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SCIENCE
 
Octobre 2007

Vrai ou faux ?

Mythe ou réalité ? Dans nombre de cas, l'examen scientifique permet de trancher.
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Vrai ou faux ? Les vrais jumeaux ont des empreintes digitales différentes
Les vrais jumeaux semblent en tout point identiques. Pourquoi en serait-il autrement pour leurs empreintes digitales ? Réponse
 
Vrai ou faux ? Le chocolat est un antidépresseur
Contre les petits coups de blues, le chocolat contiendrait des substances antidépressives. Alors excuse de gourmand ou réel remède ? Réponse
 
Vrai ou faux ? Le thé excite moins que le café
Le thé vert aurait des vertus drainantes, le thé blanc serait relaxant. Bref, cette boisson a plus la cote que le café. Mais est-elle moins excitante que ce dernier ? Réponse
 
Vrai ou faux ? Les épinards sont riches en fer
Sensation de fatigue ? Une petite cure de fer et ça repart. Rien ne vaut de bonnes pousses d'épinards pour combler ce déficit ferrique. En êtes-vous sûr ? Réponse
 
Vrai ou faux ? Les gauchers sont plus doués que les droitiers
Contrariés pendant des siècles, les gauchers reprennent du poil de la bête. Et s'ils étaient plus brillants que les droitiers ?. Réponse
 
Vrai ou faux ? Le froid tue les microbes
"Le froid, c'est bon pour la santé, ça tue les microbes". Pourquoi les pics d'épidémies de gastro-entérite et de grippe sont en hiver ? Lire
 
Vrai ou faux ? Le Gulf Stream va disparaître
Les médias ont fait de ce courant océanique une star. Source de chaleur pour l'hémisphère Nord, il serait menacé d'extinction par le réchauffement climatique. Explication
 
Vrai ou faux ? La sève monte dans les arbres
Si Newton a vu juste tout corps sur terre subit les lois de la gravité, y compris les fluides comme la sève des arbres. Mais est-ce vraiment le cas ? Lire
 
Vrai ou faux : l'évolution est la loi du plus fort
La raison du plus fort est toujours la meilleure… Si la citation de Jean de la Fontaine peut s'appliquer dans la vie de tous les jours, elle ne concerne pas la théorie de l'évolution. Lire
 
Vrai ou faux ? Le verre est solide
A première vue, le verre est bien solide et la question paraît superflue. Poutant, pas tant que ça ! D'un point de vue physique, cette question est un vrai casse-tête. Lire
 
Vrai ou faux ? L'édulcorant n'est pas calorique
Remplacer le sucre de table par des édulcorants afin d'absorber moins de calories. Une bonne intention vite rattrapée par la réalité : certains sont aussi énergétiques que le saccharose. Lire
 
Vrai ou faux ? Les lapins sont des rongeurs
Comme les souris et les rats, le lapin possède deux grandes dents caractéristiques. Est-ce un critère suffisant pour dire que c'est un rongeur ? Lire
 
Vrai ou faux ? Le diesel pollue moins que l'essence
Essence ou diesel ? Dilemme. Contrairement à ce qu'on entend parfois, le diesel est loin d'être sans danger pour notre environnement et notre santé. Lire
 
Vrai ou faux ? Le fluor protège vraiment nos dents
Le fluor fait écho à la bonne santé de vos dents ? Couramment prescrit par nos dentistes, son utilisation est aujourd'hui controversée. Lire
 
Vrai ou faux ? La Terre fait de l'ombre à la Lune
Croissant, quartier, pleine ou alors carrément absente, la Lune nous apparaît sous différentes formes. D'où viennent ces parties obscures ? Serait-ce la Terre qui lui ferait de l'ombre ? Lire
 
Vrai ou faux ? Ca sent le gaz
Pas de risque d’explosion ou d’asphyxie car vous avez un bon odorat et savez détecter la moindre fuite de gaz. Pourtant, il est censé être inodore. Alors ? Lire
 
Vrai ou faux ? La Terre c'est surtout de l'eau
La Terre est surnommée la planète bleue car elle est recouverte par les eaux. Cela suffit-il à penser qu'il y a plus d'eau que de terre sur notre planète ? Vérification. Lire
 
Vrai ou faux ? Un chat retombe sur ses pattes
Les chats sont de véritables funambules. Sens de l’équilibre affuté, agilité incomparable, ils sont censés toujours retomber sur leurs pattes. Alors légende ou réalité ? Lire
 
On n'utilise que 20% de notre cerveau
Comme un ordinateur dernier cri que l'on n'utiliserait que pour faire du traitement de texte, notre cerveau est sous-exploité. Nous n'utiliserions que 10 à 20 % de ses capacités. Lire
 
Vrai ou faux ? L'eau froide gèle plus vite que l'eau chaude
Vous pouvez essayer. Placez deux verres remplis d'une quantité égale d'eau. L'un étant plein d'eau chaude, l'autre d'eau froide. Puis attendez. Lequel sera gelé le premier ? Lire
 
