Kamala Harris : origines, mari, photos polémiques... Qui est la première femme vice-présidente des USA ?

Kamala Harris : origines, mari, photos polémiques... Qui est la première femme vice-présidente des USA ? KAMALA HARRIS. Elle devient ce mercredi 20 janvier 2021 la toute première femme et personne noire vice-présidente des Etats-Unis. Kamala Harris accède aux plus hautes fonctions après avoir été la rivale de Joe Biden...

Elle va devenir la première femme à accéder à la fonction de vice-présidente des Etats-Unis après l'investiture de Joe Biden, ce mercredi 20 janvier 2021. Elle sera aussi la première personne noire, fille d'un père jamaïcain et d'une mère indienne, à entrer à la Maison Blanche en tant que deuxième personnalité de l'Etat. Kamala Harris, sénatrice démocrate emblématique et colistière de Joe Biden lors de la campagne des élections américaines, vit elle aussi une consécration en ce jour d'investiture.

Candidate à une autre investiture, celle du Parti démocrate pour l'élection présidentielle face à Joe Biden il y a quelques mois, Kamala Harris est déjà une figure politique outre-Atlantique. Mais elle est encore relativement peu connue en France. Cette native d'Oakland, en Californie, n'avait pourtant qu'un souhait : devenir la première femme présidente des Etats-Unis. "Battue" lors des primaires démocrates ayant précédé les élections américaines (elle s'est retirée se disant à court de fonds), elle a tout de même été choisie par Joe Biden pour devenir sa colistière, malgré les critiques assez virulentes qu'elle a pu formuler sur les positions de ce dernier concernant les politiques de déségrégation raciale dans les années 1970. Plusieurs mois plus tard, alors que le duo entre à la Maison Blanche, ces tensions semblent oubliées. Plusieurs médias américains l'ont d'ores et déjà présentée comme le successeur naturel de Biden en 2024. Ce dernier aura en effet 81 ans à l'issue de son mandat.

La photo de Kamala Harris qui fait polémique

L'investiture de Joe Biden et Kamala Harris ne sera pas pour autant un long fleuve tranquille. Péripétie de plus dans cette période particulièrement troublée aux Etats-Unis, ce grand moment a commencé d'une manière bien étrange pour la future vice-présidente. La semaine dernière, le magazine Vogue, pilier de la mode, a dévoilé la Une de son numéro de février, censé sortir ce mercredi 20 janvier. Sur la couverture, une photo de Kamala Harris devait mettre en avant un long portrait publiée en pages intérieures. Mais cette photo, montrant la sénatrice en jean, veste décontractée et baskets noires, va immédiatement faire polémique.

En cause : le look bien trop "cool" pour certains de celle qui va devenir la deuxième personnalité du pays, alors que Kamala Harris avait pourtant arboré cette tenue pendant toute la campagne ou presque. Autre motif de courroux : la couleur de peau de la future vice-présidente, jugée trop pâle et suspectée d'avoir été éclaircie. L'équipe de Kamala Harris va en rajouter en faisant savoir que le cliché publié n'était pas celui convenu avec le magazine. L'affaire va obliger Anna Wintour, la puissante rédactrice en chef de Vogue, à réagir pour défendre le choix de la publication. Elle n'en décidera pas moins de remplacer cette Une in extremis par une photo plus académique (à gauche ci-dessous).

Quelles sont les origines de Kamala Harris ?

Née en octobre en 1964 à Oakland, en Californie, Kamala Harris est d'origine indo-caribéenne avec un père né en Jamaïque et une mère indienne. Sa mère, fille d'un haut fonctionnaire indien, est venue aux Etats-Unis pour terminer un doctorat à l'université Berkeley, là ou était également son père, et entamer une carrière dans la recherche médicale (décédée, elle était devenue spécialiste du cancer du sein). Quelques années plus tard et suite au divorce de ses parents, Kamala Harris a vécu son adolescence au Canada avec sa mère, alors que son père officiait comme professeur d'économie à Stanford. Après cette période et avant de lancer sa carrière en politique, elle deviendra avocate en 1990 après avoir été diplômée à Washington, à l'Université Howard, surnommée le "Harvard noir".

Qui sont le mari et les enfants de Kamala Harris ?

Kamala Harris est mariée depuis 2014 à Douglas Emhoff, un avocat américain de 56 ans qui devient ainsi le premier "second gentleman" ("SGOTUS" selon le diminutif consacré) de l'histoire des institutions américaines. Surnommé "Doug", ce dernier est le père de deux enfants, Cole, 26 ans et Ella, 21 ans, issus d'un premier mariage et encore relativement discrets dans les médias. Douglas Emhoff, lui, s'est employé pour sa part à donner pendant plusieurs mois l'image d'un compagnon et d'un père moderne et "cool" aux côtés de Kamala Harris. Il a mis sa carrière de côté pour soutenir son épouse dans son projet politique et a multiplié les interventions pleines d'humour à la télévision et sur les réseaux sociaux, où il a déjà créé un compte au nom de @SecondGentleman.

