la viande, car ce serait selon l'Eglise un acte inapproprié. La viande étant considérée comme une nourriture noble qui se consommait durant les fêtes. Le jeûne est censé rappeler les 40 jours passés dans le désert par Jésus, plusieurs fois tenté par le diable. Synonyme de purification chez les chrétiens, le jeûne est moins suivi chez les protestants et les orthodoxes. 

Temps clé de la Semaine Sainte, quelle est la signification du Vendredi Saint ? Quelle est sa place dans le calendrier de Pâques ? Et sa signification ? Que mange-t-on exactement un Vendredi saint ? Vendredi Saint en Alsace, Repas du Vendredi saint... Tout savoir dans notre page spéciale.

EN SAVOIR PLUS

Signification du Vendredi saint

Pour les chrétiens, le Vendredi saint ne marque pas seulement l'avant-veille du dimanche de Pâques. Il symbolise le chemin de croix de Jésus-Christ, et par-là même sa crucifixion et sa mort. De quoi le rattacher aux significations des rendez-vous du lundi de Pâques, du Jeudi Saint ou du Samedi saint, commémorant des épisodes différents de la vie du Christ pour les croyants. Dans la symbolique du Vendredi saint, il y a l'ADN du christianisme : mort du Christ et foi en sa résurrection cimentent une base qui rassemble tous les chrétiens, qu'ils soient catholiques, protestants ou orthodoxes. Comme il s'agit d'un jour de tristesse et de recueillement, les églises catholiques ont pour coutume de voiler les crucifix et ce jusqu'à la veillée pascale du Samedi saint. 

Prière du Vendredi saint

La prière du Vendredi saint fait figure de prière universelle. Ce jour-là, les fidèles prient à la fois pour l'Église, pour le pape, pour le clergé et le peuple fidèle, pour les catéchumènes, pour l'unité des chrétiens, pour le peuple juif, pour les autres croyants, pour ceux qui ne connaissent pas Dieu, pour les pouvoirs publics et "pour nos frères dans l'épreuve" en général. Différentes versions de prières du Vendredi saint existent par ailleurs, dont celle "pour la délivrance des âmes du purgatoire".

Repas du vendredi saint 

Que mange-t-on exactement un Vendredi saint ? Et Pourquoi le poisson n'est-il pas considéré comme un plat délicat comme la viande ? Tout simplement parce que l'Eglise fait la distinction entre "les animaux de la terre" (carnis) et les "animaux de la mer ou d'eau douce". Et aussi parce que le poisson avait une symbolique toute particulière au premier siècle. Les Chrétiens , alors persécutés par les romains, employaient le mot caché "Ichtus", qui signifie "poisson" en grec, comme christogramme pour se reconnaître entre eux. En effet, chaque lettre du mot "Ichtus" forment l'abréviation pour le nom de "Iesous Christos Théou Uios Sôtêr" ("Jésus-Christ Fils de Dieu Sauveur").

Alors que le poisson est devenu aujourd'hui quasiment aussi "riche" que la viande, l'Eglise n'est plus aussi stricte dans l'interdit alimentaire. Elle recommande en revanche de remplacer ce sacrifice par un autre (cigarette, alcool, sucreries ou autres). Il faut noter que le Vendredi saint s'inscrit par ailleurs durant la période de Carême, période de jeûne de 40 jours chez les catholiques, qui se termine avec Pâques. Plus de détails ci-dessous.

Quelle est l'assiette typique du Vendredi saint ? Déjà, bien des familles (pratiquantes ou pas) ne consomment pas de viande ce jour-là, en souvenir de la date symbole de la crucifixion du  Christ, en France et ailleurs. Quand les protestants ne donnent pas de consigne de pénitence alimentaire, les catholiques encouragent le jeûne. Pour les orthodoxes non plus, le Vendredi saint n'est pas spécialement un jour de jeûne. La consommation de poisson est souvent à l'honneur chez les catholiques le Vendredi saint (et le vendredi en général). Et pour cause : manger du poisson, c'est "manger maigre". Certaines paroisses convient leurs fidèles à partager des repas encore plus frugaux, type bol de riz accompagné d'une pomme.Si le jeûne se poursuit à priori (nous sommes toujours dans la période du Carême, qui ne prendra fin que le lendemain), il peut être accompagné ou remplacé par des pratiques diverses telles que des bonnes actions. Au menu de nombreuses cantines d'écoles catholiques, il est d'usage de ne manger qu'un simple bol de riz en échange de fonds donnés à une association caritative.