La voix peut briser le verre
Dans Tintin, la Castafiore n'a qu'à ouvrir la bouche et fredonner quelques mots pour faire partir en morceaux vitres et autres objets de verre. Délire d'Hergé ou une réalité physique ? Lire
 
Un réfrigérateur produit du froid
Le but d’un réfrigérateur est de conserver par le froid. Pourtant, ce système augmente légèrement la chaleur de la pièce où il est placé. Alors, produit-il plutôt du froid ou du chaud ? Lire
 
La bosse du dromadaire contient de l'eau
Le dromadaire est capable de rester plus d'une semaine sans boire. Grâce à sa bosse, croit-on, qui serait une réserve d'eau. En réalité, ce n'est pas du tout elle qui étanchera sa soif. Lire
 
C'est en roulant que la pierre devient galet
Un galet évoque une pierre qui roule pendant des heures dans un torrent ou dans la mer. Mais est-ce de cette manière que les pierres deviennent de beaux galets tout lisses ? Vérification. Lire
 
Je suis allergique aux poils de chat
Vous aimeriez bien avoir un chat, seulement voilà : dès qu'un matou approche, vous vous mettez à pleurer, éternuer, renifler. Mais les poils de l'animal sont-ils vraiment en cause ? Lire
 
On ne voit pas une cellule à l'œil nu
Le corps humain est constitué de milliards de cellules, et les bactéries sont des être unicellulaires invisibles à l'œil nu. Mais faut-il en conclure qu'une cellule est toujours microscopique ? Lire
 
Un jour dure 24 heures
Une journée dure 24 heures, et on croit que cette durée ne change jamais. Pourtant, il y a 900 millions d'années, un jour ne durait que 18 heures. Et à l'avenir, notre journée en fera 50 ! Lire
 
Ca sent le métal
Après avoir manipulé des pièces de monnaie ou des clous, les mains prennent une odeur caractéristique de ferraille. Pourtant, le métal n'a aucune odeur. Comment expliquer ce paradoxe ? Lire
 
Le déca ne contient pas de caféine
Vous aimez le café mais vous ne voulez plus subir les effets de la caféine, alors vous vous êtes mis à boire du déca ! Etes-vous sûr d'avoir raison ? Lire
 
Les tournesols suivent la course du soleil
Les tournesols sont réputés pour suivre le soleil durant la journée, d'où leur nom. Une fleur qui tourne sur elle-même : croyance populaire ou vérité biologique ? Lire
 
Le palmier est un arbre
Il a l'allure d'un arbre, comme lui il possède un "tronc", des "branches" et des feuilles. On peut même grimper dessus. Et pourtant... Lire
 
Le caméléon se colore comme son support
Brun sur le sable, gris sur les rochers, vert dans l'herbe, à carreaux sur un tissu écossais… Impossible de rivaliser avec le caméléon lors d'une partie de cache-cache. Vous croyez vraiment ? Lire
 
Les mammouths étaient bruns
On ne les imagine pas blonds ni tigrés : dans nos livres, les mammouths sont généralement représentés avec un pelage brun. Et si on s'était trompé ? Lire
 
Fumer déstresse
Tous les fumeurs vous le diront : en période de stress ils fument davantage, car cela les apaise. Que faut-il en penser ? Réalité ou mythe fumeux ? Lire
 
Un ours polaire pèse moins à l'équateur
Imaginons qu'un ours polaire se soit perdu et se retrouve en plein milieu de la forêt brésilienne, à l'équateur. Outre un petit coup de chaud, il aura aussi perdu un peu de poids. Lire
 
L'eau bout à 100 °C
L'eau bout à 100°C. On vous l'a appris à l'école et vous n'avez aucune raison d'en douter. Pourtant, savez-vous que cette température n'est vraie que dans certaines conditions ?
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Retenir sa respiration stoppe le hoquet
Faire passer son hoquet en retenant sa respiration le plus longtemps possible... une vraie solution ? Quelques clés pour comprendre le grand responsable : le diaphragme. Lire
 
Plus il est infusé, plus le thé est fort
Le thé, vous l'appréciez "fort" le matin et le préférez très peu infusé après 17h, "pour être sûr qu'il ne vous empêchera pas de dormir" ? Mais êtes-vous bien sûr de tout ceci ? Lire
 
Le rouge excite les taureaux
C'est bien connu : à la vue d'un tissu rouge, un taureau s'énerve. D'où la couleur de la muleta agitée par les toreros. Mais sur quelles bases scientifiques cette idée est-elle fondée ? Lire
 
L’ordinateur abîme les yeux
Rester toute la journée devant l'ordinateur, quel calvaire pour les yeux ! Pourtant, si ce pensum provoque gènes et maux de tête, il n'est en rien un danger condamnant la vue. Lire
 
La forêt est le poumon de la Terre
On entend souvent dire qu'à force de déboiser la forêt amazonienne, on va manquer d'oxygène. D'ailleurs, on la surnomme "poumon de la Terre". Une idée fausse : le poumon de la Terre, c'est l'océan. Lire
 
L'alcool réchauffe
Lorsqu'il fait froid, on s'imagine souvent que boire un petit coup d'alcool fort ou quelques verres de vin permettra de nous réchauffer. En réalité, c'est le contraire qui se produit. Lire
 