Se présentant comme le "fier mari de Kamala Harris" sur son profil Twitter et assumant être le "premier homme" (et il l'espère "pas le dernier") à entrer en tant que moitié à la vice-présidence, Douglas Emhoff a aussi joué son rôle "avenant et décontracté" lors des divers passages télévisés de son épouse. Quand celle-ci a par exemple confié à CBS qu'elle avait fait des recherches sur Google au moment de leur rencontre, il a joué le mari stupéfait à la perfection. "Je suis trop vieux pour jouer ou pour les faux-semblants. Vous me plaisez beaucoup et je voudrais voir si ça peut marcher entre nous", aurait-il déclaré à Kamala Harris lors de leurs premiers échanges, selon le storytelling bien ficelé du couple. S'il répète inlassablement qu'il ne fera pas de politique, les médias américains laissent entendre que ce promoteur de la "justice" et de "l'égalité" pourrait peser dans les années qui viennent. On lui prête notamment une volonté farouche de combattre l'insécurité alimentaire.

Quel est le parcours politique de Kamala Harris ?

Troisième femme sélectionnée comme vice-présidente potentielle lors d'une élection américaine, Kamala Harris est une pionnière aux Etats-Unis et assure être prête pour exercer cette fonction. Ses combats politiques ? Les droits civiques, la défense des jeunes issus de l'immigration illégale. Elle milite aussi pour que l'Etat fédéral accorde plus de moyens à la résolution des crimes et des délits. Procureure du côté de San Francisco durant deux mandats entre 2004-2011, elle devient ensuite la première femme et personne noire à gérer les services judiciaires de l'Etat le plus peuplé des Etats-Unis en étant élue procureure générale en Californie. Après deux mandats (2011-2017), nouvelle consécration pour la démocrate qui, le 3 janvier 2017, prête serment au Sénat à Washington pour devenir la première femme originaire d'Asie du Sud et seulement la deuxième sénatrice noire dans l'histoire américaine (après Carol Moseley-Braun).

Malgré ses convictions, Kamala Harris ne fait pas l'unanimité là où elle est passée, Donald Trump disant même en meeting, dans un ton provocateur, que "personne ne l'aime" et qu'elle est "méchante". Une partie des électeurs noirs et progressistes de Californie déplorent également son image de dureté, acquise lors de son mandat de procureure. "En Californie, Kamala Harris avait la réputation d'une procureure qui attendait plutôt qu'elle ne montrait le chemin, qui ne bougeait sur les sujets polémiques que lorsqu'elle voyait qu'ils étaient politiquement viables", indiquait en septembre le quotidien Sacramento Bee, cité par le Figaro. Des critiques qui ne l'empêcheront pas d'être élue aux côtés de Joe Biden en novembre 2020.

Le discours de Kamala Harris en tant que vice-présidente élue

Kamala Harris a prononcé de nombreux discours pendant la campagne présidentielle américaine de 2020. Mais une allocution particulièrement marquante est restée dans les annales. Celle prononcée le 8 novembre 2020, à l'annonce du résultat de l'élection, juste avant le discours de Joe Biden. Nous vous proposons de retrouver sa traduction en intégralité ci-dessous :

"Bonsoir.
Le membre du Congrès John Lewis, avant son décès, a écrit : "La démocratie n'est pas un État. C'est un acte."
Et ce qu'il voulait dire, c'est que la démocratie américaine n'est pas garantie.
Elle est seulement aussi forte que notre volonté de nous battre pour elle, de la protéger et de ne jamais la considérer comme acquise.
Et la protection de notre démocratie nécessite une lutte.

Kamala Harris : "Vous avez inauguré un nouveau jour pour l'Amérique."

Il faut faire des sacrifices. Il y a de la joie et il y a du progrès.
Parce que nous, le peuple, avons le pouvoir de construire un avenir meilleur.
Et lorsque notre démocratie même était en jeu dans cette élection, avec l'âme même de l'Amérique en jeu et le monde qui la regardait, vous avez inauguré un nouveau jour pour l'Amérique.
À notre personnel de campagne et à nos bénévoles, cette équipe extraordinaire - merci d'avoir fait participer plus de gens que jamais au processus démocratique et d'avoir rendu cette victoire possible.
Aux membres du personnel électoral et aux responsables des élections dans tout notre pays, qui ont travaillé sans relâche pour s'assurer que chaque vote soit compté - notre nation vous doit une dette de gratitude car vous avez protégé l'intégrité de notre démocratie.
Et au peuple américain qui constitue notre beau pays - merci d'être venus en nombre record pour faire entendre votre voix.
Je sais que les temps ont été difficiles, surtout ces derniers mois.
Le chagrin, la tristesse et la douleur. Les soucis et les luttes.
Mais nous avons également été témoins de votre courage, de votre résilience et de la générosité de votre esprit.
Pendant 4 ans, vous avez marché et vous vous êtes organisés pour l'égalité et la justice, pour nos vies et pour notre planète.
Et puis, vous avez voté. Vous avez délivré un message clair.

