Elections américaines : mode d'emploi Les Etats stratégiques

Le nombre de grands électeurs dépend, pour chaque Etat, de sa population. Les Etats les plus peuplés sont donc stratégiques. Mais les plus intéressants, pour un candidat, sont surtout les Etats indécis, qui peuvent faire basculer l'élection.

 

Le nombre de délégués dans les Etats stratégiques

 

Pour l'élection présidentielle de 2012, le quotidien américain The Washington Post propose sur son site Internet une carte interactive des Etats clés. En survolant la carte avec la souris, on peut obtenir des informations sur les Etats clairement positionnés ("Solid") pour Barack Obama (en bleu) ou Mitt Romney (en rouge), ceux qui penchent légèrement pour l'un des deux candidats ("leaning") et les Etats indécis ("tossup" en jaune). Au survol, chaque Etat affiche le nombre de ses grands électeurs ("electoral votes") et, selon son importance stratégique, des données démographiques et économiques (en anglais).

Au dessus de la carte, figure un total réalisé par le quotidien en fonction des estimations. Il faut 270 grands électeurs pour remporter l'élection (cliquez sur la carte pour la voir en entier) :

 

 

Les plus peuplés

 

La Californie, avec 38,5 millions d'habitants et 55 grands électeurs, est l'Etat qui pèse le plus lourd. Si elle a longtemps été plutôt favorable aux Républicains (les présidents Ronald Reagan et Richard Nixon en sont deux grandes figures), la Californie vote, depuis 1992, pour le candidat démocrate.

 

Le Texas, deuxième Etat le plus peuplé des Etats-Unis avec 22,5 millions d'habitants, élit 38 grands électeurs. Historiquement démocrate, le Texas, fief de la famille Bush, est depuis une vingtaine d'année largement gagné à la cause républicaine.

 

L'Etat de New York, avec 19 millions d'habitants, peut compter sur 29 grands électeurs. Traditionnellement démocrate.

 

La Pennsylvanie. Cinquième état le plus peuplé des Etats-Unis, l'état de Pennsylvanie peut apporter 20 grands électeurs à l'un des deux candidats. Il est donc, par définition, très important. Considéré comme acquis aux démocrates, la Pennsylvanie a vu pourtant l'avance de Barack Obama dans les sondages fondre rapidement ces dernières semaines.

 

Le Michigan. Avec ses 16 grands électeurs, le Michigan est un état des plus importants pour l'élection. S'il semble acquis à Barack Obama, il pourrait encore basculer dans le camp républicain le 6 novembre. Mitt Romney a passé son enfance dans le Michigan et ne cesse de le rappeler lors de ses meetings.

 

Les indécis

 

La Floride. Les 16 millions d'habitants de la Floride sont représentés par 29 grands électeurs. L'Etat n'avait voté qu'une seule fois pour un candidat démocrate depuis 1980 (Bill Clinton, 1996). Cependant, les élections de 2000 et de 2004 ont rappelé que la Floride pouvait facilement basculer d'un côté ou de l'autre. En 2008, c'est Barack Obama qui s'y est imposé.

 

L'Ohio. C'est l'Etat qui s'était retrouvé sous les projecteurs en 2004 après avoir fait basculer l'élection en faveur de George Bush. L'Ohio compte une vingtaine de délégués, ce qui fait chaque année de cet Etat une zone cruciale pour les équipes de campagne. En 2008, il a voté plus nettement en faveur de Barack Obama.

 

La Caroline du Nord. La Caroline du Nord et ses 15 délégués ont voté pour George Bush en 2000 et 2004. Pourtant, Barack Obama a pu compter ici sur la forte communauté noire (21 % de la population) pour s'imposer en 2008.

 

Le Wisconsin. Avec 10 grands électeurs, le Wisconsin peut peser sur l'élection. L'Etat, plutôt rural, avait voté pour Barack Obama en 2008. Un vote démocrate suivi assidument depuis la fin des années 1980. Mais en nommant Paul Ryan, député de l'Etat depuis 1989, comme colistier, Mitt Romney a tenté un coup politique qui peut s'avérer payant.

 

La Virginie. Après 40 années de règne sans partage sur la Virginie, le Parti républicain a déposé les armes en 2008. La communauté noire représente 20 % de la population de cet Etat. La capitale, Washington, et ses banlieues ont très vite été acquise à Barack Obama en 2008.

 

Missouri. Le Missouri, représenté par 10 grands électeurs, a toujours été le reflet, ou presque, des votes au niveau national. Il faut dire qu'il compte autant de grandes villes que de zones rurales et que sa population, bigarrée, est un bon échantillon du peuple américain. L'Etat est donc stratégique du point de vue politique, même si Barack Obama n'a pas connu la victoire en 2008.

 

L'Indiana. Malgré le très net avantage de George Bush en 2000 et 2004, Barack Obama l'a emporté en 2008 dans cet Etat où les démocrates ont concentré une majeure partie de leurs efforts. Dans cet Etat industriel, ils n'avaient pas gagné depuis 1964.

 

Le Colorado. L'immigration sera un enjeu important dans cet Etat composé de près de 20 % d'Hispaniques, frustrés des lois anti-immigration des républicains. Les républicains étaient sortis vainqueurs en 2000 et 2004, mais c'est le démocrate Barack Obama qui s'est imposé en 2008.

 

Le Nevada. C'est l'un des Etats où l'élection est la plus serrée depuis 2000. George Bush y a remporté ces deux combats électoraux de justesse en 2000 et 2004. Hispaniques, jeunes et écologistes ont fait basculer l'élection du côté démocrate en 2008.

 

L'Iowa. S'il ne compte plus que 6 grands électeurs, contre 8 dans les années 1980 (la faute à un déclin démographique important), l'Iowa peut être un état clé en cas de score serré car profondément indécis. Républicain jusque dans les années 1980, il est devenu démocrate jusqu'aux années 2000. En 2004, il avait nettement penché pour George W. Bush mais a fini par basculer massivement en direction de Barack Obama en 2008. 

 

Le New Hampshire. Etat peu influent numériquement, le New Hampshire, avec ses quatre grands électeurs pourrait, comme l'Iowa, faire la différence en cas de vote serré. Traditionnellement plutôt tourné vers les démocrates, c'est cet état qui, pourtant, aurait provoqué la défaite d'Al Gore en 2000. Lors des élections de mi-mandat en 2010, une vague rouge (républicaine) a rendu cet état encore plus difficile à cerner politiquement. 

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