On peut faire du feu avec deux silex
Et non, contrairement à une idée répandue, les hommes préhistoriques n'allumaient pas leurs feux avec deux silex, pour la bonne raison que c'est... parfaitement impossible ! Lire
 
Les ondes radio sont des ondes sonores
La radio, ça s'écoute. Mais tout ce qui est radio n'est pas lié au son ! Les ondes radio, par exemple, n'ont rien de bruyant. Elles ont plutôt à voir avec la lumière… Lire
 
On entend le train approcher en écoutant les rails
Tous ceux qui lisent Lucky Luke ont en tête l'image des indiens collant leur oreille sur les rails pour vérifier si un train arrive. Est-ce que ceci marche vraiment ? Lire
 
Le café est mauvais pour la santé
La caféine est le psychostimulant le plus connu au monde. Ses effets varient en fonction des individus et tous ne sont pas néfastes pour l'organisme. Lire
 
Les antibiotiques guérissent à tous les coups
Vous êtes fiévreux ? Enrhumé ? Malade quoi. Eh bien ne vous précipitez pas sur les antibiotiques : vous risqueriez, à terme, d'empirer la situation. Lire
 
Il ne faut pas recongeler un produit décongelé
Une coupure de courant, et votre congélateur cesse de fonctionner quelques heures : faut-il jeter dans tous les cas les surgelés qu'il contient ? La réponse, science à l'appui. Lire
 
Il ne faut pas se baigner après manger
On a du vous le dire : juste après un copieux pique-nique sur la plage, pas question d'aller piquer une tête sous peine de noyade. Est-ce justifié, et si oui pourquoi ? Lire
 
L'anxiété est la cause de l'ulcère
"Je suis tellement stressé que j'ai développé un ulcère." Combien de fois avez-vous entendu ces mots ? Pourtant, savez vous que l'ulcère n'a rien de psychosomatique, et tout de … bactérien ? Lire
 
Le son peut produire de la lumière
A priori, elles n'ont rien à voir : une onde sonore transporte une énergie 1 000 milliards de fois inférieure à celle d'une onde lumineuse. Et pourtant, avec une bulle d'eau et des ultrasons, on arrive à un résulat étonnant... Lire
 
Le cholestérol est mauvais pour la santé
Un excès de cholestérol, et vous voilà bon pour un régime sans graisses afin de faire baisser cette source de maladies cardiovasculaires. Pourtant, on entend aussi parler de "bon" cholestérol... Lire
 
Les vitamines donnent la forme
Une baisse de forme ? Allez, avalez quelques comprimés de vitamines, cela ne peut que vous faire du bien ! Du bien, vraiment ? Lire
 
On doit s'habiller clair quand il fait chaud
En plein été, vous aurez le réflexe de vous habiller en blanc, car vous savez que les couleurs claires absorbent moins le rayonnement solaire. Mais alors pourquoi les bédouins du désert portent-ils des robes noires ? Lire
 
On se noie dans les sables mouvants
Indiana Jones, Lawrence d'Arabie, le chien des Baskerville ou Pierre Richard dans "La chèvre"… Le cinéma regorge d'histoires d'engloutissement par des sables mouvants. Ces légendes ont-elles un fond scientifique ? Lire
 
Une cuiller conserve les bulles de champagne
On suggère parfois de placer une petite cuiller dans le goulot d'une bouteille de champagne entamée, afin de conserver les bulles. Mais a-t-on vérifié que cela marchait vraiment ? Lire
 
Le tyrannosaure est le plus terrible des dinosaures
Qui était le Tyrannosaurus Rex ? Un "lézard tyran" sans pitié avec les autres dinosaures dont il se nourrissait ? Un prédateur sanguinaire ? Ou… un imposteur ? La réponse nécessite de démêler les faits réels de ce qui relève de la publicité efficace. Lire
 
L'homéopathie est efficace
39% des Français affirment se soigner par ce type de médecine, jugée plus douce. Mais de quoi parle-t-on exactement ? Pourquoi existe-t-il une controverse ? La réponse est-elle tranchée ? Lire
 
Les sodas attaquent l'estomac
Mettez un morceau de viande dans un verre de soda (cola de préférence), et après quelques heures, il se décompose. Horreur ! Que se passe-t-il dans notre ventre ? Lire
 

Le recyclage est écologique
Le volume de déchets a doublé ces 25 dernières années, pour atteindre 360 kg par an et par Français. Le tri sélectif est-il efficace ? Et si les produits recyclés ont la cote, faut-il pour autant tout recycler ? Lire

 

L'eau éteint le feu
Un mégot de cigarette mal éteint, et c'est le drame : tout s'enflamme. Votre premier réflexe est de jeter un grand seau d'eau sur le feu. Mais est-ce vraiment une bonne idée ? Lire

 

Qui dort dîne
Le dicton remonte au XVIIIe siècle. Il était placardé au mur des auberges, à l'intention des voyageurs : ceux qui voulaient louer une chambre devaient dîner sur place. Et scientifiquement, c'est plutôt l'inverse - qui dîne dort - qui est vrai. Lire

 
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