Kamala Harris : "Vous avez choisi l'espoir, l'unité, la décence, la science et, oui, la vérité."

Vous avez choisi l'espoir, l'unité, la décence, la science et, oui, la vérité.
Vous avez choisi Joe Biden comme prochain président des États-Unis d'Amérique.
Joe est un guérisseur. Un rassembleur. Une main éprouvée et stable.
Une personne dont la propre expérience a donné un but qui nous aidera, en tant que nation, à retrouver notre propre but.
Et un homme au grand coeur qui aime avec abandon.
C'est son amour pour Jill, qui sera une incroyable Première Dame.
C'est son amour pour Hunter, Ashley, ses petits-enfants et toute la famille Biden.
Et si j'ai connu Joe pour la première fois en tant que vice-président (de Barack Obama - NDLR), j'ai vraiment appris à le connaître comme le père qui aimait Beau, mon cher ami, dont nous nous souvenons ici aujourd'hui (Beau Biden, le fils de Joe Biden est mort en 2015 d'une tumeur au cerveau - NDLR).

À mon mari Doug, à nos enfants Cole et Ella, à ma sœur Maya et à toute notre famille, je vous aime tous plus que je ne peux l'exprimer.
Nous sommes très reconnaissants à Joe et Jill d'avoir accueilli notre famille dans la leur pour ce voyage incroyable.
Et à la femme la plus responsable de ma présence ici aujourd'hui - ma mère, Shyamala Gopalan Harris, qui est toujours dans nos cœurs.

Kamala Harris : "Lorsque [ma mère] est arrivée d'Inde à l'âge de 19 ans, elle n'imaginait peut-être pas ce moment."

Lorsqu'elle est arrivée d'Inde à l'âge de 19 ans, elle n'imaginait peut-être pas ce moment.
Mais elle croyait si profondément en une Amérique où un tel moment est possible.
Alors, je pense à elle et aux générations de femmes - les femmes noires.
Des femmes asiatiques, blanches, latines et amérindiennes qui, tout au long de l'histoire de notre nation, ont ouvert la voie à ce moment ce soir.
Des femmes qui se sont battues et ont tant sacrifié pour l'égalité, la liberté et la justice pour tous, y compris les femmes noires, qui sont trop souvent négligées, mais qui prouvent si souvent qu'elles sont l'épine dorsale de notre démocratie.
Toutes les femmes qui ont travaillé pour garantir et protéger le droit de vote pendant plus d'un siècle : il y a 100 ans avec le 19e amendement, il y a 55 ans avec la loi sur le droit de vote, et maintenant, en 2020, avec une nouvelle génération de femmes dans notre pays qui ont voté et ont continué à se battre pour leur droit fondamental de voter et d'être entendues.
Ce soir, je réfléchis à leur combat, à leur détermination et à la force de leur vision - pour voir ce qui peut être libéré de ce qui a été - je me tiens sur leurs épaules.
Et quel beau témoignage Joe a-t-il donné de la personnalité en ayant eu l'audace de briser l'un des obstacles les plus importants qui existent dans notre pays et de choisir une femme comme vice-présidente.

Kamala Harris : "Si je suis la première femme à occuper cette fonction, je ne serai pas la dernière."

Mais si je suis la première femme à occuper cette fonction, je ne serai pas la dernière.
Parce que chaque petite fille qui nous regarde ce soir voit qu'il s'agit d'un pays de possibilités.
Et aux enfants de notre pays, quel que soit votre sexe, notre pays vous a envoyé un message clair :
Rêvez avec ambition, dirigez avec conviction, et regardez (le monde) d'une manière que les autres ne vous verront peut-être pas, simplement parce qu'ils ne l'ont jamais vu auparavant.
Et nous vous applaudirons à chaque étape du chemin.
Au peuple américain :
Peu importe pour qui vous avez voté, je m'efforcerai d'être le vice-président que Joe était pour le président Obama - loyal, honnête et préparé, me réveillant chaque jour en pensant à vous et à vos familles. Car c'est maintenant que le vrai travail commence.
Le dur labeur. Le travail nécessaire. Le bon travail.
Le travail essentiel pour sauver des vies et vaincre cette pandémie.
Pour reconstruire notre économie afin qu'elle fonctionne pour les travailleurs.
Pour éradiquer le racisme systémique dans notre système judiciaire et notre société.
Pour combattre la crise climatique.
Pour unir notre pays et guérir l'âme de notre nation.

Kamala Harris : "Peu importe pour qui vous avez voté, je m'efforcerai d'être le vice-président que Joe était pour le président Obama."

Le chemin à parcourir ne sera pas facile.
Mais l'Amérique est prête. Tout comme Joe et moi.
Nous avons élu un président qui représente ce qu'il y a de meilleur en nous.
Un leader que le monde respectera et que nos enfants pourront admirer.
Un commandant en chef qui respectera nos troupes et assurera la sécurité de notre pays.
Et un président pour tous les Américains."