De hauts sommets sous la mer

Les petites îles volcaniques ne sont très souvent que la partie émergée de grands sommets sous-marins. © Goce Risteski - Fotolia

Au fond des océans, on trouve des chaînes de montagne d'origine volcanique. Plusieurs sont référencées, la plus connue étant la chaîne Hawaï-Empereur. On trouve sur l'île américaine la plus grande montagne sur terre : Mauna Kea.

En effet, ce volcan prend naissance à 6 000 m en-dessous du niveau de la mer. Si on y ajoute les 4 207 m émergés, on arrive à plus de 10 000 m, soit bien plus que l'Everest. La plupart des monts sous-marins ont une taille comprise entre 1 000 m et 3 000 m. 

La montagne sous-marine la plus haute se trouve près de la fosse des Tongas. Elle a été découverte en 1953, et mesure 8 690 m. Son sommet culmine à 365 m au-dessus de la surface.
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