Vendredi saint férié

Pourquoi en France métropolitaine, le Vendredi saint n'est férié qu'en Alsace et en Moselle ? Cette exception remonte à 1871, avec l'annexion par l'Empire allemand des deux territoires français. Les Allemands avaient alors mis en place via une ordonnance le jour férié du Vendredi saint, fête religieuse travaillée jusque-là. Quand l'Alsace-Moselle a été rattachée à la France, après 1918, le droit local a été maintenu. 

Si en France, le Vendredi Saint ne se transforme en congé qu'en Alsace et en Moselle et dans certains DOM/TOM où les communes disposent d'église protestante ou mixte (la Guadeloupe, la Martinique, la Guyane et la Polynésie française), cette fête mobile célébrée à des dates distinctes par les différentes Eglises chrétiennes n'en reste pas moins un jour férié dans quasiment tous les pays de tradition chrétienne protestante (Allemagne, Finlande, Canada, Pays-Bas, Angola, Royaume-Uni, Nouvelle-Zélande, Suisse)… Le "Good Friday holiday" ou congé du Vendredi saint signe le caractère férié du Vendredi saint sous de nombreuses latitudes.

Vendredi saint en Alsace 

Pourquoi cet événement marque une date particulière en Alsace ? Quelles anecdotes s'y rattachent ? En Alsace, le Vendredi saint revêt une signification particulière. Ce jour-là, les fidèles se précipitent en masse dans les églises protestantes. Même ceux qui n'ont guère l'habitude d'y mettre les pieds : on les surnomme les "chrétiens du Vendredi saint". Ils agissent ainsi à contre-courant des catholiques qui, eux, privilégient le jour de Pâques comme fête d'obligation – car il représente la résurrection du Christ – et non pas le jour-symbole de la mise à mort de leur Messie. Pour la petite histoire, l'historien français Alfred Wahl raconte que dans certains villages mixtes d'Alsace, les paysans catholiques faisaient exprès de rentrer le fumier le Vendredi saint devant leurs concitoyens endimanchés… quand ces derniers leur rendaient la monnaie de leur pièce en travaillant volontairement le 15 août, jour de la fête de l'Assomption

Quels magasins ouverts le Vendredi saint ?

Vous vous demandez quels magasins sont ouverts le Vendredi saint ? Les commerces de la région d'Alsace et du département de la Moselle sont, sauf dérogations, fermés toute la journée à l'occasion de la survenue du Vendredi saint (tout comme ils le sont le 26 décembre chaque année), mais vous pouvez procéder à vos achats habituels dans tout le reste de la France métropolitaine. Concernant l'Alsace-Moselle, l'arrêté du 16 mars 2016 permet des dérogations d'ouverture via les articles 3 et 4, pour certains types de commerce et dans certains créneaux horaires.

Date du Vendredi saint

Le Vendredi saint a toujours lieu deux jours avant que s'achève le Carême, avec le dimanche de Pâques. Mais pourquoi diable la date du Vendredi saint bouge-t-elle autant suivant les années ? En tant que date associée au jour de Pâques, elle dépend de la place de cette fête religieuse dans le calendrier. Saviez-vous que Pâques était fixé le premier dimanche d'après la pleine lune à partir du 21 mars ? Mais quelle que soit l'année et le jour où les Chrétiens le célèbrent, le Vendredi saint reste une date particulière de la Semaine Sainte : celle qui mène au Dimanche de la résurrection ou Dimanche de Pâques.

Vendredi saint 2019

Le Vendredi saint 2019 a lieu ce vendredi 19 avril. L'année passée, il était tombé un 30 mars, à deux jours du dimanche de Pâques, comme c'est le cas chaque année. En 2020, le dimanche de Pâques est programmé au 12 avril. Vendredi saint 2020 correspondra donc au vendredi 10 avril.

Vendredi saint 2020

Le Vendredi Saint de l'année 2020 aura lieu le vendredi 10 avril. En 2021, il aura lieu le vendredi 2 avril. La date est variable, puisqu'elle a lieu 2 jours avant la date mobile de Pâques.

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