Solstice d'été 2019 : pourquoi la date de l'été change selon les années

Solstice d'été 2019 : pourquoi la date de l'été change selon les années ETE 2019 - Le solstice d'été 2019 pointera bien le bout de son nez un 21 juin cette année, mais bien des étés débutent un autre jour que le "21". Linternaute.com vous explique le jour le plus long de l'année...

[Mis à jour le 21 novembre 2018 à 13h23] Qu'est-ce que le solstice d'été ? L'événement du solstice en général, qu'il soit d'hiver ou d'été, est un épisode astronomique se produisant deux fois par an, à six mois d'écart. Il a lieu quand la position du soleil atteint son éloignement maximal de l'équateur : le solstice d'été, entre le 20 et le 22 juin, correspond ainsi au jour le plus long de l'année dans notre hémisphère nord ; quand le solstice d'hiver, entre le 20 et le 22 décembre, marque lui chez nous le jour le plus court de l'année. Dans l'hémisphère sud, le jour le plus long couplé à la nuit la plus courte ont au contraire lieu fin décembre. La date du solstice d'été correspond à la date du début de l'été astronomique (l'été météorologique commence lui le 1er juin). Enfin, le contraire du solstice est l'équinoxe, de printemps ou d'automne.

Le premier jour de l'été 2019, c'est très précisément pour le jeudi 21 juin prochain, à 15h54. La date du solstice d'été 2019 marquera également, encore une fois, celle du jour le plus long de l'année. Contrairement à ce qu'on croit, cet événement astronomique ne "tombe" pas toujours un 21 juin : il peut survenir un "22", ou même un "19" (bien que le prochain soit en 2488...). Régulièrement, il a lieu un 20 juin. Bref, sa date mérite qu'on s'y attarde afin de comprendre, justement, pourquoi il n'a pas toujours lieu le même jour. C'est ce que propose notre page spéciale.

Date du solstice d'été

Dans notre hémisphère Nord, le solstice d'été correspond aux journées les plus longues de l'année. Le laps de temps qui sépare lever et coucher du soleil peut dépasser les 16 heures contre tout juste 8 heures fin décembre, au moment du solstice d'hiver. Le phénomène découle de l'inclinaison naturelle de la Terre par rapport au plan sur lequel elle tourne autour du Soleil. Sans ce décalage-là, les saisons telles qu'on les connaît sur notre planète n'existeraient pas ! Dans nos contrées, le solstice d'été sonne donc le début de la saison estivale. A mi-chemin des équinoxes de printemps et d'automne, quand nuit et jour ont exactement la même durée. De quoi en faire une date bien particulière.

La date du solstice d'été est généralement la première information qu'on cherche à connaître chez les jardiniers, les amoureux des jours les plus chauds ou simplement chez ceux qui aiment être fixés sur le bal des saisons. Sur ce point, c'est relativement simple : le solstice d'été a généralement lieu le 21 juin. Mais attention, il existe tout de même des exceptions. En 2016, il était par exemple programmé le lundi 20 juin à 22h34 GMT. La France vivant à GMT+2 depuis le changement d'heure, il a bien eu lieu, dans l'Hexagone en tout cas, le 21 juin à 00h34. L'année précédente, le solstice d'été avait eu lieu le 21 juin à 16h37:55 U.T.C (18h37, heure de Paris) très exactement selon les chiffres fournis par l'Institut de mécanique céleste et de calcul des éphémérides

L'année civile (365 jours) ne correspond pas à l'année tropique, c'est-à-dire la durée exacte que met notre astre à tourner autour de notre étoile © Vadim Sadovski_123RF

Mais il peut arriver, comme en 2008, 2012 ou 2020, que le solstice d'été intervienne le 20 juin. Ce phénomène peut aussi se produire le 22 juin comme ce fut le cas en 1975 (la prochaine occurrence aura lieu en… 2203). Plus rare encore, le solstice d'été peut enfin arriver un 19 juin. Ce sera en 2488. Car le moment exact du solstice évolue chaque année. Il s'agit de bien évaluer la trajectoire de la Terre par rapport au Soleil et de notre capacité à calquer notre système horaire et notre calendrier sur ces mouvements astronomiques. En effet, l'année civile (365 jours) ne correspond pas à l'année tropique, c'est-à-dire la durée exacte que met notre astre à tourner autour de notre étoile (365 jours, 5 heures, 48 minutes et 45 secondes). Si ce "décalage" est corrigé par les années bissextiles, la trajectoire elliptique de la Terre joue aussi un rôle qui décale le solstice chaque année.

Solstice d'été 2019

Du côté de notre hémisphère Nord, en 2019, le solstice d'été qui marque le 1er jour de la saison estivale de notre calendrier, aura lieu le vendredi 21 juin 2019 (jour de la fête de la musique) à 15h54 (17h54 heure universelle). La dernière édition du solstice d'été est "tombée" le jeudi 21 juin à 10h07 du matin. L'année d'avant, il s'en est fallu de peu pour que la date astronomique ne tombe le mardi 20 juin, jour de nombreuses épreuves du baccalauréat déjà marquées par la canicule dans plusieurs départements de France. Le solstice d'été a donc bien, encore une fois, lieu un 21 juin, cette date étant la plus commune pour la survenue du phénomène astrologique.

Solstice d'été 2020

Voici les dates des solstices d'été qui suivront celui de cette année, autrement dit le solstice d'été 2019 et ses successeurs :

  • Samedi 20 juin 2020 à 21h43
  • Lundi 21 juin 2021 à 3h31
  • Mardi 21 juin 2022 à 9h13
  • Mercredi 21 juin 2023 à 14h57
  • Jeudi 20 juin 2024 à 20h51
  • Samedi 21 juin 2025 à 2h42
  • Dimanche 21 juin 2026 à 8h25

Définition du solstice d’été

Comment définir le solstice d'été ? Il correspond au moment de l’année où la trajectoire du Soleil, vue de la Terre, atteint son maximum septentrional (dans l’hémisphère nord) ou méridional (dans l’hémisphère sud). En d’autres termes, lors du solstice d’été, à nos latitudes, le Soleil "passe" à son zénith, au niveau du Tropique du Cancer. En réalité, ce n’est pas un mouvement de notre étoile qui produit ce phénomène, mais bien la révolution de la Terre autour du Soleil. En effet, l’axe de notre planète est incliné de 23 degrés par rapport au plan de l’écliptique, c’est-à-dire le plan sur lequel la Terre se déplace par rapport au soleil. Nous avons donc l’illusion d’un déplacement du Soleil dans le ciel. Mais un bon schéma vaut parfois mieux qu’un long discours…

Le solstice d'été est représenté en bas, à gauche © Graphies.thèque - Fotolia

Concrètement, ce phénomène a de nombreuses conséquences que l’on peut constater aisément à l’œil nu (et avec une horloge en main). C’est au moment du solstice que le soleil passe le plus haut dans le ciel au moment de son zénith : les ombres se raccourcissent au maximum. Ainsi, à Paris, le 21 juin de l'an dernier, à 13h52, l'astre est passé à 65° d’altitude par rapport à l’horizon. A titre de comparaison, au moment du solstice d’hiver, le soleil ne s’élève qu’à 18° par rapport à l’horizon. Autre conséquence : c’est à ce moment où l’astre se lève et se couche le plus en direction du nord (nord-est le matin, nord-ouest le soir).

Solstice d'été, ou le jour le plus long

La conséquence la plus évidente du phénomène du solstice d'été est l’allongement maximum de la durée du jour visible. A Paris, en 2015, la durée entre le lever et le coucher du soleil a atteint 16 heures, 10 minutes et 48 secondes le 21 juin, son maximum annuel. L’astre est apparu à l’est dès 5h47 pour disparaître à 21h58. A partir du lendemain, la durée de la journée a commencé à redescendre progressivement. D’abord imperceptiblement, puis de plus en plus vite jusqu’à l’équinoxe d’automne. L’étymologie latine du mot solstice traduit d’ailleurs cette progression : sol (soleil) et sistere (s’arrêter) rappellent que c’est à cette période que la durée du jour évolue le moins rapidement.

La prochaine équinoxe d'automne aura lieu le 22 septembre. © Aleksandr Prokopenko_123RF

Si la durée du jour atteint son maximum à l’occasion du solstice, elle n’est pas la même partout. Plus on s’approche du cercle polaire arctique, plus elle augmente. Par conséquent et à titre d'exemple, lors du solstice d'été 2015 toujours, à Perpignan, le Soleil s'est couché à 15 heures et 19 minutes après s’être levé le 21 juin. A Lille, cet écart a atteint 16 heures et 29 minutes. A Stockholm, en Suède, la durée du jour a atteint 18 heures et 37 minutes. A Trondheim, au nord de la Norvège, le Soleil a brillé pendant 20 heures et 35 minutes et n'est quasiment pas descendu sous l’horizon : il n’y a pas eu de nuit à proprement parler. Là-bas, le Soleil cesse carrément de se coucher à partir du solstice d'été au niveau du cercle polaire arctique. Dans l’hémisphère sud, le phénomène est inversé. Au moment du solstice d’été dans nos contrées, l’Antarctique est plongé dans les ténèbres.Attention cependant : si c’est théoriquement au moment du solstice d’été que le soleil se lève le plus tôt le matin ou se couche le plus tard le soir, ce principe n’est pas toujours rigoureusement exact. En cause, la course légèrement elliptique de la Terre autour du Soleil, marquée par des accélérations et des ralentissements. La forme irrégulière de notre planète joue également un rôle.

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    Sommaire Date du solstice d'été Solstice d'été 2019 Solstice d'été 2020 Définition du solstice d'été Solstice d'été ou le jour le plus long [Mis à jour le 21 novembre 2018 à 13h23]  Qu'est-ce que le...

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